supernatural - сверхъестественное supernatural - сверхъестественное supernatural - сверхъестественное
supernatural - сверхъестественное
 •  Главная  •  Медиа   •  Галерея   •  Фанфикшен   •  Профиль  •  Форумы  • 
 
Навигация
Эпизоды / Медиа
· Сезон 1
· Сезон 6
· Сезон 7-Форум
· Сезон 7-Медиа
· Фильмы
· Сезон 8 -Форум
· Сезон 8 -Медиа
· Обратная связь. Любимые герои.
· Сезон 9
· Сезон 10
· Сезон 11
· Сезон 12
· Сезон 13
О сериале
· Новости
· Джеффри Дин Морган
 Сверхъестественные твитты
· Спойлеры
· 
· 
Перекресток
· Supernatural Diaries
Творчество
· Фанфикшен
· Фан-арт
· Лит. ФЕСТ 2010-2011
· WinterFest - 2012.
 ·
Общение
· Форумы
Конвенции
· 2010
· 2011
· 2012
· 2013
· осень 2017
· 2018
Эксклюзив - Интервью
· Интервью Михаила Тихонова.
· Интервью Владимира Герасимова
Статьи/Интервью/Публикации
· 2010-2015
· 2016
Supernatural Issue
· Выпуск № 1
· Выпуск № 2
· Выпуск № 3
· Выпуск № 4
· Выпуск № 5
· Выпуск № 6
· Выпуск № 7
· Выпуск № 8
· Выпуск № 9
· Выпуск № 10
· Выпуск № 11
· Выпуск № 12
· Выпуск № 13
· Выпуск № 14
· Выпуск № 15
Ссылки
Новая серия
13.10

"Блудные сестры"

18 января 2018 года.
_______________
Цитата недели
Дин:Когда-нибудь придёт и наш черёд. И если меня прикончат, знайте - я зла не держу. Безоговорочно прощаю вас за всё дерьмо, что вы натворили.
Сэм:Кое-кто наворотил дел.
Дин:Ну... прощаю всё.
6.16. И никого не стало.
Наши Дневники































Информация

Rambler's Top100



Рейтинг@Mail.ru
Сверхъестественное в России :: View topic - Приют для изгнанников. [Макси, R, драма/ангст/юмор/Мэри Сью]
Навигация по форумам :: Сверхъестественное в России ::
Forum FAQ :: Search :: Memberlist :: Usergroups :: Profile :: Log in to check your private messages :: Log in

Приют для изгнанников. [Макси, R, драма/ангст/юмор/Мэри Сью]
Goto page 1, 2  Next
 
Post new topic   Reply to topic    Сверхъестественное в России Forum Index -> Фанфикшен - Библиотека - Повести
View previous topic :: View next topic  
Author Message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 2:45 am 
Post subject: Приют для изгнанников. [Макси, R, драма/ангст/юмор/Мэри Сью]
Reply with quote

Название: Приют для изгнанников.

Автор: qazanostra.

Бета: YaGerla.

Гамма: Molian.

Жанры: Драма вперемешку с ангстом и юмором, приправленная лёгким соусом из Мэри Сью.

Рейтинг: R. Присутствует сцена насилия и описание интимной близости.

Предупреждение: ОЖП, ОМП. Винчестеров нет. Смерть персонажей второго плана.

Дисклеймер: частично - Крипкины, частично - мои собственные. Названия городов - существующие в реальности, значит, американские. Язык - русский народный. Алфавит - каких-то двоих древних мужиков. Кто придумал пунктуацию - мне не ведомо.

Таймлайн: начало первого сезона.

Спойлеры: упоминаются события четвёртого сезона.

Содержание: небольшое приключение героини сопровождается копанием в себе, поисками правды о своём прошлом и милым парнем. Копание в себе и прошлом не приводит ни к чему хорошему.

Статус: завершён.

Размер: 55 736 слов.

От автора: мой вариант событий, происходящих вне поля зрения Винчестеров, но влияющих на историю в целом.


***

Пролог.

Никто не становится охотником забавы ради. Никто не выбирает для себя эту участь. Так почему же они этим занимаются? Каждый охотник, которого я встречала в жизни, никогда не отвечал мне на этот вопрос. Все они – жертвы обстоятельств. Все они – ангелы мести. Все они – спасители рода человеческого. Со своими ангелами и бесами за пазухой и плохо пахнущими скелетами в багажнике машины.

Почему в багажнике? – спросите вы. – Почему не в шкафу?

Да потому, что шкаф должен стоять дома. А у охотника «в деле» нет дома. Его дом – его машина. Потому-то и скелеты в багажнике. На крайний случай, в бардачке.

Кто же такие охотники? – спросите вы. – Это же просто люди с ружьём, заряженным дробью, преследующие оленя или медведя. Почему же они жертвы? Кому они мстят? Медведям? Оленям? Опоссуму, не вовремя перебежавшему проезжую часть? Кому?

Чему.

Что?

Не кому, а чему.

В смысле?

В самом что ни на есть сверхъестественном смысле этого слова.

Что-то я ничего не понимаю…

А тут и понимать нечего. Если вы хотите спокойно спать и дальше, лучше не спрашивайте.

И всё же? Мне интересно.

Любопытство может убить. Вам мама в детстве не говорила, что нельзя интереса ради совать пальцы в розетку?

Причём тут это?

Притом, что секреты у людей бывают весьма и весьма неприятными. А у охотников они просто-напросто опасны для жизни. В прямом смысле. И у каждого охотника таких секретов вагон, тележка и походный рюкзак в придачу.

Всё равно. Расскажи.

Ну, потом не говорите, что я не предупреждала.

Что так? Угрожаешь?

Нет, предостерегаю. Помните, я говорила про скелеты?

Те, что в багажнике? Ха. Помню. Ты же это абстрактные скелеты имела в виду?

Кто вам такое сказал? Скелеты очень даже реальные, до жути. Местами даже мясо на них осталось. И из-за таких вот скелетов охотники и переезжают с места на место. И везде, куда они попадают, они мстят «чему», спасают род человеческий и пополняют багажник органическими составными разнообразных тварей. Не жизнь, а дорога к смерти.

Как же так? Они всю жизнь охотятся на что-то? До самой старости?

Не совсем. До «самой старости» доживают немногие. Большинство охотников воюют до самой смерти, то есть до ошибки. Однажды не уследили за противником, переоценили свои силы, оступились не вовремя. И всё. Конец.

Как же так? И они на это пошли?

Я же говорила, у них просто не было выбора. Величайшим умением охотника считается умение вовремя уйти на покой. Дожить до глубокой старости способны далеко не все. И охота никогда не бросает их, как бы им этого не хотелось. Прошлое всегда возвращается.

Бедняжки. Тяжело им.

Тяжело…

И на кого же они охотятся?

Хороший вопрос. Вы действительно хотите услышать на него ответ?

Да.

Помните про скелеты?

… Помню.

И всё равно хотите узнать?

… Да. Хочу.

Ну, потом не говорите, что я вас не предупреждала…
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:05 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 1.

Ночь. Не самое моё любимое время. Ночью большинство кошмаров имеют свойство оживать. Люди наивно полагают, что ничего страшного не случится, если пройтись поздно ночью по пустынному шоссе или по безлюдной улице. Самое страшное, это человек. Человек непредсказуем. Людей много, и каждый – индивидуальность. Сложно всегда быть на стороже. Только вот неправы люди. Человек – существо непонятное, но отнюдь не самое опасное. Ночью иногда такое вылезет – побежишь, сверкая пятками, будь ты хоть сто раз смелым и отважным супергероем.

Но ночью проще быть собой. Темнота скрывает правду от тех, кому её лучше не знать. За это ей можно простить кошмары.

Я сидела за рулём уже шесть часов кряду. Глаза слипались, спина и шея затекли, музыка надоела. Тишина. Лишь мерное гудение мотора да свист ветра за окном. Машина моя – Додж Дарт 1971-го года выпуска – для старушки держалась крепко. Не удивительно: мы с Джейком, моим отчимом, собрали её буквально по частям, полируя и смазывая всё, даже мелкие детали. Помню, как он притащил эту развалюху с какой-то свалки. Сказал, что на примере данного неработающего механизма он научит меня творить маленькие чудеса. И мы сотворили это чудо. Сейчас мотор урчал как довольный кот, а кондиционер гнал тёплый воздух с тихим шипением.

Спать хотелось ужасно, но до ближайшего мотеля ещё час пути. На дороге останавливаться не хотелось. Тёмный лес за окном меня не пугал, просто давно не спала на нормальной кровати. Машина стала для меня домом, но спальней обзаводиться не спешила. Свет фар плясал по дороге и на поворотах освещал край леса, пуская длинные тени. Я выключила печку и опустила стекло, впуская ночную прохладу осенней Пенсильвании в душный салон. Холодный воздух позволил немного взбодриться.

Негромкая, но настойчивая трель мобильного телефона вывела меня из задумчивости. Я взглянула на экран. Номер был незнакомым, но я догадывалась, кто это может быть. И не стоило бы мне отвечать, ведь по его милости на последнем деле у меня возникли серьёзные проблемы. Но в нашей среде если один охотник звонит другому, то лучше ответить. Просто так мы друг другу не звоним. Не принято.

- Слушаю, - я поднесла трубку к уху, держа руль одной рукой.

- Кема? – как будто он ожидал услышать кого-то другого, учитывая, чей номер набрал. Поскольку я не ответила, он продолжил. – Это Велез, - я упорно хранила молчание. То, что это именно он, я поняла ещё до того, как ответила на вызов. – Ты в порядке?

- Что тебе нужно, Велез? – я устало откинулась на спинку сидения.

- Ты как? – в его голосе явственно слышались забота, страх и чувство вины.

- Вполне способна снести тебе голову силой мысли. Ещё вопросы?

- Прости, - тихо промямлил он, явно чувствуя облегчение. – Я виноват.

- Виноват, - кивнула я, хоть он и не мог этого видеть. – Но не волнуйся, ты мне за это ещё заплатишь.

- В смысле? – наигранно испугался он.

- Чего тебе, Велез? Я устала и не имею ни малейшего желания с тобой разговаривать.

- Прости меня, я, правда, облажался, - негромко заговорил он. Я нахмурилась; ещё не хватало, чтобы он развёл здесь пространные речи о том, как он был неправ. – Я проверял, трижды. Всё было верно. Это наверняка из-за нехватки сна. Я просмотрел, не увидел ту строчку в отчёте. Ты же знаешь фараонов, они любят приписать задним числом мелким шрифтом. Но это меня не оправдывает. Из-за моей оплошности ты могла пострадать. И за это я прошу прощения.

Я молча слушала его речь, глядя на мокрую дорогу. Начавшийся мелкий дождь стал попадать в открытое окно, намочив моё лицо слева. Будь у машины люк, я бы раскрыла его, чтобы вода лилась как из душа. Это хотя бы не даёт уснуть за рулём.

Поскольку Велез явно ожидал моей реакции, я вздохнула.

- У тебя всё? – спросила я. Он промолчал. Затем снова стал бубнить о том, насколько он глуп. Я не стала слушать. – Пока, Велез.

Щёлк, раскладушка закрылась. Я бросила несчастный аппарат на приборную панель.

С Велезом мы познакомились два года назад. Джейк тогда уехал на охоту с Полом, своим родным сыном. Я, моя мачеха Рейчел и сводная сестра Мередит остались дома. Я уже бывала на охоте, но только вместе с Джейком.

Как-то вечером я сидела за компьютером и просматривала информацию на предмет поиска всякой сверхъестественной паранормальщины. Недалеко от нашего дома, в соседнем городе, довольно странное случилось происшествие. Был найден труп девушки, тело было растёрзано, некоторых органов не хватало. В том числе и сердца. Ясное дело, вервульф. Я набрала номер телефона Джейка. Недоступен. Пол – то же самое. А потом решила, что я и сама прекрасно справлюсь. И поздно ночью, когда наши штатные медики Рейчел и Мередит спали крепким сном, я выбралась из дома и отправилась на первую в своей жизни самостоятельную охоту. Победить эту тварь я сумела, только вот это оказался вовсе не вервульф, а довольно злобный призрак. Во время того дела я и познакомилась с Велезом – талантливым программистом двадцати восьми лет отроду с просто уникальным даром попадать не в то место и не в то время. Мне с трудом удалось вытащить его из той переделки, за что он немедленно преисполнился благодарности к моей скромной персоне и вызвался добровольно помогать в розыске нужной информации. И, надо сказать, оказался весьма полезным. Поэтому-то я и не спешила сейчас его убивать за оплошность. Авось пригодится ещё.

Телефон опять зазвонил, пытаясь свалиться мне под ноги. Я с нескрываемым раздражением схватила его. Несчастный аппарат, побывавший со мной во многих переделках, тихо звякнул, когда я резко открыла крышку.

- Что? – не слишком-то вежливо спросила я. Велез, явно не ожидавший от меня такой агрессии, на секунду растерялся.

- Эм… Кема? – глупо спросил он.

- Нет, моё второе «я», - пробубнила я, вздохнув и пытаясь успокоиться.

- Мисс Силвер, простите за беспокойство, - вежливо заговорил он. Знает, что если я не в настроении, то со мной лучше не шутить. – У меня есть кое-какая информация, она может быть весьма полезной.

- Я закончила дело, - хмуро проговорила я. – Или там было что-то ещё?

- Нет, с тем делом всё в порядке. Я по поводу твоей семьи.

- Что? – я чуть было не потеряла управление. – С ними что-то случилось?

- Успокойся! – Велез испуганно вскрикнул, услышав визг шин – я резко нажала на тормоз.

- Велез! – требовательно заговорила я. – О чём ты говоришь?

- С Джейком всё в порядке, расслабься. Я по поводу твоей настоящей семьи.

- Настоящей? – тупо переспросила я. От сердца отлегло. Каждый раз, когда кто-то начинает разговор со слов «я по поводу твоей семьи», я начинаю нервничать. Работа у нас опасная, и случиться может что угодно. Однажды я уже потеряла родителей. И пусть мне тогда было четыре года, такая травма остаётся на всю жизнь. Джейк и его семья приютили меня, дали кров, пищу и любовь, в которой я так нуждалась. Они стали для меня родными, и потерять их было бы для меня невыносимо больно. – О чём это ты? Они погибли шестнадцать лет назад.

- Я, как бы, в курсе, - невнятно проговорил мой собеседник. – Мне не давал покоя твой рассказ о событиях того дня. И я стал собирать информацию.

- Собирал досье на мою семью без моего разрешения? – я с досадой нажала на педаль газа, машина послушно тронулась с места.

- Прости меня, конечно, но делал я это исключительно из благих побуждений.

- Ты в курсе, куда тебя могут завести эти твои побуждения? Я лично могу выписать билет в один конец.

- Не сердись, дорогая. Я нашёл кое-что, что может тебя заинтересовать.

- Велез, я устала. Мне ещё ехать и ехать до ближайшего мотеля. Не грузи меня сейчас подробностями моего прошлого.

- Я тебе по электронной почте скинул кое-что. Этого для полноценного досье может оказаться мало, но информация заслуживает внимания.

- Утром посмотрю.

- Ну, сейчас уже утро, - усмехнулся парень. Я взглянула на часы на приборной панели – четыре утра по восточному времени.

- Когда проснулся, тогда и утро. А учитывая, что я не спала уже тридцать пять часов подряд, то мне полагается дополнительный отдых. За переработку.

- Как знаешь, - сказал Велез и наверняка пожал плечами. – Дело твоё.

- Ладно, - я вздохнула. – Иди спать, приятель. Ты тоже заслужил перерыв.

- Спасибо, шеф, - он громко зевнул. – Смотри не усни за рулём. Позвони мне, как просмотришь почту.

- Иди уже, - и я отключилась.

И снова тишина, нарушаемая лишь мерным гулом мотора и шуршанием шин по асфальту. Усталость вновь накатила, и я начала клевать носом. Такое состояние мне совсем не понравилось – так недолго и в кювет съехать. Я терпела ещё минут десять, но потом всё-таки сдалась.

Высмотрев справа небольшое ответвление дороги, я свернула туда. Что же, видимо, снова придётся ютиться на заднем сидении в позе эмбриона. Я закрыла форточку и некоторое время посидела с включенным кондиционером, ожидая, пока воздух в машине прогреется. Как только я согрелась и снова стала отключаться, я заглушила мотор, закрыла все двери и перелезла на заднее сиденье. Не в первый раз я устраивалась здесь на ночлег. И, чует моё сердце, не в последний.

***

Дорога, залитая полуденным солнцем, петляла по небольшой горе вверх. Я сидела на заднем сидении, высунув голову в окно и глядя на голубое небо, прямо к которому мы ехали.

- А небо далеко? – спросила я, жмурясь от яркого света.

- Далеко, милая, - ответил человек за рулём, в котором я узнала своего родного отца.

- А почему? – я посмотрела на него, поправляя белый бант на голове.

- Потому что оно – мечта. А мечта всегда далека.

- Но ведь мы можем осуществлять мечты? Ты ведь подарил мне ту куклу, о которой я мечтала.

- Да, родная, мечту можно осуществить, - отец улыбался, глядя на меня в зеркало заднего вида. Его ясные зелёные глаза светились каким-то загадочным внутренним светом.

- Ну, тогда мы можем осуществить небо? – удивлённо спросила я.

Женщина рядом с отцом заразительно засмеялась. Мама.

- Мы можем всё, если захотим, доченька, - сказал папа.

Я снова выглянула в окно. Такое далёкое небо мне казалось совсем близким – протяни руку и сможешь оторвать кусочек от голубого полотна. Мама обернулась, и я подумала, что она уже это сделала; её невероятно глубокие голубые глаза с любовью взирали на меня.

Машина добралась до вершины холма, и впереди открылся потрясающий вид: дорога спускалась, словно змея, по длинному пологому склону в долину; где-то справа блестела серебристая нить реки.

Я с восторгом взирала на эту картину. Мама заразительно смеялась, отец улыбался…

- Красиво, правда? – спросил он.

- Ага, - выдохнула я. Солнечный свет заливал всю долину. Краски были такими яркими, что не верилось в реальность этой картины.

Мы начали спускаться вниз, дорога шла прямо к реке, голубые волны которой отбрасывали солнечные блики на берега и на старый деревянный мост. К нему и направлялся папа. Машина выехала на мост ровно и аккуратно – он не в первый раз ехал домой этой дорогой. Отец набрал приличную скорость, а я снова высунулась в окно.

- Осторожно, милая, - он обернулся и предостерегающе посмотрел на меня. – Не выглядывай так далеко.

- Хорошо, папа, - я залезла внутрь. Отец мне улыбнулся, мама с нежностью посмотрела на нас обоих.

- Нужно быть аккуратными на дороге, - наставительно сказала она. – Смотреть по сторонам и не… Питер! – она внезапно закричала.

Отец выругался сквозь зубы и резко нажал на тормоз. Меня повлекло вперёд, я едва успела ухватиться за спинку переднего кресла, чтобы не удариться об него головой. В этот момент я заметила мужчину на дороге. Он стоял прямо посреди моста и смотрел, как отец отчаянно борется с вышедшим из-под контроля автомобилем. Просто стоял. На лице – ни намёка на испуг. Тем временем, машину занесло, и сколько бы отец не пытался её выровнять или остановить, та упорно двигалась к краю моста.

Время замерло. Всё действие заняло не больше пяти секунд, но мне они показались вечностью. Машина мучительно медленно ползла к краю, и я недоумевала, почему же папа не может с ней справиться. Я ещё раз взглянула на человека на дороге. Он смотрел прямо на меня, и что-то в нём меня насторожило. Он был чужим, неправильным, не таким, как все. Стойкое ощущение чего-то злого внезапно нахлынуло на меня.

Я всё смотрела и смотрела на него. Крики родителей доходили до меня словно издалека. Мама испуганно потянулась ко мне, отец отчаянно жал на тормоз. Машина была неумолимой.

Обрыв. Те доли секунды, что мы падали в воду, словно в замедленной съёмке проплыли передо мной – кадр за кадром. Я видела каждую деталь: трещинку на лобовом стекле, из-за которой папа вечно беспокоился; ямку на месте выпавшего камушка в мамином обручальном кольце; большую рыбу, которая вынырнула, посмотрела на нас и поспешила спрятаться в недрах своего водного царства; красивый песчаный пляж и отдыхающих на нём людей, которые с ужасом взирали на падающую машину; глаза незнакомца. Полные зла и нечистых помыслов, невероятные чёрные глаза. Практически нечеловеческие.

В этот миг машина коснулась воды. Резкий толчок, и я оказалась прижатой к лобовому стеклу. В глазах ярко и празднично засверкали звёзды, и их совершенно не смущало, что сейчас день. Я смотрела прямо на трещинку, о которой так беспокоился папа. Она стала увеличиваться и пропускать воду. Из открытых окон в салон мгновенно стала затекать прекрасная голубая река, которой я только недавно восхищалась. Я посмотрела на маму. Та лежала с закрытыми глазами, со лба у неё потекла тоненькая струйка чего-то красного.

- Мама, - прохрипела я, но та не ответила. – Мама!

Я попыталась обернуться, в руке что-то хрустнуло, резкая боль заставила меня закричать.

- Папа! Папа! – превозмогая себя, я всё-таки обернулась. Отец смотрел на меня своими зелёными глазами. Совершенно безжизненными, тусклыми, но, тем не менее, полными отчаяния глазами. – Папа! – он не отзывался.

А вода всё прибывала и прибывала. Машина стремительно шла ко дну, как «Титаник» со стажем, утягивая нас за собой. Вода поднялась до такого уровня, что мне уже нечем было дышать. Я постаралась кое-как подняться. Как назло время изменило свой ход и потекло гораздо быстрее. Пока я приподнималась, отталкиваясь от приборной панели, вода уже затопила практически весь салон. Родители, казалось, этого не замечали. Я попыталась позвать их, но вода попала мне в горло. Я стала задыхаться. Паника внезапно нахлынула на меня, словно цунами. Я брыкалась, отталкивалась и пыталась сквозь толщу воды докричаться до родителей. Они должны мне помочь! Они не могут меня оставить! Мне всего четыре года! Я без них не выживу!

В глазах потемнело, звон в ушах нарастал и стал просто невыносимым. Я что-то кричала, плакала, но неумолимая вода забирала мои слёзы себе. Её совершенно не беспокоили мои душевные терзания. Мы вторглись в её владения, и она по праву берёт дань.

Дышать было нечем, мои движения стали практически конвульсивными.

Мне было всё равно. Мои родители – это всё, что есть у меня. И их не стало. Как я без них? Зачем? Мне было плевать. Я перестала бороться. Сдалась. Будь что будет. До этого я инстинктивно старалась не дышать. Но сейчас я, вопреки логике и бросая вызов судьбе, вздохнула полной грудью. Холодная вода, словно огнём, прожгла мои лёгкие. Боль стала нестерпимой, но сил кричать у меня уже не осталось. Я стремительно теряла сознание.

И практически не почувствовала, как кто-то схватил меня за сломанную руку.

***

Я резко открыла глаза и рефлекторно подавила желание сесть. Пытаясь отдышаться, я лихорадочно соображала, где нахожусь. Ноги во что-то упирались, тело затекло. Надо мной висело низкое серое небо. Я протянула руку и дотронулась до него. Шершавое. Моё личное шершавое пасмурное небо. Я медленно стала осознавать, что лежу на заднем сидении своей машины. Ноги упирались в дверцу с одной стороны, голова – с другой. Сердце колотилось в груди как отбойный молоток, пульсирующая боль в висках, на пару со звоном в ушах, пыталась свести меня с ума.

Успокоиться.

Шаг один. Отдышаться. Я глубоко вдохнула. Холодный воздух стылого салона, словно эликсир, прошёлся по моим пылающим лёгким.

Шаг два. Осмотреться. Я медленно приподнялась и села. Было дело, я, просыпаясь, резко садилась и при этом непременно ударялась головой об потолок. С опытом пришло и умение сдерживать свои моментальные порывы.

Шаг три. Осознать. Это был кошмар. Давно мне не снились такие сны, в которых я куда-то еду и непременно в конце тону. Видимо, этот яркий сон решил отыграться за те пару месяцев, что я спокойно спала.

Один, два, три. Отдышаться, осмотреться, осознать.

Это нехитрое упражнение позволило мне придти в себя. Звон затих, и боль прошла. Перед глазами больше не прыгали цветные квадратики, ромбики, кружочки и прочая геометрическая нечисть. Я потёрла лицо и попыталась размять шею. Бинт на левой руке съехал, обнажая рану, полученную в последнем деле в неравной борьбе с тремя вампирами. Я сама удивилась, когда мне всё-таки удалось обезглавить этих тварей, и при этом не особо пострадать.

Стекло запотело, и я решила выбраться наружу, чтобы осмотреться. Дверца со скрипом распахнулась, открывая мне прелестный вид утреннего леса. Я выбралась из машины и едва не вляпалась в довольно обширную лужу. Аккуратно переступив её, я наконец-то выпрямилась в полный рост.

Утро было поистине прекрасным. Бледный и несмелый солнечный свет тёплой жёлтой краской заливал старые ёлки. Кое-где потерявшие хвою, эти мудрые и величавые красавицы мирно грелись, возможно, в последний раз в этом году. Непуганые белки прыгали с ветки на ветку, с самого утра начиная работать. Огромная ворона с оглушительным «кар» свалилась с ветки и, если бы вовремя не раскрыла свои чёрные, как смоль, крылья, наверняка сделала бы в мягком дёрне внушительное углубление. Красота!

Мне стало как-то легко и спокойно на душе, ночные страхи ушли прочь.

Внезапно меня осенило – если сейчас утро, и спать я ложилась практически на рассвете, то сколько же я проспала? В панике я бросилась к передней дверце машины. Удивилась, когда та оказалась заперта. Потом вспомнила, что сама же закрыла её, когда ложилась спать, и тут же залезла обратно через ту дверь, из которой выбиралась наружу. Перебравшись на водительское место, я обшарила панель управления в поисках мобильного телефона.

Аппарат обнаружился под педалью газа. И почему его туда так тянет? Щёлк, крышка распахнулась, высвечивая дату и время. 7 часов 32 минуты утра, 28 ноября. Я проспала всего три с половиной часа. Однако глаза уже не слипались, да и к кошмарам возвращаться не хотелось. Посему я решительно закрыла заднюю дверь и твёрдой рукой вставила ключ в замок зажигания. Чтобы ни случилось, следующий раз я буду спать на нормальной кровати.

Машина завелась с первого раза. Мой верный друг в нелёгком деле охоты на нечисть, старенький Додж, спокойно и без возражений зашуршал колёсами в направлении ближайшего городка.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:06 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 2.

Небольшой городок Уотервилль, штат Пенсильвания, встретил меня клочковатым туманом на дороге, песней AC\DC «You shook me all night long» по местному радио и дешёвым, но жутко крепким кофе на заправке. Варево это имело угольно-чёрный цвет и по консистенции напоминало глицерин. Под бдительным оком продавца я с опаской отхлебнула из стаканчика. На удивление, кофе был приличным и очень хорошо бодрил. На моё замечание по поводу цвета напитка, продавец с улыбкой сказал: «Добро пожаловать в «угольный штат»». Я по привычке купила пару местных газет и, не глядя, бросила их на переднее сидение. Прежде, чем осмотреться, следовало обзавестись базой. Я отправилась на поиски мотеля.

Недорогой, уютный и тихий мотель «Sweet home» приятно меня удивил. Хозяйка – женщина среднего возраста – без лишних вопросов приняла кредитку и выдала мне ключ с порцией пожеланий приятно провести время «в этой тихой гавани среди бушующего моря тяжёлых будней в дороге». Улыбнувшись и кивнув ей, я поспешила ретироваться в направлении своего номера прежде, чем она обогатит мой словарный запас ещё более ветвистыми оборотами и метафорами.

Оформленный в светло-бежевом тоне, номер был обставлен просто – кровать, шкаф и тумба с расположенными на ней телевизором и лампой. Дверь в дальнем углу обозначала наличие ванной комнаты. Чисто и светло – что ещё нужно уставшему борцу с тёмными силами?

Сложив сумки с одеждой и некоторым оружием в углу, я поспешила принять душ. Тёплая вода смыла с меня кровь, пот и грязь последних дней. Рана на руке была довольно чистой и небольшой, швов накладывать необходимости не было. Я промыла её и аккуратно перевязала. Синяки и мелкие ссадины в обработке не нуждались. Переодевшись в чистое, я собрала одежду в сумку до лучших времён. Не знаю, когда получится попасть в прачечную, но это непременно нужно сделать в ближайшее время.

Взяв ключи, я покинула номер, попутно повесив на ручку двери табличку «Не беспокоить». Солнышко пригревало, ветра не было, небо голубело. Прекрасный день. Добравшись до ближайшего кафе, я расположилась под зонтиками на улице и заказала завтрак. Официантка изящным галопом унеслась в направлении кухни, а я, тем временем, выпила предложенный ею кофе и принялась просматривать одну из купленных на заправке газет.

Обычные новости, ничего примечательного. Погоду на конец недели обещают пасмурную. Наверняка снег пойдёт. Нужно двигать на юг, пока зима не застала меня практически у канадской границы.

- Посмотри предпоследнюю страницу.

Я опустила газету на стол. Напротив меня устроился парень лет тридцати с кипой непослушных чёрных волос и весьма узнаваемым шрамом, идущим от уголка левого глаза через щёку вниз до ключицы. Аарон, приятель моего сводного брата Пола.

- Привет, - улыбнулся он, при этом жестом подзывая официантку.

- Аарон? – удивилась я. – Ты здесь какими судьбами?

- Попутным ветром занесло. Кофе, пожалуйста, - подмигнул он официантке. – И ваши фирменные блинчики.

- Будет сделано в лучшем виде, - девушка так и обомлела от очарования моего собеседника. Надо признать, он умело пользуется своим особым шармом.

Проследив взглядом за официанткой, которая в порыве желания угодить клиенту едва на полной скорости не врезалась в дверной косяк, Аарон вновь обратился ко мне.

- Ну а ты как сюда попала?

- Проездом из Уэльсборо. Вот, решила на юг податься, пока снег не пошёл.

- Хорошая идея, - он мечтательно прикрыл глаза. – Калифорния… Эх. Был я как-то раз на одном дельце, так там познакомился с девушкой. А она, представь себе, имела привычку…

- Эй, приятель! – я замахала руками. – Избавь меня от подробностей.

- Я просто хотел рассказать о…

- Не надо, - прервала я его, для пущей убедительности покачав головой. Он невинно захлопал ресницами. – Знаю я твои рассказы. Спасибо, но мы с тобой не так близко знакомы.

Парень усмехнулся.

- И то верно, - он прищурился, явно обдумывая какую-то мысль. – Может, нам…

- Не может, - отрезала я, даже не желая слушать, что он хотел предложить.

- Ты уверена? – спросил он тоном типа «ты многое теряешь».

- Уверена.

- Ну, как знаешь, - Аарон пожал плечами. – Чем занимаешься?

Я покосилась на приближающуюся официантку. Девушка ловко несла два подноса с завтраками. Поставив тарелки на стол, она всем своим видом выразила готовность выполнить любой заказ Аарона. Парень великодушно поблагодарил её и отпустил бедняжку тихо вздыхать на кухне.

- Ну и? – он перевёл взгляд на меня, ожидая ответа.

- Охочусь, - негромко сказала я.

- Охотишься? – переспросил мой собеседник. Я посмотрела на него.

- Тебя это удивляет?

- Да не особо, - он стал ковырять вилкой блинчики. – Пол что-то такое говорил.

Никак не отреагировав на эту ремарку, я принялась за омлет. Немного помолчав, Аарон спросил:

- Одна?

- Тебя действительно интересует ответ, или ты собираешь информацию для Джейка? – я испытующе посмотрела на него.

- Мы с ним не так близко знакомы, - усмехнулся он. Затем, помолчав, добавил: - Пол говорил, что у вас с Джейком вышел серьёзный скандал, и ты уехала. Честно говоря, я не представляю тебя в роли медсестры или официантки, но на то, чтобы начать охотиться, нужны деньги. Ты раздобыла средства на оружие?

- Я уже давно в этом деле, - я пережевала кусочек бекона. – Денег хватает, можешь так и передать Джейку. Или Полу.

- Давно? – удивился Аарон. – Я виделся с Полом в прошлом месяце. Тогда он мне и сказал о твоей ссоре с отцом. Когда же ты успела войти в колею?

- Два года назад.

- Что? – искренне поразился он. – Два года? Тебе же было тогда… сколько? Восемнадцать? И Джейк тебя одну отпустил?

- И что – что восемнадцать? – я начала заводиться. – Я с ними уже ездила на охоту. Они считают, что я одна не справлюсь. Джейк накричал на меня после того случая в Редстоуне, когда я впервые работала одна. Он запретил мне даже думать об охоте. И это – после всего того, чему он меня учил! Он с детства тренировал нас, натаскивал. Не только Пола, но и нас с Мередит. И после этого он думает, что я смогу заняться чем-то ещё? Зачем он тогда меня учил? Нелогично как-то получается, не находишь?

Я выпалила всё на одном дыхании, затем замолчала и уставилась на тарелку. Аарон молча слушал эту пылкую речь, задумчиво попивая кофе. Повисла напряжённая тишина.

Для меня тема моего отъезда была больной. После того случая, когда я впервые самостоятельно вышла на дело и когда познакомилась с Велезом, Джейк устроил мне разнос. До того я никогда не слышала, как он кричит. Но в тот день, когда я вернулась домой, он устроил поистине грандиозный скандал с битой посудой и нелицеприятными высказываниями. Он был не просто зол, он был в ярости. Я до сих пор не могу понять, что же вывело его из себя. Но в тот момент мне было плевать. Он, в порыве праведного гнева, высказался, что если я собираюсь охотиться одна, то могу идти на все четыре стороны. Я, недолго думая, ушла.

И до сих пор не виделась ни с кем из моей приёмной семьи. Раз в пару месяцев звоню Мередит предупредить, что до сих пор жива и в относительном порядке. Она рассказывает, что у них тоже дела идут неплохо. На этом наш разговор заканчивается. Я не делюсь подробностями, и от неё ничего не хочу слышать. Я сама по себе. Свободна.

Аарон покачал головой.

- Ты ещё ребёнок, - негромко сказал он. Я вопросительно посмотрела на него.

- Что это значит?

- В нашем деле, - медленно заговорил он, глядя на а остатки кофе в чашке. На секунду умолк, вздохнул, затем продолжил. – В нашем деле тяжело работать одному. У нас опасное ремесло, и порой нам просто необходим человек, который нас прикроет, которому можно довериться. К сожалению, даже среди своих – охотников – не каждый подойдёт на эту роль. Лучшие кандидаты – семья. Это самое главное, что есть у нас. Семьи нужно держаться.

- Моя семья умерла много лет назад, - насупившись, проговорила я.

Аарон бросил на меня быстрый взгляд, затем снова принялся гипнотизировать чашку.

- Семья – это вовсе не гены, Кема. Семья – это люди, которые тебе близки. И пусть Джейк тебе не родной отец, но он старался его заменить и дать тебе то, в чём ты нуждалась. Один мой хороший знакомый любит говорить: «семья – это вовсе не список «кто кого родил»». И я с ним полностью согласен. Твоя семья тебя любит, даже несмотря на всё то, что между вами происходит. И ты тоже их любишь.

Он замолчал и внимательно посмотрел на меня. Я ничего не ответила. Аарон улыбнулся и откинулся на спинку стула.

- Я прав, - утвердительно сказал он.

Я молча допила кофе и полезла в сумку за деньгами.

- Я угощаю, - глядя за моими манипуляциями, сказал Аарон.

- Спасибо.

Я встала, подхватив газеты.

- Приятно было поболтать, Аарон. Счастливо.

- Уже уходишь? – спросил парень.

- Да, хочу немного осмотреться, потом – поспать. А завтра рано утром двину по шоссе на юг.

- Через Джерси Шор поедешь?

- Да, - я усмехнулась, вспоминая карту: из Уотервилля на юг можно выбраться только по сорок четвёртому шоссе, которое ведёт прямиком в Джерси Шор. – А что?

- Ничего, - он помолчал, глядя на остатки завтрака. А когда я уже собиралась уходить, вдруг сказал: - Мне бы твоя помощь пригодилась.

- Помощь? – я удивлённо замерла на месте. – Какая помощь?

Аарон внимательно посмотрел на меня, словно раздумывая – говорить или нет. Я немного постояла, а потом под его упорным до неприличия взглядом присела обратно на стул.

- Посмотри предпоследнюю страницу, - кивнул он в сторону газет, которые я держала в руках. – «Jersey Shore Today» за двадцать восьмое ноября.

Я молча раскрыла нужную страницу. Небольшая статья внизу была озаглавлена: «Неизвестный утопленник». Дальше я прочитала следующее:

«Двадцать пятого ноября полицией Джерси Шор был обнаружен труп неизвестного мужчины. Тело было найдено в канаве на окраине города возле придорожного бара. Как утверждают эксперты, белый мужчина, предположительно тридцати пяти лет, был утоплен. На теле не было обнаружено каких-либо травм, свидетельствовавших о борьбе. Это говорит о том, что мужчина был без сознания в момент смерти. Полиция не может объяснить, как утопленник попал на шоссе. Так же остаётся загадкой, почему в лёгких была обнаружена морская вода. В данный момент полиция не даёт комментариев по этому вопросу».

- Лаконично, - нахмурившись, я закрыла газету и откинулась на спинку стула. – Думаешь, наш профиль?

- Уверен, - Аарон задумчиво посмотрел на меня. Потом вдруг добавил: - Посуди сама, труп утопленника найден на шоссе. Это само по себе странно. Но то, что в лёгких – именно морская вода… - он покачал головой и опустил глаза.

- Джерси Шор в паре сотен миль от залива, - сказала я.

- Именно, - парень замолчал.

Повисла тишина.

- Так ты собирался туда наведаться? – спросила я.

- Да, - он не смотрел на меня. Это было странно – не типичное поведение для Аарона Прайса, которого я знаю.

- И тебе нужна моя помощь? – решила я уточнить.

- Думаю, понадобится, - не отрывая глаз от столешницы, сказал он. Потом, почувствовав на себе мой внимательный взгляд, всё-таки посмотрел на меня.

- Аарон, что-то не так?

- Ты мне поможешь? – негромко спросил он.

Я молча смотрела на него. Обычно живой, весёлый и болтливый, сейчас Аарон казался подавленным. Не знаю, зачем я ему понадобилась, но дело это для него – не просто очередная охота на нечисть. Что-то здесь не так. У парня явно какой-то личный интерес. Но, зная его достаточно неплохо, я решила, что ему действительно может понадобиться поддержка.

- Помогу, - кивнула я, ничего не добавив. Вопросы оставим на «потом». Сейчас он всё равно не ответит.

- Спасибо, - грустно улыбнулся он. Затем он – словно тумблером щёлкнули – громко и непринуждённо позвал официантку: - Эй, красавица! Организуй-ка нам счёт, - просьба сопровождалась милейшим выражением лица и хитрым взглядом карих глаз.

По-моему, девушка ждала его зова, ибо в ту же секунду выскочила из помещения со счётом в руках и широкой улыбкой на лице. Аарон достал деньги и отсчитал приличные чаевые. Затем встал и, к глубокому разочарованию работницы кафе, направился к выходу со словами:

- Пора в путь, Кема. Я не хочу задерживаться в этом городе. – Затем, видимо решив смягчить довольно жёсткое высказывание, добавил: - Пусть даже здесь такие прелестные официантки. - Широкая улыбка, адресованная в адрес последней, чуть не отправила бедняжку в нокаут.

- Пойдём, - я с улыбкой вытолкала Аарона на тротуар.

- Ты где остановилась? – спросил он, оглядываясь по сторонам.

- Мотель «Sweet home» на въезде в город, - я кивнула в сторону мотеля. – Здесь недалеко.

- Ну, тогда давай за вещами, и тронемся в путь.

- Что – сейчас?

- А что тебя смущает? – удивлённо спросил Аарон.

- Я, вообще-то, хотела отоспаться. Ну, или хотя бы оружие почистить. В идеале – и то, и другое.

Парень посмотрел на меня, по-птичьи склонив голову набок.

- Вот в Джерси Шор и сделаешь и то, и другое, и всё, что придёт в голову по дороге туда.

Я в упор посмотрела на собеседника. Сложно давить авторитетом, или даже взглядом, на человека, который выше тебя на голову. У меня ничего и не вышло. Аарон смотрел на меня с таким непринуждённым выражением на лице, что я засмеялась.

- Приятель, я устала, - сказала я, улыбаясь. – С моего предыдущего дела прошло всего двенадцать часов.

- Приедем в город, устроимся в мотеле. Там сможешь выспаться. А завтра с утра отправимся в полицию и – свежие и бодрые – наведём там шороху значками федералов.

Излагал он вполне логично. Мой уставший, измученный отсутствием сна мозг отказывался строить подобного рода логические цепочки, посему я решила доверить эту задачу свежему мозгу напарника.

- Ладно, - неохотно согласилась я. – Мне нужно двадцать минут.

- Вот и хорошо, - Аарон широко улыбнулся. – Встретимся на выезде из города.

Я кивнула и направилась к мотелю. Милейшая хозяйка была весьма удивлена моим скорым отъездом.

- Я надеюсь, у вас всё в порядке? – участливо спросила она.

- Да, мэм. Всё хорошо.

- Так почему же вы так быстро уезжаете? Вы выглядите уставшей, вам бы не мешало отдохнуть.

На том свете отдохну. Старая поговорка охотников. Я не стала говорить её вслух. Не поймут.

- Друг попросил о помощи. Не могу отказать.

- Тогда удачи вам. И вашему другу, - хозяйка душевно улыбнулась.

Я поблагодарила её. Закинув вещи в машину, я направилась на условленное место встречи.

На выезде из города я заметила Аарона, который стоял, прислонившись спиной к своему чёрному БМВ. Я припарковалась и вышла из машины. Он внимательно посмотрел на мой автомобиль.

- Хорошая машинка, - сказал он. Я обернулась: мой тёмно-синий Дарт искрился на солнце, словно по его поверхности пустили ток. – Много денег на бензин тратишь? - усмехнулся охотник.

- Не мои же деньги, - я пожала плечами. – Чьи-то.

- Мухлюешь с кредитками? – в притворном ужасе вопросил Аарон.

- Я же не виновата, что их так просто раздобыть.

- И то правда. Нам пора.

Усевшись по машинам, мы направились в Джерси Шор.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:07 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 3.

Два часа пути, и вот он – Джерси Шор.

«River craft», весьма милый мотель, расположенный на Олд Ривер Роуд, был забит под завязку. Я едва нашла место для парковки. В административном здании было тепло и тихо. Девушка за стойкой читала газету, задумчиво накручивая прядь белокурых волос на палец.

- Здравствуйте, - Аарон плавно скользнул к стойке, автоматически включив своё обаяние.

- Здравствуйте, - девушка оторвалась от чтения и безразлично посмотрела на него.

- Можно у вас устроиться? – он широко улыбнулся и подмигнул ей.

- Номер на двоих? – со вздохом спросила собеседница.

- Два одноместных, - сказала я, с улыбкой глядя на тщетные усилия Аарона обольстить девушку.

- Угу, - сказала она, уткнувшись в монитор компьютера. Аарон послал мне недоумённый взгляд, мол, как же так? Я хихикнула. – Одноместных не осталось, простите, - она посмотрела на меня и улыбнулась. Аарон помрачнел. Я улыбнулась девушке в ответ.

- Ну, тогда давайте один на двоих, - парень выпрямился и посмотрел на меня.

- С раздельными кроватями, пожалуйста, - я перевела взгляд на Аарона, краем глаза заметив, как девушка удовлетворённо закивала. Без лишних разговоров она положила ключ на стойку. Аарон тут же схватил его и, не прощаясь, вышел из здания, оставив меня заполнять бумаги.

- Наличные? – спросила меня администраторша.

- Кредитка, - я протянула пластиковый прямоугольник.

- Эмили Джексон? – спросила она, прочитав имя.

- Что-то не так? – я оторвалась от бумаг.

- Нет, - она широко улыбнулась. – Просто меня тоже зовут Эмили.

- Очень приятно, - я вернулась к анкете.

Эмили молча наблюдала за мной, а когда я протянула ей заполненную форму, заглянула мне в глаза.

- Ты хорошо знаешь этого парня? – спросила она, кивнув в сторону двери.

- А что? – я уже хотела выходить, но остановилась.

- Знаешь, - она задумчиво посмотрела на дверь. – У нас тут что-то непонятное творится.

- В каком смысле? – я внимательно посмотрела на Эмили.

- Люди тонут на суше, - она кивнула в сторону газеты.

- Я читала об этом, - нахмурившись, сказала я. – Ты сказала «люди»? Их что, несколько?

- Ну да, - негромко сказала девушка, подавшись вперёд. – Сегодня утром у нас практически не было посетителей. Но около девяти часов приехало несколько человек одновременно. Наш мотель расположен не на самом удобном месте. Обычно постояльцы селятся в «Milk & Snow», он расположен на Бридж Стрит на главном въезде в город. Но сегодня утром возле него обнаружили ещё одного мертвеца. Тоже утопленник. Мотель оцепили, постояльцев допросили и отпустили. Те, что приехали к нам, говорили, что человек был одет в какое-то тряпьё, а на груди у него была странная татуировка.

- Татуировка? – переспросила я.

- Пентаграмма, вроде, - кивнула Эмили. – Видимо, это был какой-то сатанист, - она поёжилась. – Ты поосторожнее тут, ладно?

Я молча кивнула. Сатанисты или нет, нам ещё придётся разобраться. Но у меня стали закрадываться подозрения, что дело тут серьёзнее, чем мне показалась сначала.

- Спасибо, Эмили, - улыбнулась я девушке и вышла на улицу.

Номер был чистым и просторным, но не таким уютным, как в Уотервилле. Выдержанный в светло-голубых тонах, он казался каким-то холодным. Как пещера. Я бросила сумки возле кровати и устало опустилась на стул.

- Что так долго? – спросил наблюдающий за мной Аарон. – Свидание назначала?

- Ага, - я устало потёрла лицо. – Свидание. С очередным трупом.

- В смысле? – настороженно спросил парень, достав нож и точило.

- Эмили сказала, что сегодня утром в городе нашли ещё одного утопленника.

- Эмили? – Аарон улыбнулся, явно представив себе последствия нашего близкого знакомства с администраторшей. – А что ещё она тебе сказала?

Я внимательно посмотрела на собеседника.

- У трупа на груди была татуировка. Пентаграмма.

Аарон перестал улыбаться.

- Охотник?

- Возможно, - я откинулась на спинку стула и потянулась к своей сумке с оружием. – Или чокнутые сектанты. В любом случае, нужно выяснить.

- Как давно нашли труп? – вопрос сопровождался лязгом затачиваемого ножа.

- Утром, думаю, часов в семь. Эмили сказала, что постояльцы приехали около девяти. Минус время на дорогу и сборы, минус время на допросы.

Парень кивнул и сосредоточился на ноже. Я достала своё оружие и принадлежности для чистки. Некоторое время мы молча занимались своим делом.

- Свежий, значит, - Аарон задумчиво кусал губы, глядя, как я чищу свой любимый «Дабл Игл». – Нужно наведаться в морг, посмотреть на тело.

- ФБР? – спросила я, прочищая дуло пистолета.

- Есть значок? – он вопросительно поднял бровь, вытирая нож мягкой тряпкой.

- Есть куча удостоверений, карточек, значков и прочей фальшивой документации. На твой выбор.

Аарон только усмехнулся и вложил нож в ножны.

- Значит, ФБР, - заключила я, со щелчком вставляя магазин.

Аарон покопался в сумке и извлёк оттуда аккуратно сложенную рубашку, которая умудрилась не помяться во время пути.

- Надеюсь, у тебя найдётся приличная одежда? – спросил он, разлаживая на кровати чёрный костюм. – В наше время агенты ФБР не ходят в джинсах и кроссовках.

- Не волнуйся, я укомплектована.

Я подхватила сумку с одеждой и уединилась в ванной. Чистая белая блузка и брючный костюм у меня всегда были наготове. Я быстро оделась и собрала волосы в хвост. Покопавшись в сумке, я извлекла на свет Божий косметичку. Хотя обычно я не крашусь, сегодня нужно выглядеть старше. Лёгкий дневной макияж, который меня научила делать Мередит ещё в пятнадцать лет, добавил мне лет пять. Кобура на поясе завершила образ молодого, но жутко талантливого агента Федерального Бюро Расследований Лесли Коттак. Я улыбнулась своему отражению.

Аарон ожидал меня при полном параде, меланхолично вертя ключами. Мой выход он сопроводил оценивающим присвистом. Я молча бросила сумку на кровать.

- Глядя на тебя, мне так и хочется нарушить парочку законов, - улыбнулся он. – И чтобы ты непременно допрашивала меня. Наручники, форма…

Он мечтательно закатил глаза.

- Всё взял? – спросила я, игнорируя его слова.

- Жетон и оружие при мне. Соль и железо в багажнике. Поедем на моей машине, - безапелляционным тоном заявил он. – Твоя не подходит – слишком видная.

Я только пожала плечами.

- Как знаешь.

Мы вышли из номера и сели в машину. БМВ завелась с тихим урчанием. Аарон аккуратно выехал с парковки и направился в город. Некоторое время мы молчали.

- Дай жетон, - попросил парень, протягивая руку.

- Зачем?

- Хочу убедиться, что он похож на настоящий.

- Думаешь, я не знаю своего дела? – с обидой спросила я.

- Хочу убедиться, - твёрдо сказал он. – Я с тобой ни разу не работал.

Я молча сунула ему удостоверение. Аарон раскрыл его и внимательно осмотрел.

- Коттак? – спросил он, с улыбкой возвращая моё имущество.

- А что? – я забрала жетон и сунула его в карман. – Ну, нравится мне группа «Scorpions». Подай на меня в суд, - я отвернулась к окну.

Парень только усмехнулся и сосредоточился на дороге. А я погрузилась в размышления. Мне не давала покоя мысль о тех трупах. Смущало не только наличие татуировки на груди, но и месторасположение. Охотники – частые гости мотелей и всякого рода баров. Кажется, кто-то пытается их устранить. Но кто? И почему? Возможно, морская вода в лёгких является подсказкой.

Чем больше я размышляла над этим вопросом, тем больше укреплялась в убеждении, что это дело рук призрака. Какого-то весьма обозлённого на охотников призрака. Впрочем, рано делать выводы. Сперва нужно осмотреть тело и убедиться, что татуировка – не просто рисунок, а рисунок со значением.

***

Отделение полиции номер сорок девять города Джерси Шор располагалось на Мэйпл Стрит и представляло собой двухэтажное здание с кирпичным фасадом и тёмно-синей табличкой у двери. Табличка гласила «Не нарушай Закон!». Аарон с улыбкой оценил произведение и галантно открыл передо мной дверь. Внутри царило оживление. Душный воздух можно было резать ножом, а из собравшихся в одном большом помещении холла людей вполне реально организовать церковный хор. Даже два хора. И группу поддержки.

Я осмотрелась по сторонам. У стойки администратора собралась очередь из посетителей, которые в один голос требовали разобраться с ситуацией. Им явно было не по себе от утренней находки. Они боялись, что это сектанты, и что они могут схватить любого из местных жителей. В своём параноидальном страхе они дошли до обвинений в адрес правительства в том, что оно умалчивает факты о наличии сети подпольных сатанистских террористических организаций. Мы с Аароном переглянулись и нагло направились в начало очереди.

- Офицер, - негромко, но властно сказал напарник, обращаясь к несчастному стажёру, которого поставили отбивать атаки возмущённых горожан. Тот был явно занят другим делом.

- Нет, простите, - пытался он вставить хоть слово, когда немолодая тучная женщина изливала на него потоки своего красноречия. – Капитан… Он делает… Он… Мэм… Я не…

- Как же так? - причитала тем временем женщина. – И я за это плачу налоги? Я хочу, чтобы вы позаботились о моей безопасности! Сегодня убивают приезжих, а завтра примутся за местных жителей! Я прожила в этом городе всю жизнь и требую – слышите? – требую, чтобы вы обеспечили порядок в этом районе!

От её разгневанных речей, казалось, сотрясалась комната. Аарон посмотрел на меня и покачал головой.

- Мэм, - я встала перед стойкой так, чтобы она обратила на меня внимание. – Полиция делает всё возможное.

- Всё возможное? – она аж взвизгнула, глядя на меня.

- Да, - тут же сказала я, не давая ей опомниться и начать говорить. – Они занимаются расследованием. И делали бы это гораздо эффективнее в спокойной обстановке. Так что прекратите кричать на этого офицера, - я кивнула в сторону стажёра. – И если у вас нет других вопросов, то покиньте, пожалуйста, здание. Дайте полиции сосредоточиться на деле, - я посмотрела ей прямо в глаза. Женщина эта была с меня ростом, но раза в три шире. Она удивлённо смотрела на меня, хлопая ресницами. – Это же касается и остальных, - громко сказала я, обращаясь к собравшимся посетителям, которые мгновенно перестали галдеть под моим взглядом. – Если у вас нет других вопросов, то отправляйтесь по своим делам и дайте спокойно работать.

- Но… - начал, было, какой-то мужчина, но Аарон бросил на него суровый взгляд бывалого стража порядка.

- Сэр, вы слышали, что вам сказала моя напарница. Если у вас нет других просьб, оставьте полицию в покое. Поверьте, они разберутся гораздо быстрее, если их ничто не будет отвлекать.

Повисла тишина. Даже работники участка молча наблюдали за нами.

- Я неясно выразился? – Аарон применил свой коронный властный голос.

Посетители переглянулись и с негромкими разговорами потянулись к выходу.

Когда тучная женщина, бросив предупреждающий взгляд в нашу сторону, последней выплыла из здания, стражи порядка вздохнули с облегчением.

- Спасибо вам, - с искренней благодарностью сказал стажёр. – Я уже и не знал, что делать. Эта женщина… - он со вздохом покачал головой. Действительно, слова были лишними: эта дама кого угодно довела бы до белого каления.

- Я тебе так скажу, - Аарон облокотился на стойку и проникновенно понизил голос. – Ты – офицер полиции. Ты олицетворяешь закон и порядок. И ты должен всем своим видом давать понять окружающим, что закон нужно соблюдать и что ты проследишь за этим. Ты должен твёрдо верить в это, и тогда люди станут уважать и слушать тебя. Но для начала ты сам должен уважать закон и тех, кто его представляет. Понял?

Парень только кивнул, заворожено глядя на Аарона.

- А теперь, офицер… - он замер, ожидая, что парень скажет своё имя.

- Девис, - стажёр так и внимал каждому слову.

- Офицер Девис, - кивнул Аарон. – Нам бы хотелось поговорить с детективом, который расследует дело утопленников.

- Сюда, - Девис открыл дверцу сбоку стойки и пропустил нас в само отделение. – Я вас провожу.

Стажёр ловко лавировал между столами, ведя нас к начальнику. Я поравнялась с Аароном и негромко ему сказала:

- А ты не переборщил с гипнозом? – я кивнула в сторону Девиса. – Парень в порыве любви к закону может и нас арестовать.

- Отстань, - также тихо ответил напарник. – Я в образе. И тебе советую вести себя соответствующе.

Я улыбнулась и пожала плечами.

Кабинет детектива располагался на втором этаже. На стеклянной двери висела табличка «Детектив Шон Колфакс», чуть ниже располагалась написанная от руки бумажка «Занят». Девис очень медленно открыл дверь. До нас мгновенно долетела грозная речь детектива:

- А мне-то что с этого? Я сказал, что информация нужна мне к полудню. Что? – тишина. Девис открыл дверь полностью, и нашим взорам предстал плотный высокий мужчина с усами и в помятой форме. С угрюмым выражением на лице он разговаривал по телефону. – Мэр уже требует ответ, - тишина. – У меня полная приёмная граждан, которые хотят знать, что происходит, - тишина. Затем детектив резко встал и закричал на невидимого собеседника: - Да плевать мне, что у тебя сломался компьютер! Я хочу знать, кто это! Мне нужно имя! Не позднее, чем к полудню, иначе можешь попрощаться с работой!

Он с силой положил трубку на телефон, от чего старомодный дисковый аппарат обиженно тренькнул.

- Чёртовы эксперты, - пробубнил он, устало опускаясь в кресло. – Элита. Тьфу.

- Детектив Колфакс, - осторожно начал Девис. – К вам тут пришли…

- Я же просил никого не впускать! – вновь закричал тот. – Девис, ты не справляешься с обязанностями! Почему ты оставил пост? Там люди внизу ждут!

- Вообще-то, там никого нет, - спокойно заметил Аарон. – Офицер Девис любезно согласился провести нас к вам.

- А ты ещё кто такой? – набросился Колфакс на Аарона.

Мы с напарником молча достали значки ФБР и показали детективу. Тот озадаченно уставился на удостоверения. На некоторое время повисла тишина.

- Я – агент Спейт, - представился Аарон. – А это – моя напарница, агент Коттак. ФБР.

Мы спрятали значки, но Колфакс всё ещё пребывал в ступоре.

- Мы можем поговорить, детектив? – я сделала шаг вперёд, привлекая его внимание.

- Да, конечно, - поспешно закивал тот. – Присаживайтесь. Девис! Марш на пост!

Девис испарился мгновенно. Мы с Аароном уселись напротив детектива и ждали, пока тот немного успокоится. Разговор с экспертами явно вывел его из себя.

- Вы простите меня, агенты, - Колфакс глубоко вздохнул. – У нас тут такой бардак. Люди хотят видеть результаты. Уже третий утопленник за неделю.

Третий? Мы с Аароном недоумённо переглянулись. Когда успели?

- Детектив, мы здесь для того, чтобы вам помочь разобраться с этим делом, - напарник включил своё обаяние и внимательно посмотрел в глаза собеседнику. Тот мгновенно проникнулся к нему симпатией. Я подавила улыбку.

- Отлично! – улыбнулся Колфакс.

- Для начала, нам бы хотелось узнать подробности – где найдены тела, в каком виде. В идеале – увидеть их. Ну и копии отчётов, разумеется.

- Не проблема, всё устроим.

- Думаю, агент Спейт, лучше начать с осмотра тел, - я вопросительно посмотрела на Аарона.

- Согласен, - кивнул тот. – Детектив?

- Сейчас всё устроим, - он подскочил, едва не опрокинув кресло. – За мной!

Весьма энергично для человека такой комплекции Колфакс направился к выходу.

- Морг располагается в больнице. Здесь недалеко. А отчёты вам сейчас подготовят. Элвин! – он осмотрелся по сторонам. Перед нами внезапно материализовался небольшого росточка розовощёкий коп. – Элвин, подготовь агентам материалы по утопленникам.

- Все? – Элвин как-то неприязненно посмотрел на нас.

- Все, Элвин. Разумеется, все.

- Так точно, - он исчез также мгновенно, как и появился.

- Вы на своей машине, агенты?

- Да, - ответил Аарон.

- Вот и замечательно! – хлопнул в ладоши Колфакс. – Поедете следом за мной.

Мы добрались до выхода. За стойкой Девис при виде детектива испуганно вжал голову в плечи. А тот, увидев, что приёмная пуста, довольно заулыбался.

- Девис, мы в морг! – Колфакс хлопнул его по плечу. – Если что, ищи меня там, - и исчез в дверном проёме.

Смущённо улыбнувшись, Девис помахал нам на прощание рукой.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:08 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 4.

Небольшое одноэтажное здание морга стояло на некотором отдалении от больничного комплекса. Угрюмого вида патологоанатом Стивен, с закатанными до локтя рукавами белого, в кровавых подтёках халата, молча провёл нас к холодильникам. В помещении царила мёртвая тишина.

- Стивен, покажи агентам первое тело, - попросил Колфакс, держась от работника морга на расстоянии.

Патологоанатом кивнул, без слов открыл холодильник и вытянул столешницу с телом. По комнате мгновенно распространился тошнотворный запах мертвечины. Аарон внимательно наблюдал за моей реакцией. Я отвернула простыню и замерла. Замешательство было секундным, детектив ничего не заметил, но Аарон почувствовал, как я напряглась.

- Белый мужчина, примерно тридцать пять лет, - негромкий и на удивление приятный голос Стивена эхом прокатился по помещению. – Причина смерти – гипоксия вследствие попадания в лёгкие морской воды. Утонул, короче. Следов борьбы на теле не обнаружено.

Аарон кивнул, я посмотрела на Колфакса.

- Когда найден?

- Двадцать пятого числа возле придорожного бара, недалеко от Рэилроуд Стрит.

Я кивнула.

- Следующий, - Стивен перешёл к другой полке и извлёк второй труп.

Аарон отвернул простыню и встал как вкопанный. Посмотрев на лицо покойника, я постаралась отвлечь внимание детектива и патологоанатома на себя, давая напарнику время опомниться.

- Где обнаружен?

- Двадцать седьмого ноября на обочине на Пайн Грик Авеню, - ответил детектив.

- То же, что и с первым, - вздохнул Стивен. – В лёгких – вода. Следов насилия нет. Просто утонул.

- Ну а третий? – я накрыла тело простынёй.

- Здесь, - Стивен подошёл к столу. – Утопленник. Странно всё это, - он покачал головой.

- Какие-нибудь отличительные черты? – опомнился Аарон.

- Только у этого, - кивнул Стивен в сторону последнего тела. – Татуировка с левой стороны груди.

Мы посмотрели на изображение. Всё. Догадка подтвердилась. Татуировка эта была не что иное, как сигил, обозначающий защиту от одержимости. Охотник. Я его не знала. Но узнала первого. Это был Маркус. Мы с ним как-то пересекались в баре «Дом у дороги», которым владеет Элен Харвелл. Туда частенько заглядывают охотники. Второго узнал Аарон. Наверняка тоже из наших. Чёрт! Что же их убило?

- Этого нашли возле мотеля на Бридж Стрит, - сказал Колфакс.

- У них были документы? – Аарон внимательно рассматривал татуировку.

- Нет, - помрачнел Колфакс. – Никаких документов. Хоть бы ключи от машины или спички из мотеля. А так – ничего.

- Вам известны их имена? – я внутренне напряглась. Мне не хотелось, чтобы их узнали. И хоть после смерти обвинения во многих преступлениях мелкого и не очень характера снимутся автоматически, однако охотников стоит похоронить согласно нашей традиции. А если их узнают, то тела зароют в безымянных могилах до того, как мы с Аароном сможем устроить обряд. Пусть для него и требуются всего-то соль, бензин, дрова, спички и, собственно, покойник, однако тела ещё предстоит выкрасть. А это уже задачка посложнее.

- Нет, - Колфакс совсем скис. – Компьютер у наших экспертов сломался ещё четыре дня назад. И всё никак не могут починить.

Он бросил на нас осторожный взгляд, ожидая, что мы, как представители ФБР, начнём возмущаться таким уровнем расследования. И Аарон его не разочаровал.

- Как так? – удивлённо спросил он. – Детектив, это просто недопустимо, - для пущей убедительности он поджал губы и разочарованно покачал головой. Я ограничилась осуждающим взглядом в адрес Колфакса, от которого тот стыдливо покраснел.

- Я их потороплю, - поспешно сказал он, словно школьник, оправдываясь за невыполненные уроки.

- Поторопите, - негромко сказала я.

Мы направились к выходу, кивнув на прощание Стивену. Он задумчиво проводил нас взглядом.

В машину сели молча. Также без слов доехали вслед за детективом обратно в участок, где он передал нам отснятые Элвином копии документов, и, погружённые каждый в свои мысли, отправились в мотель.

***

Скинув туфли, я устало опустилась на кровать. Аарон, не стесняясь, прямо при мне стянул брюки и надел джинсы. Папка с документами призывно лежала на столе.

- Охотники, - негромко сказал Аарон и, покачав головой, отправился в ванную.

Я, воспользовавшись моментом, перелезла в удобную одежду.

- Сигил защиты от одержимости в виде татуировки – явление достаточно редкое в наших кругах, - сказала я вышедшему из ванной Аарону. – Обычно пользуются амулетами или подвесками.

- Этот парень, видимо, специализировался на демонах, - напарник согласно кивнул и уселся за стол. Я устроилась напротив него. – А таких не очень много.

- Я встречала только двоих. Этого я не узнала, - я взяла в руки его фото.

- Я тоже, - Аарон посмотрел на меня. – Но ты узнала первого.

- Да, - я встретилась с ним взглядом. – Маркус Линдсен. Мы пересекались пару раз у Элен, но никогда не работали вместе. Последний раз я видела его недели три назад, - я испытующе посмотрела на Аарона. – А ты узнал второго.

- Кайл Прайс, - Аарон опустил глаза.

- Прайс? – удивилась я. – Прайс, как…

- Как я. Кайл – мой старший брат.

На некоторое время повисла тишина. Я смотрела на напарника и не знала, что сказать. Семьи охотников, как правило, очень сплочённые и руководствуются девизом: «друг за друга против целого мира». Потому-то и Аарон, и Элен, с которой я разговаривала после своего побега из дома, осуждали мой поступок. И я их не винила. Они правы. Но это ничего не меняет.

Я всё смотрела и смотрела на Аарона. Тот, наконец-то, оторвал взгляд от столешницы и посмотрел на меня. Видимо, моё лицо было достаточно красноречивым, потому что он сказал:

- Я в порядке. Наверное. Пока ещё не осознал до конца, но… - он запнулся, потом помолчал. – Я теперь совсем один, - шёпотом сказал он.

Я потянулась и коснулась его руки. Он благодарно улыбнулся.

- Ладно, - я откинулась на спинку стула и посмотрела на отчёт патологоанатома. – Что твой брат делал в этом городе?

- Он звонил примерно неделю назад. Сказал, что с другом едет в Пенсильванию расследовать дело. Я тогда был в Вайоминге. Он обещал перезвонить дня через три, но не позвонил. Когда я сам попытался с ним связаться, его телефон не отвечал. Тут я наткнулся на статью в газете. Смерть более чем странная, поэтому я решил проверить, над этим ли делом он работал. Гнал трое суток без остановки в этом направлении. В Уотервилле наткнулся на тебя совершенно случайно и решил попросить о помощи. Боялся, что не смогу здраво рассуждать, если найду его мёртвым, - он замолчал и снова опустил глаза.

- Думаешь, он работал с Маркусом?

- Не уверен. Он называл напарника по имени только один раз. И, кажется, он говорил, что его зовут Рик.

- Рик? Тогда, возможно, это наш утопленник номер три.

- Наверняка мы всё равно не знаем. А если это не он? – Аарон посмотрел на меня с болью в глазах. – Я должен выяснить, что здесь произошло.

Я кивнула.

- Тогда нам нужна информация о том, где и с кем мог работать твой брат.

- И у кого ты спросишь? – горько усмехнулся он. – У его призрака?

- Нет. Кое у кого, кто обычно в курсе последних сплетен.

- У кого? – заинтересованно спросил парень.

- У Элен Харвелл, разумеется.

Я достала мобильник, нашла нужный номер, нажала на вызов и поставила на громкую связь. Гудки практически сразу эхом разошлись по комнате. Примерно с минуту мы ждали ответа. В трубке щёлкнуло, и из телефона послышался молодой голос, который никак не мог принадлежать Элен.

- Алло? – вопросил голос. Фоном ему был шум бара. – Бар «Дом у дороги».

- Джо? – догадалась я. Это была дочь Элен. – Это Кема Силвер.

- Кема? – обрадовалась она.

- Да, я. Только не кричи, пожалуйста, - я опасалась, что у них в гостях могли быть друзья Джейка. Мне совсем не хотелось, чтобы Харвеллам досталось от моей приёмной семьи за то, что они меня прикрывают.

- Как твои дела?

- Нормально. Джо, можно поговорить с твоей мамой?

- С мамой? – спросила девушка удивлённо.

- Да. Я хотела кое-что у неё спросить.

- Ладно. Подожди минутку.

Повисла тишина, нарушаемая лишь неясным гулом, доносящимся из телефона. Звон посуды, пара глухих ударов, и из трубки раздался приятный, чуть хрипловатый голос Элен:

- Слушаю.

- Привет, Элен. Это Кема.

- Привет, милая. Как дела?

- Могло быть и лучше, - вздохнула я. – Мы хотели кое-что спросить у тебя.

- Мы? Кто это «мы»? – насторожилась собеседница. – Что-то случилось, родная?

- Мы, это… - я посмотрела на Аарона, он кивнул. – Это я и Аарон Прайс. Мы вместе работаем.

- Прайс? – удивлённо спросила она.

- Привет, Элен, - поздоровался парень.

- Здравствуй, Аарон. Ребята, что у вас там происходит? Вы же, вроде, одиночки.

- Так и есть, - сказала я. – Но над этим делом работаем вместе. У нас к тебе пара вопросов.

- Чем смогу – помогу, - ответила собеседница.

- Элен, - Аарон замялся, потом всё-таки продолжил. – Как давно ты видела моего брата?

- Кайла? – почему-то уточнила она.

- Да, его. Когда ты последний раз его видела?

- Примерно неделю назад. Он как раз был проездом у меня в баре.

- Один? – спросила я.

- Нет. С ним был ещё один охотник.

- Кто? – хором спросили мы, от чего Элен растерялась.

- Эм… Рик Ройсен. А что?

- Элен, как выглядит этот Рик? – спросила я.

- А вам зачем?

- Элен, пожалуйста! – с мольбой в голосе воскликнул Аарон.

- Он высокий, смуглый, с тёмными волосами, - она явно была удивлена такими вопросами и тоном парня, но ответила. - У него нос когда-то был сломан. Шрам до сих пор остался.

Я смотрела на фото утопленника номер три. Элен описывала нашего неизвестного с точностью до мельчайших деталей.

- У него есть татуировка? – Аарон поджал губы, пытаясь сдержаться. Невооружённым глазом было видно, как ему трудно. Он надеялся найти таинственного напарника живым и расспросить его о случившемся. И вот его надежды рухнули.

- Да, на груди. Он обычно работал с одержимыми и носил защиту на себе. Пентаграмму. Вроде дьявольской ловушки.

Мы с Аароном молча смотрели друг на друга. Элен, видимо, ожидала ещё вопросов, поэтому тоже молчала.

- Я не пойму одного, - сказала я негромко. – Каким образом к ним относится Маркус Линдсен?

- Маркус? – раздался в трубке удивлённый голос Элен. – О чём ты говоришь, Кема? Что у вас происходит?

- У нас тут… - я замялась, вздохнула, потом продолжила: - У нас тут три охотника. Маркус, Кайл и Рик. Все мертвы.

- Как? – после секундного замешательства спросила она. Голос её дрогнул. – И твой брат, Аарон?

- Да, - почти прошептал тот.

- Мне очень жаль. Кайл был хорошим человеком.

- Спасибо.

- Но как они погибли?

- Это мы и пытаемся выяснить, - ответила я, потому как Аарон ушёл в себя. – Их нашли мёртвыми в разных местах и в разное время. Общее лишь одно – они все утонули. В лёгких обнаружена морская вода. Я думаю, что это дело рук призрака. Мы с Аароном пытаемся понять, над чем работали Маркус, Кайл и Рик.

- Насчёт Кайла и Рика я не скажу. Но Маркус собирался податься в Пенсильванию, в город Джерси Шор. Там вроде в парке аттракционов призрака видели. Он говорил, что подумывает взяться за это дело.

- Ты уверена? – спросила я. Напарник выразительно посмотрел на меня, склонив голову набок.

- Кема, я ни в чём не уверена. Я видела его дней десять назад. Не знаю. Возможно, он передумал. А может и поехал туда. Я его не контролирую.

- Ясно. Спасибо, Элен, - я потянулась к телефону, собираясь отключиться.

- Не за что, - устало ответила женщина. – Будьте осторожны. И, Кема… - она запнулась.

- Что?

- Тебя сестра искала.

- Мередит? – удивилась я. Мередит была категорически против моей затеи с охотой. Ей не нравилось, что наша семья вообще рискует собой ради спасения других от сверхъестественных тварей. Она была полной противоположностью своему брату-близнецу Полу. Тот так и рвался в бой. – Что-то случилось?

- Я не знаю, - сказала Элен. – Она звонила и просила передать тебе, чтобы ты с ней связалась.

- Спасибо, Элен, - я задумчиво взяла телефон.

- Позвоните, как разберётесь с этим делом, ладно? Или если понадобится помощь.

- Хорошо. Пока.

- Пока, - вздохнула собеседница, потом повесила трубку.

Я закрыла телефон и положила его в карман. Некоторое время мы с Аароном смотрели друг на друга, не зная, что сказать. Ясное дело, нужно начать с самого первого трупа. Он – ключ к пониманию случившегося. Маркус приехал из-за сообщений о призраке. Нужно поднять архивы и узнать, какие происшествия были в местном парке. В идеале – найти машину Маркуса или номер мотеля, в котором он жил. Там наверняка есть материалы по делу, над которым он работал.

- Ты позвонишь сестре? – внезапно спросил Аарон.

Я растерялась. Видимо, мы думали о совершенно разных вещах. Хоть парень и старался держать себя в руках, все его мысли сейчас были направлены на брата. Он переживал и пытался отвлечься, думая о моём случае.

- Не знаю, - я опустила глаза. – Позже, наверное. Не сейчас.

- Почему? – искренне удивился напарник.

- У нас работа. Нужно понять, что привело Линдсена сюда…

- Отговорки, отговорки, отговорки, - внезапно вспылил Аарон. – Всё это – сплошные отговорки! А вдруг им нужна твоя помощь? Вдруг Мередит хочет сказать тебе что-то важное? Вдруг у них что-то произошло? Ты об этом не думала? Ты должна ей позвонить!

- Я… - начала я и замолчала. Слова Аарона, словно камни, падали прямо в мою измученную душу.

- Что? – он встал и склонился над столом, пытаясь заглянуть мне в глаза.

- Я не…

- Что? Говори!

- Я не могу…

- Не можешь или не хочешь? – грозно спросил напарник. Я промолчала. Ответ был очевиден, и это рассердило его ещё больше. – Почему? Что они такого сделали, что ты их отвергла? Почему не хочешь с ними разговаривать?

После этого вопроса он, взявшись за мой подбородок, заставил меня поднять взгляд и выжидающе посмотрел прямо в глаза. Мне хотелось плакать. Хотелось убежать. Хотелось закричать. Хотелось спрятаться и никогда больше не показываться на свет Божий. Но он крепко держал меня и отпускать не собирался. Он хотел получить ответ, и что-то в его глазах заставило меня открыться.

- Я боюсь, - прошептала я.

- Боишься? Чего? – Аарон явно не ожидал от меня этого ответа, потому что от удивления ещё крепче сжал мой подбородок.

- Боюсь, что что-то случилось. Боюсь, что если позвоню, то услышу плохие новости. Я слишком долго убегала. За это время многое поменялось, и многое могло произойти. Кто-то из них мог пострадать или погибнуть. Я боюсь услышать, что тех людей, которые приютили меня в самый горький момент моей жизни, больше нет. Боюсь услышать, что люди, которые мне ближе, чем все кровные родственники, отвергли меня. Боюсь услышать, что они презирают меня, что отрекаются от меня. Боюсь узнать, что они считают моё удочерение самой большой ошибкой в жизни. Боюсь узнать, что у меня вновь нет семьи.

Я замолчала, чувствуя, как по щекам катятся предательские слёзы. Аарон от удивления открыл рот. Его карие глаза внимательно смотрели на меня, заглядывая прямо в сердце. Он склонился, и я почувствовала на лице его дыхание.

- Ты действительно так думаешь? – спросил он. – Думаешь, что они отреклись от тебя?

- Я не хочу так думать. Но это единственное, что приходит мне в голову. Особенно после того, что мы с Джейком друг другу наговорили.

Аарон внимательно смотрел на меня. Затем, отпустив мой подбородок, сел на стул.

- Ты не права, - тихо сказал он.

- С чего ты взял? – я вытерла слёзы тыльной стороной ладони.

- Я говорил с Полом два месяца назад. Он очень переживает. Он сказал, что Джейк сожалеет о той ссоре. Что хочет с тобой помириться. Но, зная твой характер, боится, что ты решила уйти из семьи. Он, как и ты, боится узнать правду. Поэтому и не ищет тебя.

Слова Аарона меня удивили. Я, не зная, как реагировать на них, просто смотрела на парня и молчала. Он грустно улыбнулся.

- Ты умеешь привязывать к себе людей. Твоя семья никогда от тебя не откажется. Позвони сестре.

Слёзы вновь покатились из глаз. Я не могла сказать и слова, поэтому просто кивнула.

- Ладно, - напарник встал и подошёл к своей кровати. – Мы измучены и не можем здраво мыслить. Нужен отдых. Особенно тебе. Ещё пара часов без сна, и даже мастерски наложенный макияж не поможет, - нагло ухмыльнулся он.

Я от возмущения аж встала, но тут же почувствовала, что он прав: усталость накатила на меня, едва не сбив с ног. Парень, заметив, как изменилось моё выражение лица, довольно улыбнулся.

- Ложись, - скомандовал он мне.

- А ты куда? – спросила я, заметив, как он взял свою куртку.

- А я пройдусь по местным барам. Расспрошу людей. Может, узнаю что-нибудь.

- Мне пойти с тобой?

- Нет, ты и так едва на ногах стоишь. А тащить тебя в номер мне совсем не хочется, - он подмигнул. Потом, помолчав, добавил: - Мне нужно выпить.

Я только кивнула, а когда он уже держался за ручку двери, сказала:

- Ты звони, если что. Ладно?

- Хорошо.

Хлопнула дверь, и я осталась наедине со своими мыслями. Я не хотела размышлять о деле – слишком устала. Я не хотела думать о семье – слишком тяжело. Вывод напрашивался сам собой: спать. Я выключила свет, в полумраке переоделась в шорты и свободную майку, проверила замок и, почистив зубы, легла в холодную постель. Завтра новый день и новые испытания. Нужно отдохнуть.

Я уснула, едва моя голова коснулась подушки.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:09 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 5.

Голубое небо… Дорога… Задорные зелёные глаза… Папа… Тихий шёпот «найди»… Весёлый смех… Мама… Широкая долина… Найди… Солнечный свет… Смех… Найди… Дорога вниз… Старый деревянный мост… Найди… Бурная река… Человек на мосту… Найди… Крик мамы… Чёрные глаза… Сдержанная брань от отца… Найди… Визг тормозов… Страшные чёрные глаза… Полёт… Найди… Вода… Нечеловеческие глаза… Удар… Найди… Боль… Чёрные глаза… Мама!... Найди… Папа!... Найди… Вода в салоне… Чёрные глаза… Боль.… Найди… Паника.… Найди… Слёзы… Чёрные глаза незнакомца.… Найди… Вода в лёгких.… Найди.… Это конец… Чёрные глаза.… Найди…

Я резко села, хватая ртом воздух. Тихий шёпот «найди» всё ещё эхом отдавался у меня в голове. На какую-то долю секунды я подумала, что ослепла – настолько темно было в комнате. Потом, когда паника немного улеглась, я сумела различить силуэты предметов.

Потянувшись, я включила ночник на прикроватной тумбе. Аарон мирно посапывал, растянувшись на кровати во весь свой шестифутовый рост. Неоконченная бутылка виски стояла на полу рядом с ботинками и серебряным ножом. Я поставила бутылку на стол, убрала ботинки под кровать, а нож – под подушку напарнику. Потом накрыла его одеялом. Хорошо, что он напился. Теперь хоть поспать спокойно сможет.

Я тихо оделась, взяла сумку с грязной одеждой и ноутбук. Только выйдя на улицу, я сообразила, что не знаю, сколько сейчас времени. Взглянув на часы, я обнаружила, что сейчас четыре утра. Да уж. Вряд ли прачечная работает в это время. Тем не менее, я оглянулась по сторонам. Обнаружив, что на краю комплекса зданий мотеля горела весьма многообещающая вывеска «Прачечная самообслуживания. 24 часа», я решительно зашагала в том направлении.

Несмотря на столь ранний час, в светлом и просторном помещении уже стирали свои вещи несколько человек. Я закинула одежду в огромную машину и устроилась на лавочке с ноутбуком на коленях. Едва экран загорелся, в нижнем углу приветливо замахал красный флажок. Я совсем забыла, что Велез отправил мне письмо. Он сказал, что там очень важная информация. Я колебалась, прежде чем проверить почту.

Моя нерешительность объяснялась двумя вещами. Первое: я боялась думать, что я виновата в смерти моих настоящих родителей. Второе: мне постоянно снились чёрные глаза. Не знаю, навеяно ли это охотой, но мне кажется, что без демонов тут не обошлось.

Тем не менее, я открыла письмо.

«Привет, Кема, - гласил текст. – Ещё раз прости за мою оплошность. Зная, как ты не любишь такие речи, я немедленно затыкаюсь.

В общем, как я уже говорил, твой случай меня крайне заинтересовал. И представь себе моё удивление, когда я с трудом смог откопать хоть какие-то данные о той аварии. Собственно, данные эти косвенные. Знаю, мне не свойственно опираться на такую неточную информацию, но больше я ничего не нашёл. Совсем ничего. То есть, АБСОЛЮТНО ничего, что могло бы пролить свет на инцидент шестнадцатилетней давности. Никаких отчётов коронеров или патологоанатомов о вскрытии тел. Ни свидетельств очевидцев. Ни документации об удочерении. Ничего.

Я перерыл несколько… да что там! – все доступные и недоступные источники. О тебе – ни слова. Твои родители попали в автокатастрофу и погибли. Вдвоём. Тебя там не было. Это по официальным данным. И по неофициальным – тоже. Ты вообще – прости за прямоту, говорю, что раскопал – родилась мёртвой. По всем документам тебя уже давно нет в живых. И представь себе моё удивление, когда я нашёл твоё свидетельство о смерти (фото прилагается).

Но я не остановился. Я подумал, что кто-то захотел стереть информацию о тебе, и продолжил искать. И кое-что нашёл. Собственно, об этом я и хотел тебе сказать. Я нашёл газету, в которой написали про этот инцидент. Там было фото (ссылка внизу). И я подумал, что тебе стоит на него взглянуть. Кажется, на нём можно найти ответ на сей животрепещущий вопрос. Только я не могу понять, зачем им всё это? Большее я сделать, увы, не в силах.

Ты прости, что я влез в твоё прошлое. Но тебе стоит с ним разобраться – уж очень много таинственного тебя окружает.

Позвони, если понадобится помощь или что-то выяснишь. Ты – мой друг, и я хочу помочь.

Велез.»


Чем дальше я читала письмо, тем шире раскрывались от удивления мои глаза. На последних строчках они чуть было не выпали из глазниц. Дочитав до конца, я отложила компьютер в сторону. Нужно перевести дух прежде, чем смотреть прилагающиеся фотографии.

Я мертва? Официально мёртворождённая? Моему удивлению не было предела. Тогда откуда же мои воспоминания? Нет, всё это было. Я в этом уверена. Хоть и смутно, но я помню родителей. Значит, кто-то стёр обо мне всю информацию. Но кто? И зачем? Джейк и Рейчел никогда не скрывали от меня, что они мои ненастоящие родители. Они даже называли имена биологических отца и матери – Питер и Молли Даллас. Тогда кто стёр из всех источников информацию обо мне?

Голова кружилась от вопросов. В животе неприятно заурчало. Я вышла из прачечной и вдохнула холодный, практически зимний воздух Пенсильвании. Жутко захотелось кофе. Я отправилась в здание администрации, где сменщица Эмили – женщина лет сорока – любезно предложила мне горячий напиток (за определённую сумму, разумеется) и свежую булочку. Я снова вышла на улицу и в полной тишине проглотила нехитрый завтрак.

Я постояла немного на парковке, задумчиво глядя на свою машину. Среди хаоса моей жизни именно она стала для меня приютом. Моя звезда. Так я её прозвала, когда первый раз увидела кузов после покраски. Она и до этого была синей, но после того, как мы с Джейком обновили краску, засияла, словно на ней кто-то рассыпал миллион частичек звёзд или миллион алмазных крошек. Помню, как Джейк тогда улыбнулся – нежно и искренне, словно любящий отец. Аарон прав. Что бы между нами не произошло, он – мой отец. Пусть и не кровный, но самый настоящий. И я благодарна ему за это.

Но теперь я сама отправила себя в изгнание в наказание за то, что разочаровала семью. За то, что разочаровала Джейка. И мой приют на колёсах – единственное, что постоянно напоминает о них. Они меня удочерили. Но как? Велез же сказал, что документов, подтверждающих этот факт, нет. Более того, есть другой документ – свидетельство о смерти. Моё свидетельство о смерти. Тогда как я попала в их семью?

Ответ на этот вопрос содержался в файлах, прилагающихся к письму, которое прислал мой инициативный друг. Велез прав – мне нужно разобраться со своим прошлым. Я вновь направилась к прачечной, переложила вещи из стиральной машины в сушилку и, пока громоздкий агрегат с шумом выполнял свою работу, вновь уселась за ноутбук. Немного нерешительно я открыла первый файл – свидетельство о смерти.

С удивлением я прочитала, что некая Молли Даллас 15 июля 1985 года в 5 часов 25 минут утра родила девочку. 15 июля 1985 года в 5 часов 45 минут утра ребёнок скончался в реанимации больницы Милосердия города Монтесума, штат Канзас, от дыхательной недостаточности. Перед смертью девочку крестил больничный пастор Тревор Шепард. Ребёнка назвали Кема Астра Даллас. В свидетельствах о рождении и о смерти значатся родители Питер Кристофер Даллас и Молли Анна Даллас (в девичестве Стивенсон).

20 минут? Официально я жила всего лишь 20 минут? Тогда откуда в моей памяти четыре года? Жаль, что здесь нет фотографий моих родителей. Я хотя бы убедилась, что эти воспоминания реальны, а не игра моего воображения.

Я вновь отложила компьютер и, закрыв глаза, легла на лавку.

В свидетельстве всё так складно написано. Кто-то явно постарался, заметая все следы. На фотографии, которую мне прислал Велез, были хорошо видны официальные печати и размашистые подписи врачей и нотариусов. Я медленно вздохнула, приводя мысли в порядок. Нужно поговорить с кем-нибудь, кто в курсе моего удочерения. Пастор Дилан Колер – друг семьи Силвер. Я его помню с того момента, как впервые попала в дом Джейка. Пастор Дилан помогал отцу в охоте. Он в курсе происходящего, и наверняка знает обо мне всё. Надо с ним связаться.
Но перед этим нужно посмотреть, что за газетную вырезку прислал Велез. Я села и снова залезла в компьютер. Стрелка курсора поползла вниз и наткнулась на файл номер два. Я щёлкнула кнопкой, открывая его.

И едва не свалилась на пол.

Чёрно-белая газетная фотография 1989-го года изображала именно то место, где произошла авария, именно тот мост, который я помню. Но не это удивило меня больше всего. В толпе полицейских, окруживших маленькую, напуганную, мокрую девочку, я увидела Джейка. С мокрыми волосами, завёрнутый в одеяло, он смотрел куда-то в сторону. Я проследила за его взглядом и увидела человека. Именно он стоял посреди моста и смотрел на меня своими нечеловеческими чёрными глазами. Именно он стал причиной той аварии. Фотография была не очень хорошего качества, но я сумела его рассмотреть и узнать. Это был человек из моих снов.

Всё это – правда! Я не сошла с ума! Авария была, и человек этот был.

В голову тут же пришёл миллион других вопросов. Кто этот человек? Почему он стоял на мосту? Почему я осталась жива? Как там оказался Джейк? И почему он смотрел на этого незнакомца? Знал ли он, что этот незнакомец виновен в аварии? Знает ли он, кто этот человек? И почему Джейк меня приютил? Он ли стёр всю информацию обо мне?

От мыслей меня отвлёк грохот сушилки. Аппарат остановился и призывно запиликал, ожидая, что я достану свои вещи. С минуту я непонимающе смотрела на него, потом закрыла ноутбук и отложила его в сторону.

Доставая и слаживая вещи, я размышляла над своими дальнейшими действиями. Мне хотелось узнать правду, но услышать её я боялась. Элен сказала, что сестра просила меня связаться с ней. Что ж, ладно. Я позвоню.

На выходе из прачечной я осмотрелась в поисках телефонной будки. Красное строение обнаружилось недалеко от административного здания, и я направилась туда. Моё решение звонить с таксофона объяснялось обычной конспирацией. Я не хотела, чтобы мой теперешний настоящий номер мобильного телефона засветился у них. Так сложнее меня обнаружить.

Бросив пару монет в щель для оплаты, я набрала номер Мередит. Посмотрев на часы, обнаружила, что сейчас пять часов утра. Это значит, что у них сейчас три. Рановато для звонков. Хотя, какая разница? Она хотела поговорить, вот и поговорим. И пусть не жалуется – во сколько смогла, во столько позвонила.

Минуты две из трубки доносились только длинные гудки. Постепенно моя решительность таяла. Теперь мне уже хотелось повесить трубку. И когда я уже собиралась это сделать, раздался щелчок, и сонный, раздражённый голос Мередит прохрипел:

- Лучше бы тебе звонить по делу, иначе найду и придушу голыми руками.

- Два года найти не могла, не отыщешь и теперь, - усмехнулась я. – Привет, Мередит.

Секунду сестра ошарашено молчала. И не удивительно – последний раз мы с ней разговаривали полгода назад, а виделись очень давно. Я слышала, как она зашуршала одеялом – видимо, встала с кровати.

- Кема? – удивлённо спросила она. – Это ты?

- Нет, призрак отца Гамлета. Ты меня искала?

- Да, - растерянно проговорила она. – Ты давно не звонила. С тобой всё в порядке? Я беспокоилась.

- Физически я в норме.

- Это хорошо… Подожди, что значит «физически»? С тобой что-то не так?

- Со мной всё как обычно: куча проблем и нет лопаты, чтобы её разгрести.

- Тебе помочь? – заботливо спросила сестра.

- Ты что-то конкретное хотела сказать, или просто так меня искала?

- Конкретное, - Мередит замялась, потом продолжила. – Я тут замуж выхожу. Хотела, чтобы ты приехала на свадьбу.

- Замуж? – удивилась я. – За Гэвина, надеюсь? Бедняга за тобой последние лет пять ухаживает.

- За него, - по голосу было слышно, что она улыбнулась.

- А ты ему рассказала о нашей семье? О том, чем мы занимаемся?

Гэвин работал вместе с Мередит в больнице. Весьма талантливый, умный и интересный человек. Я одобряла выбор сестры. Только вот он не знал об охоте.

- Не совсем.

- Что это значит?

- Папа сказал ему, что наша семья занимается кое-чем неестественным. Он рассказал про привидений и прочих тварей. Гэвин ему не поверил. А потом у нас в городе объявились вампиры. Гэвин тогда чуть не погиб. Ну, папа его спас, и после этого он, как сказал бы пастор Дилан, уверовал.

- Он хоть не пострадал?

- Нет. Отделался только лёгким испугом. Но сразу потребовал, чтобы я держалась в стороне от всех этих сверхъестественных разборок.

- А ты только и рада, - улыбнулась я.

- Ты же знаешь, как я ко всему этому отношусь, - хмуро проговорила Мередит.

- Терпимо.

- Вот именно. Только терплю. А тут ещё Пол…

- А что – Пол? – насторожилась я.

- Изгонял он тут одного демона где-то с месяц назад. В процессе поимки ногу повредил. Ты же его знаешь: терпит до последнего. А там разрыв связок оказался. Теперь вот на костылях ходит. Но всё равно в бой рвётся. Того и гляди, запрыгнет папе в багажник и сбежит.

- Да уж, он это может.

- Я всегда удивлялась. Мы с Полом близнецы, но совсем не похожи. То ли дело ты. Вы с братом просто копия друг друга.

- Это комплимент? – засмеялась я.

- Зависит от точки зрения, - ответила сестра.

Мы немного помолчали.

- Свадьба двадцатого января. Ты приедешь? – с надеждой спросила Мередит.

- Всё зависит от твоего ответа, - негромко сказала я.

- Какого ответа? – насторожилась собеседница.

- Мередит, сколько тебе было лет, когда Джейк принял меня в семью? – я начала издалека, давая время сестре сосредоточиться на теме разговора.

- Эм… - замялась она. – Четырнадцать, кажется.

Правильный ответ, подумала я. У нас с ней десять лет разницы. Она прекрасно должна была помнить тот день, когда я появилась в их доме.

- Расскажи, чем Джейк объяснил моё удочерение?

- Что за странные вопросы, Кема? С чего вдруг? – она явно растерялась.

- Отвечай, - с раздражением сказала я.

- Ну, - она помолчала. – Он… Папа сказал, что ты… Хм… Ты – дочь друга семьи. Он сказал, что этот друг погиб, и ты осталась одна. Вот они с мамой и решили удочерить тебя.

Она лгала. Врать Мередит, конечно, умела, но я тоже профессионал в этом деле. Я почувствовала по интонации, по паузам в речи, что она не просто что-то недоговаривает. Она мне лжёт.

Яркая вспышка света чуть не ослепила меня. Воспоминания. Какое-то странное свойство моего мозга доставать из кладовых нужную информацию. Яркий свет перед глазами на мгновение лишил меня ориентации. Когда он погас, в голове остались лишь образы: больничная палата, заботливая медсестра, высокий человек в костюме. Джейк.

Я потрясла головой, пытаясь придти в себя.

- Кема? – озабоченно позвала Мередит. – Сестрёнка, ты в порядке?

- Да, - прохрипела я; голос внезапно сел.

- Точно?

- Вполне. Мне пора идти. Пока.

- Стой! – окликнула она меня, когда я уже собиралась повесить трубку. – Ты приедешь ко мне на свадьбу? Я очень хотела бы тебя увидеть.

- Нет, не приеду. Прости, - мне было противно оттого, что сестра меня пыталась обмануть. Поэтому прощальные слова получились едкими.

- Но почему? – удивлённо спросила девушка.

Я немного помолчала, размышляя над ответом. Потом решила сказать правду.

- Ты мне солгала, Мередит. Ты понимала, насколько важен был для меня этот ответ, но всё равно сказала неправду. Чего ещё в этом случае ты от меня ожидала?

Не дожидаясь ответа, я повесила трубку.

Холодный воздух на парковке казался мне каким-то спёртым. Мне нечем было дышать. Это не паника. Это не страх. Это не ненависть. Это обида. Из всей моей приёмной семьи Мередит была мне ближе всех. Она учила меня всем женским премудростям, понимала меня как никто другой. Она была моей настоящей старшей сестрой. Но солгала. Знала, что я не просто так её спрашиваю, но всё равно обманула. Наплевала в душу.

Слёзы навернулись на глаза, ноги задрожали. Я бросила сумку с постиранными вещами на асфальт и уселась на неё. Меня переполняли эмоции. Сначала обида. Потом злость. А после – совершенно неуместные испуг, отчаяние и чувство вины. Какое-то гудение возникло у меня в ушах. Я потрясла головой, пытаясь избавиться от него. Вместо этого получила добрую порцию новых ощущений – паника, ужас, утрата. Свет одинокого фонаря сначала замелькал, потом разгорелся ярче. Спустя несколько секунд он светил настолько ярко, что стал жечь глаза. Этого только не хватало! У меня такое уже было. Мини-приступ воспоминаний только что произошёл во время разговора с сестрой. Сейчас намечается нечто грандиозное. И хочу я того или нет, но мне придётся смотреть это кино.

Я, пока ещё могла двигаться, уселась поудобнее, прислонившись спиной к телефонной будке. Как раз вовремя, ибо белый свет моих воспоминаний затмил собой всё и лишил меня ориентации. Две секунды бессмысленной борьбы, и я потеряла сознание.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:09 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 6.

Я медленно открыла глаза. Яркий белый свет люминесцентной лампы нещадно слепил. Некоторое время потребовалось, чтобы привыкнуть к освещению, и я смогла рассмотреть комнату, в которой находилась: белые стены; пружинистый тёплый пол; матрас в углу (тоже белый); большая дверь с крохотным решётчатым окошком. Всё вокруг – и стены, и пол, и даже дверь – было покрыто мягкой тканью. Свет лился откуда-то сверху. Точнее определить источник я не смогла.

Я сидела на матрасе, поджав ноги под себя. Голова слегка кружилась, во рту ощущался сладковатый привкус. Я не могла сосредоточиться ни на одной мысли. Хотелось просто сидеть, раскачиваясь из стороны в сторону, и ни о чём не думать.

Уж не знаю, сколько времени я провела в этой комнатке, когда за дверью послышались чьи-то шаги. В окошке появилось лицо пожилого мужчины, который с беспокойством смотрел на меня. Рядом с ним промелькнуло другое лицо – женщины лет сорока. Её голос доносился, казалось, откуда-то издалека.

- Видите, доктор, что они сотворили? - её тихий и мелодичный голос успокаивал. Мне хотелось слушать его вечно. Я вздохнула и отвела взгляд от окошка, уставившись в пустоту. – Накачали её успокоительным и засунули в палату для буйных. Это просто уму непостижимо! Ей же всего четыре года! Как они вообще додумались до такого?

Женщина умолкла, гневно пыхтя. Доктор поправил на переносице очки в тонкой оправе.

- Я разберусь с этим, сестра Хэнкс. А теперь, давайте-ка войдём и посмотрим, в каком она состоянии.

Тихо скрипнула толстая дверь, и в комнатке появились доктор и сестра. Они казались мне очень высокими. Папа как-то показывал мне маяк. Они были лишь капельку ниже.

- Привет, Кема, - доктор сел на корточки напротив меня. – Как ты себя чувствуешь?

Я попыталась сфокусировать на нём взгляд. Получилось это у меня не очень хорошо – его лицо то и дело расплывалось.

- Не реагирует, - доктор недовольно поджал губы. – Сколько успокоительного они ей дали?

- Две взрослых дозы, - хмуро ответила женщина.

- Сколько? – изумился он. – Почему?

- Потому что эти двое санитаров – самые глупые создания во вселенной, - стиснув зубы, сказала сестра Хэнкс. – Они пытались её уложить, когда случился очередной приступ буйства. По их словам, они не могли с ней совладать. Она бросалась на них, царапала, кусала. Потом и вовсе сбежала. А они, вместо того, чтобы уговорить её, вкололи лошадиную дозу лекарств. Я боюсь, что после этого девочка вовсе перестанет идти на контакт. Доктор Миллиган, отстраните этих идиотов от работы с детьми.

- Я позабочусь об этом, - врач вновь посмотрел на меня. – У тебя синяки? – он указал на мои запястья. Я посмотрела на свои руки. Да, синяки. – Это они сделали? – вопрос адресовался сестре.

- Да. Связали руки и бросили в таком виде сюда. Я приехала, когда ночная дежурная сестра сообщила мне об инциденте. Девочка пролежала со связанными за спиной руками часа четыре. Эти остолопы не освободили её, даже когда она отключилась. Я сама её развязывала.

- Это переходит все границы, - сдержанный гнев доктора не обещал санитарам ничего хорошего. – Сестра Хэнкс, отведите её в обычную палату.

Мужчина встал и, решительно поправив очки, вышел из комнаты. Сестра тем временем посмотрела мне в глаза и тихим, спокойным голосом заговорила:

- Привет. Помнишь меня? – её добрые глаза излучали материнское тепло. Я протянула руку и коснулась её лица. – Пойдёшь со мной? – спросила она.

Мне не нравилась эта комната, я хотела уйти отсюда. Но ноги меня плохо слушались. Видимо, всё ещё действовали те лекарства, которые вкололи мне санитары. Тем не менее, силы воли у меня хватило на то, чтобы встать и выйти из помещения, держась за руку сестры Хэнкс.

Потом я снова потеряла сознание.

Очнувшись, я обнаружила, что лежу на кровати в небольшом, светлом помещении. На окне были видны решётки, но они совсем не мешали наслаждаться солнечным светом. Я встала и, немного побродив по палате, вышла в коридор, совершенно не думая о том, куда идти. Ноги сами привели меня на сестринский пост. Я подошла к сестре Хэнкс и показала на кружку с чаем, которую она держала в руках.

- Здравствуй, - улыбнулась женщина. – Хочешь пить?

Я молча на неё смотрела. Говорить мне не хотелось совсем – горло до сих пор болело после того, как я наглоталась воды в реке, хотя прошло уже около месяца. Сестра протянула мне стакан с водой. Я взяла его и, прежде чем выпить, посмотрела на своё отражение в воде: маленькая зеленоглазая девочка с растрёпанными волосами и не по годам серьёзным выражением лица. Давно я себя не видела в зеркале. Я всё всматривалась в отражение, когда картинка внезапно сменилась, и я увидела смеющегося незнакомца с нечеловеческими чёрными глазами. «Найди» - прошептал он. Я от испуга выронила стакан, и тот разлетелся на множество осколков. Сёстры от неожиданности подпрыгнули.

- Ты не поранилась? – сестра Хэнкс принялась рассматривать мои руки в поиске царапин. – Прости, я сделала глупость. Больше так не буду. Вот, возьми, - она протянула мне кружку с остывшим травяным чаем, который пила сама. Я взяла кружку и стала мелкими глотками пить жидкость.

- Почему она выронила стакан? – спросила молоденькая санитарка. Я раньше её не видела. Наверное, новенькая.

- Кема у нас не очень любит воду, - пояснила пожилая сестра, наблюдая, как Хэнкс убирает осколки стекла. – Она после аварии к нам попала. Машина в воду упала.

- И это – повод сойти с ума? – недоумённо спросила новенькая.

Все сёстры на посту укоризненно на неё посмотрели. Даже Хэнкс оторвалась от работы.

- Линдси, следи за словами, - сказала пожилая сестра. – Наши пациенты всё слышат.

- Да ладно вам, - фыркнула девушка. – Они же психи и ничего не понимают, - она засмеялась и поглядела на меня, но, увидев, что я смотрю на неё, сразу замолчала.

- Они всё прекрасно понимают, - наставительно сказала Хэнкс. – А теперь попроси прощения.

Все внимательно посмотрели на санитарку, от чего та почувствовала себя неуютно.

- Прости, пожалуйста, - невнятно пробормотала она, обращаясь ко мне. – Я виновата. Мне не стоило так говорить.

Не стоило, мне было неприятно. С минуту я смотрела на девушку, а когда у неё на лице появилось выражение искреннего сожаления, я отдала кружку сестре Хэнкс и направилась к стоящим в просторной комнате столам.

В группе пациентов я была самой младшей. В комнате сидели подростки лет пятнадцати-семнадцати и взрослые люди. Я уселась за свой любимый стол в углу возле окна и стала рисовать синим карандашом звёзды. Линия из нижнего левого угла вверх и в центр. Из центра вниз в правый угол. Из нижнего правого угла влево и в центр. Оттуда – прямая линия вправо. И соединяем с первой точкой. Папа учил.

Некоторое время я наслаждалась тишиной, исписывая листы звёздами. Потом краем глаза я увидела сестру Хэнкс. Она разговаривала с каким-то человеком. Это был мужчина лет тридцати пяти, высокий, с тёмными волосами, побитыми ранней сединой на висках. У него был низкий приятный голос.

- Можно мне с ней поговорить? – спросил он у сестры.

- Даже не знаю, - та с сомнением посмотрела на меня. – Она ни с кем не разговаривает. С момента поступления не произнесла ни слова.

- Совсем? – удивился собеседник.

- Да… То есть нет. Пару дней она всё твердила, что на дороге видела человека с чёрными глазами.

- Так и говорила?

- Да, - вздохнула Хэнкс. – Потом подняла истерику при виде нашего главврача. Кричала, что он такой же. Что душа у него чёрная. Представляете? Девочке всего-то четыре годика, а она такие вещи говорит. У неё очень глубокая душевная травма после гибели родителей.

- Так почему она перестала говорить? – спросил мужчина.

- Не знаю точно, - женщина пожала плечами. – Мне кажется, что она перестала нам доверять. Видите ли, чтобы успокоить её тогда, нам пришлось ввести лекарства. Она активно сопротивлялась, и санитарам пришлось применить силу, чтобы удержать её, пока доктор вводил препарат. Она тогда отключилась, а после того, как пришла в себя, не сказала больше ни слова.

- Жаль, - негромко произнёс гость. – Я всё же был бы благодарен, если бы вы позволили мне попробовать с ней поговорить.

- Только обещайте её не расстраивать, детектив Бойд.

- Я аккуратно, не волнуйтесь, - заверил он сестру.

- Ладно. Если что – я на сестринском посту.

- Спасибо, - Бойд кивнул женщине.

Сестра Хэнкс удалилась, а детектив медленно подошёл к столу, за которым я сидела.

- Здравствуй, Кема, - мягко произнёс он. – Меня зовут Джейк. Можно присесть?

Я никак не отреагировала на вопрос. Джейк посчитал это разрешением и с опаской присел напротив меня. Некоторое время он молча наблюдал за тем, как я рисую.

- Звёзды? – спросил он, взяв один из рисунков. – Ты знаешь, что звезда на латыни – это «астра»? Тебя так зовут. Твоё второе имя – Звезда. Ты поэтому рисуешь их?

Не только.

Я обвела одну звезду кружком и подтолкнула листок Джейку.

- Защита, - я ткнула пальцем в рисунок, затем вернулась к своему занятию.

Не знаю, что больше удивило Джейка: то, что я заговорила, или то, что именно я сказала. С минуту он просто смотрел на рисунок. Затем задумчиво потёр переносицу и спросил:

- Защита? От кого? От чего-то плохого?

Я почувствовала, что ему действительно важно услышать ответ, поэтому заговорила. После долгого молчания говорить было немного трудно.

- От людей с чёрными глазами. Они ходят рядом. Они хотят, чтобы я ответила на вопрос. А я не знаю ответ. Поэтому они постоянно шепчут мне: «найди».

- На какой вопрос? – Джейк плохо понимал мой заковыристый язык.

- Печать.

- Что это значит? – удивлённо спросил он.

- Я не знаю. Поэтому и рисую защиту – чтобы они ко мне не подходили. Они плохие.

Детектив внимательно смотрел на меня. Ему важно было узнать ответы на его вопросы. Только вот я не могла толком объяснить то, что чувствую. Поэтому и речь получилась странная.

В комнату вошёл ещё один мужчина. Видимо, коллега Джейка.

- Детектив Бойд, вам нужна помощь? – спросил он, подойдя к столу.

- Смотри, Бобби, - негромко сказал тот, протягивая коллеге рисунок. – На что похоже?

- Пентаграмма? – удивлённо спросил Бобби.

- Она только их и рисует.

- Но зачем?

- Говорит, что это защита от людей с чёрными глазами.

- Демоны?

- Не знаю. Сестра Хэнкс сказала, что она и на главврача бросалась. Говорила, что у него чёрная душа.

- Ты думаешь, что она их видит? Я имею в виду, их истинное лицо.

- Одержимость не так уж и часто встречается. Думаю, ей показалось.

Бобби с сомнением покачал головой. Когда они уже встали, я внезапно поняла, что они могут помочь не только мне, но и главврачу. Но как им объяснить?

Я схватила Джейка за рукав пиджака. Он удивлённо посмотрел на меня. Я оглянулась, чтобы убедиться, что нас не подслушивают, затем наклонилась вперёд и негромко сказала:

- Доктор хороший. У него чёрная душа, но это не его душа, а чужая. Ей не место здесь. Помогите ему.

- Как? – хором спросили детективы.

Я размышляла над ответом долю секунды. Как? Очень просто.

- Exorcizo te, immundissime spiritus, omnisincursio adversarii, omne phantasma, omnis legio, in nomine Domini nostri Jesu Christi eradicare, et effugare ab hoc plasmate Dei.

Я говорила, словно латынь была моим родным языком. Слова легко складывались в предложения. Как только я начала говорить, глаза мужчин удивлённо распахнулись. Я сказала только одно предложение и замолчала. По лицам детективов было ясно, что они поняли, о чём я говорю.

- Что это? – хрипло спросил Джейк.

- Римский ритуал, - прошептал Бобби. – Ритуал изгнания демона. Она говорит, что главврач одержим.

- Проверим? – они переглянулись и направились к выходу.

Мне не хотелось оставаться одной, поэтому я не отпустила руку Джейка. Мужчина удивлённо посмотрел на меня.

- Я боюсь, - прошептала я.

Детектив присел напротив меня и доверительно посмотрел мне в глаза.

- Не бойся, Кема. Всё будет хорошо, - он немного помолчал. В какой-то момент лицо его посветлело, будто он принял очень важное решение. – Я заберу тебя отсюда.

Я только кивнула. Верю.

Он улыбнулся и поцеловал меня в лоб на прощание. Затем они ушли, а я осталась сидеть за столом в полной уверенности, что он сдержит слово.

Солнце за окном светило ярко. Светлый майский день был тёплым, но я начала дрожать. Внезапно солнце стало увеличиваться в размерах. Спустя несколько секунд оно светило настолько ярко, что смотреть на него было больно. Я зажмурилась.

Открыв глаза, я обнаружила, что сижу на парковке недорогого мотеля. Далеко на востоке начала заниматься заря. Я просидела тут, видимо, пару часов. Странно, что никто не подошёл ко мне за это время – одинокая девушка, без чувств сидящая на земле, должна привлекать внимание. Тем не менее, меня никто не трогал, все вещи, деньги и ноутбук на месте.

Я встала и, отряхнувшись, направилась в номер. Аарон до сих пор спал, поэтому я тихо закрыла за собой дверь и бесшумно прошла по комнате. Бросив сумку с вещами на кровать, я подошла к столу и положила на него лэптоп. Меня колотил озноб. Только непонятно – толи от холода, толи от воспоминаний. К счастью, есть верное средство, помогающее унять дрожь вне зависимости от её причины. Я налила полстакана виски и залпом выпила его. Приятное тепло мгновенно разлилось по организму.

Значит, демоны. Они виноваты в гибели моих родителей. И я сама попросила Джейка помочь мне. Но почему он постарался стереть все упоминания обо мне? Ответ знал, видимо, только он. Мне нужно с ним поговорить. Я покосилась на мобильник. Такие разговоры лучше вести при личной встрече.

Я глубоко вздохнула и открыла ноутбук. Прежде, чем встретиться с Джейком, нужно разобраться с нашим делом. Написав Велезу короткое благодарственное письмо, я принялась прочёсывать Интернет-пространство в поисках хоть какой-нибудь полезной для нас информации.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:10 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 7.

Было часов десять утра, когда я вернулась в номер после небольшой прогулки в поисках завтрака. Аарон уже не спал. Мой напарник, нисколько не смущаясь, расхаживал по комнате в полотенце на босу ногу и негромко разговаривал по телефону. Я услышала окончание разговора.

- Нет, мы пока не выяснили, что это было, - парень заметил меня, улыбнулся и одними губами сказал «Пол».

Я замерла в дверях. Итак, звонил мой братец. Не может быть, что случайно. Наверняка Мередит рассказала ему о нашем ночном разговоре.

- Да, - Аарон помолчал. – Нет, Пол, я ничего передавать не буду. Это ваши разборки. Не впутывай меня, пожалуйста, - ещё одна пауза. – Не скажу… Да потому, что она моя напарница! – он внезапно повысил голос. – От неё зависит моя жизнь. И если она не сможет сосредоточиться на деле, думая о семье и о том, что вы собираетесь наведаться, я могу погибнуть. Ты этого хочешь? – вопрос явно был риторическим. Напарник устало протёр глаза. – Я просто удивляюсь, - он посмотрел на меня. – Вы, Силверы, такие упрямые идиоты, каких я в жизни не встречал. Вместо того чтобы сесть и нормально обсудить свои проблемы, вы бегаете друг от друга как от огня. Самое святое, что есть в этом сумасшедшем мире – семья. А вы ведёте себя так, словно семья – это вредная привычка. Наркотик. Вы зависите от него, но пытаетесь бросить. И до сих пор не поняли, что не сможете, как бы вам этого ни хотелось.

Опустив глаза, я подошла к столу и поставила на него пакеты с едой. Что бы там ни говорил Аарон, я для себя уже всё решила. Я с ними встречусь, но не сейчас.

- Ладно, Пол, - вздохнул напарник. – Мне пора. Держи связь.

Он отключил телефон и сел на кровать. Я обернулась, почувствовав на себе его внимательный взгляд.

- Что?

Аарон склонил голову на бок и, закусив нижнюю губу, как-то странно смотрел на меня.

- Что такое? – я подавила желание посмотреть, всё ли на мне одето. Его пристальный взгляд меня смущал и едва не вогнал в краску. Ещё не хватало при нём раскраснеться!

- Ты позвонила, - сказал он. – Не знаю, что ты наговорила сестре, но ты ей позвонила. Я горжусь тобой.

Я отвернулась к столу. Воспоминания о разговоре подняли во мне бурю эмоций. Я злилась на сестру. Я злилась на Джейка. Я злилась на весь мир. За обман. За боль. За свою странную, запутанную жизнь. Я злилась на себя за то, что позволила себе злиться на них. Сжав трясущиеся руки в кулаки, я закрыла глаза и попыталась успокоиться. Аарон тихо подошёл сзади и положил ладонь мне на плечо.

- Ты в порядке? – в его голосе слышалась забота.

Я была благодарна ему за то, что он не стал спрашивать подробности. Тем не менее, мне хотелось с кем-то поделиться своими переживаниями.

- Хочешь узнать, что произошло? – я обернулась, оказавшись практически вплотную к парню. Судорожный вздох сам собой вырвался из груди.

- А ты хочешь рассказать?

Заботливый взгляд карих глаз успокоил меня. Я колебалась всего секунду, затем, не глядя, потянулась и взяла ноутбук. Аарон внимательно наблюдал за мной. Я открыла файлы из письма Велеза и развернула лэптоп монитором к напарнику. Он посмотрел на экран и нахмурился.

- Что это? – спросил он.

- Причина, по которой я звонила Мередит в середине ночи и почему так злюсь на неё.

Напарник сел за стол и принялся изучать документы.

- Даллас?

- Фамилия моих настоящих родителей. А это, - я показала на газетное фото, - тот самый мост, который я помню. Вот я.

- Это же Джейк! – воскликнул Аарон.

- Именно.

- И он ни разу не говорил тебе, что был там?

- Нет. Кроме того, кто-то сильно постарался, стирая все следы моего существования, - я присела на краешек стола и покачала головой.

- Что ты имеешь в виду?

- Мой приятель добывает для меня всякого рода информацию. Он эти файлы и прислал, хотя я его не просила. Так вот, Велез сказал, что больше никаких сведений обо мне он накопать не смог. Как будто меня никогда не существовало.

- В каком смысле? – недоумённо спросил парень.

- Кема Астра Даллас, - я ткнула пальцем в монитор, показывая на свидетельство о смерти, - умерла в возрасте двадцати минут. Никаких бумаг, говоривших бы о том, что я жила дольше, нет. Ни свидетельства об удочерении, ни документов в полиции. Ничего.

Аарон хмуро смотрел на экран.

- Странно как-то. Они тебе говорили, что ты приёмная дочь?

- Да. С самого начала не скрывали этого. Даже называли имена настоящих родителей.

После недолгого молчания он посмотрел на меня и спросил:

- И что ты будешь с этим делать?

- Я уже решила, что, как только покончим с нашим делом, навещу Мередит лично. Сначала поговорю с ней, а потом, возможно, и с Джейком.

- Ты уверена?

- Нет, - вздохнула я. – Но и оттягивать разговор больше не хочу.

- Тогда давай решим нашу задачку.

- Что ты выяснил вчера? – я села за стол и подтянула к себе ноутбук.

Напарник встал и направился в ванную, прихватив по дороге одежду.

- В местном баре «Larry’s» обитают завсегдатаи. Они, конечно, большие любители выпить за чужой счёт, но и память их не подводит. Я проставил им приличный виски, за что они любезно согласились поделиться сплетнями, - Аарон показался в дверях уже облачённый в джинсы, футболку и фланелевую рубашку. – Генри, один из постоянных клиентов бара, рассказал, что примерно полгода назад в местном детском саду заметили призрак. Это был мальчик лет пяти. Сначала дети играли с ним, а воспитатели думали, что ребятня всё выдумывает. Но однажды, - он сел напротив меня и, покопавшись в пакете с едой, извлёк оттуда бургер с беконом, - учительница заметила, что одного из детей нет на месте. Все стали его искать. Дети наперебой говорили, что ребёнок пошёл гулять с их призрачным другом. Пропавшего мальчика искали почти двое суток. Нашёлся же ребёнок в старом заброшенном доме на окраине города – живой и невредимый, даже не испуганный. Он утверждал, что ходил в гости к Майклу. Никакого Майкла, разумеется, в группе не было.

Довольный своим рассказом, Аарон откусил за раз почти половину бургера и принялся энергично жевать. Я улыбнулась, глядя на это зрелище.

- Говоришь, призрака звали Майкл?

- Угу, - проговорил с набитым ртом напарник. – А что?

- Пока ты мирно отсыпался после вчерашнего, я тут кое-что выяснила, - пробежавшись пальцами по клавиатуре, я извлекла сохранённый файл. – Я решила, что морская вода в лёгких – это подсказка. Покопавшись в архивах местных газет, я нашла вот это, - пододвинув лэптоп к Аарону, я принялась рассказывать. – Летом 2004-го года в Джерси Шор проводилась ярмарка: приезжали клоуны, жонглёры и прочие цирковые артисты. В рамках этого проекта приехал также аквариум. Для него использовали небольшое промышленное здание на пересечении Арч Стрит и Саус Аллей, которое стоит недалеко от того места, где была ярмарка. И вот однажды там пропал ребёнок.

- Мальчик лет пяти? – догадался Аарон.

- Да. Его искали двое суток. А когда на третий день ярмарка стала сворачиваться, его тело обнаружили на дне большого аквариума с морскими рыбками.

- Утонул?

- Ага. Следов насилия на теле не обнаружено. Следователи пришли к выводу, что мальчик случайно упал в воду. Его мать говорила, что он не умел плавать.

- То есть, несчастный случай.

- Похоже на то. Ребёнка звали Майкл Уильямс.

- Значит, это и есть наш призрак? – спросил Аарон, поднявшись из-за стола.

Я пожала плечами.

- Наверняка сказать не могу. Нужно проверить.

- Тогда навестим мамашу.

***

Городок Авис располагался в двадцати минутах езды от Джерси Шор. Раза в два меньше, он, тем не менее, был довольно густонаселённым. Люди сновали по тротуарам и дороге, не обращая ни малейшего внимания на машины, дорожные знаки и полицейских. Аарон сдержанно ругался сквозь зубы, плетясь со скоростью двадцать миль в час, а когда уже пятый по счёту человек едва не попал под колёса, нарёк Авис Суицидвиллем.

Дом Маргарет Уильямс виднелся в самом конце Харрис Авеню. Небольшое, уютное, одноэтажное строение было выкрашено в белый цвет. Высокий забор оплетали длинные, причудливо вьющиеся стебли плюща - вечнозеленого растения, обозначающего вечную жизнь. Я посмотрела на напарника, он посмотрел на меня. Мы посмотрели на забор.

- Думаешь, специально выращивают, или сам так разросся? – спросила я.
Аарон только пожал плечами и толкнул калитку. Маленький двор удручал тишиной. Детские качели тихо поскрипывали на ветру. Большой разноцветный мяч самовольно прокатился от крыльца до игрушечной машинки. Мне стало не по себе.

Напарник толкнул меня локтём и указал на небольшую клумбу.

- Полынь горькая, - пояснил он в ответ на мой недоумённый взгляд. – И чертополох. Странные растения для клумбы, не находишь? – он бросил взгляд на дом. – И цветочки интересные.

Я посмотрела в окно. В больших горшках не по сезону цвели маленькие белые цветы.

- Ты знаешь, что это за цветы? – спросила я, нахмурившись.

- Нет.

- А я их где-то уже видела…

В этот момент входная дверь распахнулась. На пороге появилась невысокая женщина лет сорока в длинном плаще поверх чёрного платья. Тёмные с лёгкой сединой волосы были собраны в косу. Женщина явно куда-то торопилась и не сразу заметила нас.

- Мэм? – окликнул её Аарон.

- Ой! – от неожиданности она едва не выронила сумочку. – Кто вы?

- Мэм, не волнуйтесь, - негромко сказал напарник. – Мы из ведомства шерифа Джерси Шор. Расследуем старые дела.

- А я-то причём? – ощетинилась женщина.

- Мы по поводу вашего сына Майкла.

Маргарет внезапно разозлилась.

- Вы что, нарочно? – нахохлившись, закричала она. – Сговорились, что ли?

- Мэм? – Аарон ошарашено отступил. – Что вы имеете в виду?

- Как что? Вы уже не первые детективы, которые приехали ко мне за последнюю неделю. Сперва был мужчина лет тридцати пяти, потом ещё двое – один молодой, другой уже около пятидесяти. Хотите сказать, что они не из вашего отдела?

- Из нашего, - быстро ответила я, пока Аарон переваривал информацию. – Но их перевели на другое, более запутанное дело, а нас направили сюда.

- Вот им и задавайте вопросы. Я рассказала всё, что помнила, - Маргарет направилась к выходу.

- Их ответы нам не особо помогли, - я преградила ей путь. – Кое-каких подробностей они не помнят. Вот мы и приехали, - женщина не желала слушать. – Прошу вас, миссис Уильямс. Мы не отнимем у вас много времени.
Маргарет неприязненно посмотрела на меня.

- Мой сын утонул, - медленно проговорила она. – Какие тут могут быть вопросы?

- Каким образом он оказался в аквариуме? – негромко спросил Аарон. – Вы оставили его одного?

Женщина быстро перевела взгляд на него. Выражение её лица меня смутило. Она обхватила сумочку обеими руками и с вызовом посмотрела на нас.

- Майкл был очень шустрым ребёнком. Он и его друзья и секунды не могли усидеть на месте. Я не заметила, когда он убежал. Я разговаривала с подругой, а Майкл и Колин бегали вокруг. Потом мы с Энни опомнились и начали их искать. Колин нашёлся быстро, а Майкла нигде не было. Я сообщила полиции, они несколько раз прочесали всю ярмарку, но не нашли моего мальчика, - она судорожно вздохнула, пытаясь подавить слёзы. – Шериф сказал, что они будут искать. Через два дня мне позвонили из участка и сообщили, что Майкла нашли. Патологоанатом сказал, что мальчик пролежал в воде двое суток, - Маргарет всё-таки расплакалась. – Это всё, что я знаю. Какие ещё вопросы могут быть у полиции?

- Простите, что мы навязываемся, - мягко проговорил Аарон. – Вам, наверное, тяжело всё это вспоминать. Это ваш единственный сын?

- Да, - всхлипнула собеседница, аккуратно вытирая слёзы платочком. – Мне его так не хватает.

- Он всегда будет жить в ваших воспоминаниях, - напарник сочувственно вздохнул. – И потом, вы можете навестить его могилу. Это недалеко? Где он похоронен?

- Майкла кремировали, а прах развеяли на Большом Каньоне, - женщина успокоилась и, достав из сумочки зеркальце, стала приводить себя в порядок. – Он мечтал там побывать, но мы так и не съездили.

- Мы? – уточнила я.

- Да. Я, Майкл и мой бывший муж Томас. Мы развелись уже после смерти нашего сына.

- А где он сейчас живёт?

- Не знаю и знать не хочу. Наши пути разошлись, и его жизнь теперь меня не касается, - она захлопнула складное зеркальце и положила его в сумочку. – Я думала, что между нами были чувства. Но оказалось, что единственное, что нас связывало – наш сын. А когда его не стало, он почувствовал себя свободным и ушёл от меня.

Женщина решительно направилась к выходу, давая понять, что говорить больше не намерена.

Я посмотрела на Аарона. Парень пожал плечами и тоже направился к выходу. Перед тем, как последовать его примеру, я снова бросила взгляд на цветы в окне. Они определённо мне знакомы.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:12 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 8.

Назад в город Аарон решил возвращаться объездной дорогой. Только на нашу беду, Генри Стрит была перекрыта. Волей-неволей пришлось ехать назад через Тиадахен Авеню вдоль берега Пайн Грик. Река эта была довольно широкой и, несмотря на близость зимы, покрываться льдом не спешила. Чуть южнее Джерси Шор она впадала в Западный Рукав более полноводной Саскуэханны, по которой можно спокойно доплыть до Чесапикского залива.

Я смотрела в окно на реку и вспоминала детство. Нет, после того случая на мосту воды я не стала бояться и даже некоторое время довольно серьёзно занималась плаванием. Просто вода всегда была для меня чем-то своим, родным. Иногда на меня накатывает такое ощущение, что я что-то в жизни упустила. Что-то очень важное. Река или озеро, любой водоём – они не казались мне таинственными или опасными для жизни. Они были для меня родным домом. Поначалу, когда я только узнала о сверхъестественном, я решила, что в воде обитает какой-то дух или полубог, который хочет меня заманить и съесть. Джейк, посмеявшись, уверил, что это совсем не так. Только он и может меня убедить в чём угодно. Поэтому я и не торопилась говорить с ним. Если я хочу докопаться до правды, то отчим – последний человек, которого мне стоит спрашивать.

На душе было погано и тоскливо. Я всё думала о том, как потеряла родителей и что чувствовала в тот момент. Мысли сами собой повернули в другое русло. Я никогда не задумывалась над тем, какого родителям, потерявшим ребёнка. Джейк всегда отмалчивался, да и Рейчел редко говорила об этом. Всю правду я узнала от Мередит. Оказывается, она и Пол – не единственные их дети. Была ещё одна дочка – Оливия. Девочке было всего годик, когда в дом забрался какой-то шизанутый вампир. Ему, видите ли, нравилась детская кровь. Джейк корил себя за то, что не смог уберечь дочку. Вампира он, в конце концов, нашёл и убил. Только Оливию это не вернуло назад. И поэтому Джейк продолжил охотиться – чтобы никому больше не пришлось чувствовать то же, что чувствует он. Мередит считает, что он удочерил меня потому, что я напомнила ему погибшую дочь.

Мне было тринадцать лет, когда я узнала это. С тех пор мне иногда казалось, что я занимаю не своё место. Особенно когда Джейк называл меня своей маленькой доченькой. В такие моменты мне казалось, что я в его доме лишняя. Надо отдать ему должное – он ни разу не назвал меня Оливией или Лив.

Я силилась понять, что чувствует родитель, потерявший ребёнка. Наверное, пустоту – что ещё? Кто-то родной и любимый, только начинающий жить, внезапно умирает. Это наверняка опустошает. И люди по-разному справляются с этой пустотой: одни мстят, другие живут дальше, третьи идут вслед за ребёнком… Джейк и Рейчел выбрали первый способ.

А Маргарет Уильямс?

До меня внезапно дошло, почему меня смутило её поведение.

- Она врёт, - негромко сказала я, посмотрев на напарника.

Аарон не без труда выплыл из задумчивости и посмотрел на меня непонимающе.

- Мать мальчика, - уточнила я.

- С чего ты взяла? – напарник вопросительно поднял бровь.

- Ты видел, как она себя вела? Когда ты надавил на неё, она сперва вызывающе заговорила, а потом расплакалась.

- И что?

- Это защитная реакция! – воскликнула я. – Она отгородилась от нас, взяв сумочку обеими руками.

- В психологи подалась? – усмехнулся Аарон.

- Тут и не надо быть психологом, - я укоризненно посмотрела на парня. – Достаточно уметь разбираться в людях.

Я чуть успела закрыть рот, едва не прикусив язык, когда Аарон резко затормозил. Исправная тормозная система качественного немецкого автомобиля сработала моментально. Мы проехали метров пять и стали как вкопанные. Аарон уставился на лобовое стекло невидящим взглядом. Я посмотрела на дорогу и с удивлением обнаружила, что причин внезапной остановки нет. По крайней мере, видимых причин.

- Эм… - от шока голос у меня внезапно пропал, и вместо внятной речи раздался хрип. Немного прокашлявшись, я спросила: - Аарон, что случилось?

Напарник не отреагировал на мой вопрос. Я проследила за его взглядом. Возле дороги стоял небрежно припаркованный Форд F-150. На чёрном капоте белели следы жизнедеятельности местных птиц. Я удивилась: такая машинка стоит немалых денег, и бросать её вот так – посреди пустой сельской дороги – явный недосмотр со стороны владельца.

- Аарон, ты что, никогда такой машины не видел? – я вновь посмотрела на напарника. Он с силой сжал руль и, не отрываясь, смотрел на это чудо инженерии.

- Наоборот, я этот Форд очень хорошо знаю, - хрипло проговорил он. – Это машина Кайла.

- Твоего брата? – удивилась я. – Ты уверен?

- Я сам помогал ему её покупать. Когда мы с ним виделись последний раз, он только сменил номера.

Я присмотрелась к машине. Номера были не новые и принадлежали штату Вайоминг.

- «WY 971 Z»? – спросила я.

- Именно. Он ещё радовался, что на номере обозначена дата его рождения – сентябрь 1971-го года.

Я кивнула и, открыв дверцу, выбралась на морозный ноябрьский воздух. Облачка пара клубились вокруг нашей машины. Сегодня уже гораздо холоднее, чем было вчера – градусов пять по Цельсию. Пора заканчивать с этим делом и двигать на юг.

- Ты куда? – напарник не спешил покидать свою машину.

- Осмотреть Форд, - ответила я.

- Зачем? – искренне удивился Аарон.

Определённо, мысль взять меня с собой была самой здравой за всю жизнь парня. Не знаю, что бы он делал, если бы был один. Наверное, сидел бы в машине пока не стемнело, а потом уехал бы подальше. Но, к счастью, здесь есть я – совершенно беспристрастный человек. И мы не уедем отсюда без информации.

- Аарон, если это машина Кайла, то в ней могут храниться какие-то документы, газетные вырезки, записи, которые помогут нам понять, над чем работал твой брат со своим приятелем. Нам нужны зацепки. Всё, что угодно – мусор, чеки из магазинов. Всё, что даст нам намёк на то, как погиб Кайл. И даже если мы ничего не найдём, машину нужно спрятать, пока копы не нашли внутри набор юного охотника. Или пока в неё не забрались воры.

Признавая мою правоту, Аарон кивнул и неохотно вылез из машины. Я, тем временем, подошла к пикапу. Машина была – просто загляденье: новенькая краска сверкала в лучах тусклого осеннего солнца, а колёсам с глубокими протекторами нипочём были любые дороги. Или их отсутствие. На секунду в голову закралась крамольная мысль продать Додж и купить нечто подобное, но я быстро её отогнала. Звезда для меня – нечто большее, чем просто машина. Она – мой дом, мой защитник, мой верный друг, и я не собираюсь её бросать, пусть даже ради такой машины, как этот пикап.

Дверь оказалась незапертой. Я забралась на водительское сиденье и осмотрела просторный салон. Аарон, тем временем, подходить к машине не спешил. Он некоторое время постаял перед ней, потом отвернулся и уставился на реку.

- Аарон? – крикнула я. – Ты почему не подходишь?

- Я… - он по-прежнему стоял ко мне спиной, и голос его звучал глухо. – Я не могу. Прости.

Парень закрыл лицо руками.

Я не знала, какие отношения были у них с братом. Судя по тому, как ведёт себя напарник, они были достаточно близки. Мне было искренне жаль Аарона. Я потеряла своих родителей давно, но боль не прошла до сих пор. А его потеря ещё свежа. Ему приходится сейчас нелегко, и насиловать его, заставляя забраться в машину, я не собиралась.

Я открыла бардачок и стала копаться в нём. Бардачок оправдывал своё название и был забит всяким хламом. В основном попадались мелкие детали от машины (свечи, предохранители), перегоревшие лампочки от фонариков, пару стреляных гильз, затёртые аудиокассеты. Права на имя Лоуренса МакКалкина обнаружились за альбомом «Red Hot Chili Papers». С фотографии на меня смотрел парень, очень похожий на Аарона. Я выглянула на улицу.

- Лоуренс МакКалкин. Тебе знакомо это имя?

Аарон усмехнулся.

- Ларри. Так звали нашу собаку. А МакКалкин – в честь Макалея Калкина. «Один дома» любимый фильм Кайла.

- Значит, это его машина.

- Что-нибудь нашла?

- Пока ничего, заслуживающего внимания.

Я вернула права на место и стала осматривать пол салона. Под водительским сиденьем обнаружился дробовик. Патронов в нём не было, но на курке остались какие-то белые кристаллы. Попробовав их на вкус, я опознала соль. Другого оружия спереди не обнаружилось. Я обернулась и посмотрела на задние сиденья. С виду всё было чисто. Однако на полу одиноко белел маленький кусочек бумаги. Я потянулась к нему. Рука никак не могла нащупать бумажку. Где-то с минуту я пыхтела, кляня про себя свою лень, которая не давала мне вылезти из машины и открыть заднюю дверь.

В конце концов, бумажка оказалась у меня в руках. Это оказалась вырезка из газеты со статьёй о трагической гибели Майкла Уильямса. Значит, Кайл и его напарник Рик Ройсен пришли к тому же выводу, что и мы – Маркус Линдсен погиб при расследовании дела мальчика-призрака.

Я уже хотела сообщить о находке Аарону, который до сих пор стоял ко мне спиной, когда дверца машины внезапно захлопнулась. Я недоумённо посмотрела на неё и попыталась открыть. Естественно, у меня ничего не получилось. То же и со второй дверью. Кто-то явно не желал выпускать меня отсюда. И чутьё подсказывало мне, что это вовсе не призрак Кайла, которому не понравилась, что я копошусь в его машине.

- Аарон! – крикнула я, не особо надеясь, что он услышит меня.

Тем не менее, он обернулся. В этот момент машина завелась – без ключа и посторонней помощи. Двигатель взревел, рычаг переключения передач самостоятельно сдвинулся с нейтральной сразу на третью скорость. Педаль газа вжалась в пол, и я почувствовала, как колёса забуксовали в грязи.

- Аарон! – испуганно закричала я. Парень стоял прямо на пути машины.

Едва он шагнул в сторону, машина рванула с места. Форд – качественный, исправно ремонтируемый прежним хозяином – показал всё, на что был способен. Он с места стартовал со скоростью в тридцать с лишним миль в час. Аарон не успел убраться с его пути. Я вскрикнула, когда пикап с глухим стуком отшвырнул парня в сторону, ударив левым крылом. Он упал на землю и остался лежать.

- Аарон! Нет!

Я испугалась не на шутку.

Машина, тем временем, решила, что она – самолёт. На полном ходу мы пролетели через узкую двухполосную дорогу, протаранили прибрежный кустарник и, подскочив на крутом берегу, элегантно взлетели в воздух. Отсутствие крыльев пикап нисколько не смутило. Гравитация, однако, на счёт машины имела свои планы. Пролетев над рекой метров десять, мы всё-таки врезались в воду. Я улучила момент и обернулась. Сквозь сломанные кусты я смогла рассмотреть Аарона. Парень не двигался. Я заподозрила самое худшее.

Однако долго думать мне не дали. Пикап, которого гравитация лишила заветной мечты, нашёл себе другую цель. Он внезапно решил, что подводной лодкой быть тоже престижно. Вода стала просачиваться отовсюду – холодная, мутная. Вместе с этой водой на меня нахлынуло стойкое чувство дежа-вю.

- Нет, нет, нет, - я потрясла головой, прогоняя наваждение. Мне сейчас совсем ни к чему впадать в панику. А вот выбираться нужно. И быстро.

Я снова попыталась открыть дверь. Ничего не выходило. Машина отяжелела настолько, что держаться на поверхности уже не могла. Мы быстро пошли ко дну. Я бросилась к другой двери и стала тормошить её. Вода в салоне всё прибывала и прибывала. Вернувшись на водительское место, я стала колотить в окно в тщетной надежде разбить стекло – сначала руками, потом рукояткой пистолета.

- Проклятье, - прошипела я.

Вода добралась уже мне до подбородка, когда машина упёрлась в дно. Я только сейчас догадалась, что можно выстрелить в стекло. Вода замедляла все мои действия раз в десять. Мне казалось, что я целую вечность переворачиваю свой «Дабл Игл» дулом к окну. Остаётся только надеяться, что смазанный пистолет не даст осечку в воде. Умоляя все высшие силы, реальные и не очень, не допустить подобного, я нажала на курок.

Исправный, с любовью и заботой очищенный и смазанный, Кольт марки «Дабл Игл» осечки не дал. Пуля, оставляя за собой в воде чёткий след из пузырьков воздуха, осой ужалила окно. Только вот стеклу это никак не повредило – оно оказалось пуленепробиваемым. Я едва успела увернуться от рикошета. Таким образом, машина, оборудованная для защиты своего прежнего владельца от различных опасностей, для меня превратилась в гроб.

Воздуха практически не оставалось – только у самой крыши. Несколько раз глубоко вдохнув, я нырнула. С негромким «буль» остатки кислорода вышли из машины сквозь невидимые на первый взгляд щели. Я снова попыталась открыть дверь. Разумеется, у меня ничего не вышло.

Слёзы навернулись на глаза. Мне совершенно не хотелось умирать сейчас, когда я только почувствовала вкус к жизни. Но больше всего меня мучило то, что Аарон погиб из-за меня. Из-за того, что я настояла на осмотре машины. И толку? Мы ничего не узнали. Мало того, пополнили список мёртвых охотников.

- Прости, Аарон, - беззвучно прошептала я.

Вода попала в горло, и я начала захлёбываться. Внезапно я услышала чужой голос.

- Простите. Я не хочу это делать. Меня заставили.

Я осмотрелась в поисках источника этого голоса. За лобовым стеклом показалась расплывчатая фигура светловолосого ребёнка. Сквозь мутную воду я с трудом рассмотрела лицо. Майкл Уильямс!

- Помоги! – крикнула я ему. Мой голос был глухим и невнятным. Я не была уверена, что мальчик меня услышал.

- Они мне не разрешают, - звонкий и чёткий голос Майкла раздавался прямо в голове.

- Тебе не могут запретить! – на этот крик души ушли остатки кислорода в лёгких.

Голова закружилась, стало всё труднее подавлять желание вдохнуть. Я поняла, что спасения ждать неоткуда. Проклятье!

- Я не хочу! – закричал мальчик. Его фигура заколебалась и исчезла.

Я потянулась к ручке двери. Она слегка подалась, когда я попыталась её открыть. Но отсутствие воздуха сказывалось – сил не осталось, в глазах замелькали чёрные точки. Я ещё немного надавила, но дверь застряла. Я опустила руки. Бороться дальше не было ни сил, ни желания, ни смысла. Откинувшись с закрытыми глазами на спинку сиденья, я приготовилась вдохнуть и умереть.

- Кема!

Я недоумённо открыла глаза. Это кто ещё мешает мне утонуть?

- Кема!

Голос был глухим и далёким. Он звучал совсем не так, как голос Майкла Уильямса.

От нехватки воздуха меня уже подташнивало, а чёрные точки водили перед глазами свои замысловатые хороводы. Тем не менее, я смогла рассмотреть какое-то подводное существо. Оно плыло ко мне, неловко подгребая левой рукой. Тупая головная боль лишала ясности мыслей. Я решила, что это видение – предсмертная агония изголодавшегося по кислороду мозга.

Существо, тем временем, обрело более чёткие контуры и обзавелось лицом, очень похожим на Аарона.

- Кема! Держись!

Существо шевелило губами, и голос был как у Аарона. Я решила, что мне почудилось, и снова закрыла глаза. Глухой стук в дверь вывел меня из себя. Что же это такое? Даже умереть спокойно не дают!

- Противная девчонка! Не смей умирать! Слышишь? – булькающие звуки так напоминали слова, что я невольно прислушалась.

Ещё один удар в дверь машины заставил меня открыть глаза. Я сначала решила, что чёрные точки сыграли со мной злую шутку. Но, протянув руку, убедилась, что зрение меня не подводит. Передо мной в воде плавал небольшой холщовый мешочек. Ведьмовской мешочек. Откуда он здесь? Я едва подавила желание вздохнуть.

Дверь рядом со мной затряслась. Аарон из последних сил старался её открыть. Внезапно проснувшееся чувство самосохранения заставило меня ему помогать. Не особо ожидая, что наши усилия увенчаются успехом, я была очень удивлена, когда дверь всё же поддалась.

Силы кончились настолько резко, что я судорожно вздохнула. Вода моментально заполнила лёгкие, прожигая грудную клетку насквозь. Я конвульсивно дёрнулась и запаниковала. Нет ничего хуже паники под водой. Она заставляет принимать неправильные решения. Расширившимися от ужаса глазами я посмотрела на Аарона. Парень схватил меня поперёк груди и, оттолкнувшись от машины, поплыл к поверхности. Я невероятным усилием воли заставила себя расслабиться и не мешать ему.

Вода закончилась внезапно: вот мы плывём, а в следующую секунду холодный ветер ударил мне в лицо. Аарон встряхнул меня, поморщившись от боли, а когда вода стала толчками выходить из моих лёгких, удовлетворённо улыбнулся и поплыл к берегу, неловко подгребая левой рукой – всё-таки пикап его задел довольно сильно.

Я всё ещё не могла отдышаться, когда напарник вытянул меня на берег и не очень-то ласково бросил на жёлтую осеннюю траву, тут же свалившись рядом. Я ничего не замечала, меня трясло словно в лихорадке. Аарон помог мне подняться и поддержал, когда я стала откашливаться. Вода выходила из лёгких толчками, словно кровь из артерии. Я удивилась её количеству. Складывалось ощущение, что я выпила море.

Поток постепенно иссяк, и Аарон аккуратно посадил меня, неловко обняв травмированной рукой. В его объятиях я позволила себе расслабиться. Горячие слёзы облегчения моментально хлынули из глаз, обжигая обветренные щёки. Аарон успокаивающе гладил меня по голове и шептал:

- Всё хорошо. Я с тобой. Всё хорошо…

Хриплый голос его дрожал.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:16 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 9.

Я давно не спала так крепко, как в эту ночь. Уставшая, измученная и избитая, я просто отключилась, едва дойдя до кровати. Мои кошмары решили меня пощадить и сегодня не приходили. Часов в восемь утра я уже выспалась настолько, что разболелась голова. Тем не менее, вставать совсем не хотелось.

Разлепив веки, я взглядом нашла Аарона. Он только что закончил чистить свой пистолет, и теперь собирал принадлежности в специальную сумку. Парень прижимал левую руку к телу – пикап ударил его настолько сильно, что плечо всё же пришлось вправлять. Аарон мужественно перенёс эту процедуру и даже не вскрикнул.

Вообще, вчерашний вечер у нас выдался довольно тихим. И парень, и я настолько вымотались, что ни спорить, ни даже просто разговаривать сил не было. Я не возражала даже тогда, когда он затолкнул меня – мокрую и продрогшую – в душ прямо в одежде и сам залез вслед за мной. Минут пятнадцать мы, обнявшись, молча стояли под горячей водой и медленно отогревались. Вода в реке была уже по-зимнему холодной, и я замёрзла не на шутку. Потом Аарон оставил меня в ванной одну, а сам прошлёпал в комнату, оставляя на полу мокрые следы. Я задёрнула шторки и принялась стягивать с себя прилипшие блузку и брюки.

Хлопнула дверь, и, выглянув из-за занавески, я обнаружила свою сумку с одеждой. Ещё минут десять я наслаждалась теплом под струями дождика, после чего принялась растираться махровым полотенцем. Вообще, Пенсильвания удивляла меня наличием в отелях таких вот больших мягких махровых полотенец. На моём пути попадались разные мотели, в том числе и такие, которые иначе как ночлежками не назовёшь. В них и понятия не имели, что полотенца предназначены для впитывания воды – синтетические, наполовину целлофановые куски материи, которые они выдавали за банную принадлежность, только размазывали её.

Переодевшись в тёплые носки, леггинсы и серый кашемировый свитер длиной почти до колен, я вышла в комнату. Напарник молча сунул мне в руки чашку горячего кофе, щедро разбавленного коньяком. Я хотела настоять на том, чтобы осмотреть его плечо, но он отмахнулся.

- Пей, - сказал Аарон, указывая на кружку.

Пока я выполняла его распоряжение, парень удалился в ванную. Минут через пятнадцать, когда я уже стала понемногу клевать носом, он появился в чистых сухих штанах. Торс был оголён, и я заметила, как неестественно торчало его левое плечо. Вся левая сторона представляла собой сплошной синяк. И если сегодня ему ничего особо не болело, завтра будет намного хуже. Это я знаю из собственного опыта. Пресекая все его возражения, я заставила парня упереться в стенку правой рукой и вправила ему вывихнутое плечо. Было неудобно, учитывая разницу в росте, но небольшая медицинская подготовка, исправно проводимая Рейчел каждую неделю с тех пор, как мне исполнилось семь, помноженная на охотничий опыт помогла справиться с этой задачей. После этого мы разбрелись по своим кроватям и отключились.

Сейчас я наблюдала за Аароном сквозь прикрытые веки и размышляла над тем, как, после всего случившегося с нами, я должна к нему относиться. В разных культурах по-разному описывается связь между спасителем и жертвой. Но большинство сходятся в одном – они навсегда связаны незримой нитью. Считается, что если один человек спас другому жизнь, то эта жизнь теперь принадлежит ему. Интересно, а как Аарон относится к этой теории?

Я не думала о нём, как о парне в смысле отношений. Аарон мне нравился, но как друг. Он и вёл себя как друг. Его заигрывания ко мне практически никогда не относились, да и были они сродни подначке. Даже вчера в душе, когда меня трясло после случившегося, он обнимал и успокаивал меня как друг. Как брат. Именно старший брат. Ещё один. Такой же бесстрашный и заботливый, как Пол. Только Пол сейчас далеко, а Аарон рядом.

И на все сто оправдывает звание старшего вредного брата.

Видимо, я чем-то выдала себя, притворяясь спящей, потому что парень с преувеличенной осторожностью тихо подошёл к столу. Затем, хитро глянув в мою сторону, резко включил радиоприёмник на всю громкость. Маленькая коричневая коробка с антенной производила больше помех, чем внятных звуков. Тем не менее, динамик прокашлялся и заорал на всю мочь, безжалостно искажая и без того не бархатный голос Элиса Купера:

I want to love you but I better not touch (Don't touch)
I want to hold you but my senses tell me to stop
I want to kiss you but I want it too much (Too much)
I want to taste you but your lips are venomous poison
You're poison running through my veins
You're poison, I don't want to break these chains

- Вставай! Вставай! – Аарон вприпрыжку подскочил к моей кровати и потянул одеяло, под которое я попыталась спрятаться с головой.

- Аарон, я ещё сплю! – запротестовала я.

- Ничего подобного. Поднимайся! – он сдёрнул одеяло и, бросив его на свою кровать, стал тянуть меня за руки, пытаясь расшевелить. – Вставай, иначе оболью холодной водой!

- Нет! Ещё немножко! Пожалуйста! – жалобно протянула я, свернувшись калачиком.

- У нас сегодня куча дел, сестричка, - парень сложил руки на груди, соображая, с какой стороны ко мне подступиться. – Вчера нас чуть не убили, поэтому нужно шевелиться с поиском виновного. Мы должны его найти раньше, чем он поймёт, что попытка не удалась. Так что поднимайся!

Аарон схватил меня за ногу и принялся стаскивать с кровати, невпопад подпевая хрипящему приёмнику:

One look could kill
My pain, your thrill
I want to love you but I better not touch (Don't touch)
I want to hold you but my senses tell me to stop
I want to kiss you but I want it too much (Too much)
I want to taste you but your lips are venomous poison
You're poison running through my veins
You're poison, I don't wanna break these chains
Poison.

Признаться честно, мне эта песня всегда очень нравилась. Даже не смотря на жуткие хрипы старого радио и энтузиазм Аарона, с которым он мимо нот напевал «Poison», я заразилась весёлым настроением и сама поднялась с кровати. Подхватив чистую одежду, я удалилась в ванную, а парень, тем временем, пощадил древнее устройство и выключил его.

- Есть идеи по поводу нашего дела? – крикнул он из комнаты.

- Если честно, то куча, - я ополоснула лицо и кое-как причесала волосы.

- Даже так?

- Ага. Вчера в машине я много чего заметила.

- В таких-то условиях? – изумился напарник.

Я вышла в комнату, и он вручил мне чашку с кофе. Я устроилась за столом напротив Аарона. Парень, медленно потягивая дымящийся напиток, ожидал продолжения рассказа.

- Начнём с того, что до моего плавания я обнаружила на полу машины газетную вырезку со статьёй про Майкла Уильямса.

Аарон удивлённо поднял брови, но промолчал. Я продолжила:

- Вероятно, твой брат с напарником тоже распутывали эту ниточку.

- Имеешь в виду, что они заподозрили призрак Майкла в убийстве Маркуса?

- Да. Я уже хотела тебе сообщить о находке, когда машина решила поплавать.

Напарник кивнул, принимая информацию к сведению.

- Вот. А потом, когда в самой машине уже не было воздуха, я увидела силуэт за лобовым стеклом.

- Меня, - предположил собеседник.

- Нет, не тебя, - я покачала головой. Аарон искренне удивился.

- А кого?

- Майкла Уильямса.

- Мальчика? Ты уверена?

- На все сто.

- Этого не может быть! Его же кремировали. Если нет останков, то ему не за что держаться в этом мире.

- Тем не менее, это был мальчишка. Я в этом уверена.

- Тогда почему он пытался нас убить? – Аарон непонимающе покачал головой и откинулся на спинку стула. Моя чашка с кофе опустела, и я направилась к кофеварке за новой порцией.

- Ведовство, - уверенно ответила я, наливая кофе.

- Что? Ведовство? Ты имеешь в виду… Стоп. Подожди, - напарник покачал головой, встал и прошёлся по комнате. – Я чего-то не понимаю. С чего ты решила, что это проделки ведьмы? Тем более, если ты уверена, что видела призрак мальчика. Это нонсенс.

- Ну, причина так думать у меня была. И не одна, - я прислонилась к столу с кофеваркой и отпила из чашки.

- Внимаю, - Аарон снова уселся за стол, скрестив руки на груди. Я обратила внимание, что он всегда так делает, когда пытается разрешить какую-то задачу.

- Я отчётливо слышала, как Майкл говорил: «Я не хочу это делать, меня заставляют». Он явно не желал нам зла. Кто-то принуждает его убивать.

- Заставляют призрак убивать? Как?

- При помощи ведьмовского мешочка.

- Шутишь? – напарник скептически ухмыльнулся. – Нельзя заставить призрак повиноваться кучке костей в грязной тряпке. Эти штуки нацелены на убийство определённого человека при помощи заклятия.

- Не только на убийство.

- В смысле? – Аарон нахмурился.

Вспышка белого озарения настолько быстро промелькнула у меня перед глазами, что я едва её не проморгала. С каждым разом моя память всё легче и быстрее находила ответы в том беспорядке, который в последнее время творился у меня в голове. Я поставила опустевшую чашку на стол и принялась с видом учителя расхаживать по номеру.

- То, что ведьмы занимаются только злыми кознями – неправда. Они используют по большей части тёмные заклятия, потому что они приносят выгоду в материальном плане. Но магия сама по себе не имеет цвета. В чёрный или белый её окрашивают поступки конкретных людей. То же самое можно сказать и о ведьмовских мешочках. Нужно лишь правильно подобрать содержимое, прочитать нужное заклинание. И всё! Мешочек может убить человека, к которому его подкинули, натравить на него друзей или собак, отвернуть удачу. Может и наоборот – способствовать успеху, приворожить любовь, защитить от нападения. Всё зависит лишь от ведьмы. Если она правильно собрала мешочек и нашла соответствующее заклятие, то эта, как ты выразился, кучка костей в грязной тряпке может всё что угодно!

Аарон некоторое время молчал, внимательно рассматривая меня. Я заметила, что он снова сложил руки на груди. Лицо парня тут же стало задумчивым. Я усмехнулась: читать его настроение по неосознанным движениям становилось всё проще.

- И откуда ты только всё это знаешь? – иронично осведомился он.

- Книжки читаю и с умными людьми разговариваю, - моментально ответила я. Не говорить же, в самом деле, что я понятия не имею, откуда в мой мозг закралась подобного рода информация!

- Ладно, - напарник кивнул, принимая к сведению мои слова. – Допустим, ведьмовской мешочек способен направить призрак на убийство определённого рода людей.

- Охотников, например, - добавила я.

- Охотников, - согласился Аарон. – Значит, призрак мальчика всё же за что-то цепляется в этом мире.

- Или его держат насильно, - вставила я. – Если это дело рук ведьмы, то она может не отпускать его.

Аарон поморщился.

- Не обижайся, но мне не нравится эта версия с ведьмой, - сказал он негромко. – Они, конечно, ещё те паскудницы. Но – удержать призрак? Не верю я.

Я некоторое время рассматривала напарника.

- Откуда столько скептицизма, приятель? Ты не веришь моему опыту?

- Книжки – это, конечно, хорошо. Но только в жизни часто всё бывает совершенно не так, как написано в заумных и древних фолиантах. Я с разными ведьмами сталкивался. Они – совершенно отвратительные, потерявшие всякое достоинство твари. Лет пять назад попалась мне одна. Она ради того, чтобы мужик был с ней, не постеснялась убить при помощи этих самых мешочков его малолетних детей. И не просто убить. Дети умерли в страшных муках. Я её тогда… остановил, - парень некоторое время помолчал, хмурясь от неприятных воспоминаний. – Так вот та сволочь была довольно искусной ведьмой. Но даже она не смогла бы призвать призрак и заставить его убивать.

- Ты в этом уверен? – спросила я.

Мне было непонятно его неверие. В нашем мире – мире сверхъестественного – если ты с чем-то ещё не сталкивался, это не значит, что этого не существует в природе. Взять, к примеру, ламию. Эти мерзкие, кровожадные твари никогда не выбирались за пределы Греции. Лично я их ни разу в жизни не видела. Но это совершенно не означает, что греческие книги, описывающие это создание, врут.

Я силилась понять причину, по которой Аарон так яростно отвергал теорию с ведьмой. И на ум мне приходило только одно – он просто не хотел иметь с ними дело. Ведьма тоже человек. Живой, дышащий человек. Со своими пороками, желаниями и заботами. Такой же, как все. Но, лишь однажды вкусив результат простого заклятия, ведьма теряет голову от простоты его использования и эффективности действия. Она как наркоман. Только вот наркомана можно вылечить, а ведьму – нет. И нам приходится идти на сделку с собственной совестью, которая не просто говорит, а истерически вопит, запрещая браться за оружие. Потому что есть только один способ остановить ведьму...

Я поняла, что Аарону нужно подтверждение моей теории. Не просто предположение, а реальные факты, от которых будет непросто отмахнуться.

- Я видела в машине твоего брата ведьмовской мешочек. Он проплыл перед моим лицом, когда ты пытался открыть дверь. Я даже дотронулась до него, чтобы убедиться, что мне не привиделось от нехватки кислорода. Не знаю, что было у него внутри. Наверняка, какой-нибудь непростой набор ингредиентов. Прибавь к нему слова мальчишки о том, что его заставляют убивать. Какой вывод напрашивается сам собой?

Напарник с минуту молча смотрел на меня. На этот раз он скрестил руки на груди, явно раздумывая над моими словами и взвешивая все «за» и «против». На его лице было написано сильное желание сию же минуту уехать отсюда подальше и не ввязываться в разборки с ведьмой, настолько искусной, что может убивать чужими руками. Но факт налицо, и отмахнуться от него не удастся при всём желании.

- Всё равно мне эта идея не нравится, - заявил, в конце концов, Аарон.

- А кто сказал, что я в восторге? – в свою очередь скривилась я. – Как и ты, я за свою жизнь с разными ведьмами встречалась и совсем не горю желанием столкнуться с ещё одной. Но у нас нет выбора. Эта тварь напала на наших. И не просто напала – убила. За это её надо наказать.

- Есть идеи, кто это может быть? – парень потянулся, как хищная кошка. Ему явно хотелось отыскать убийцу Кайла.

- Я подумала про мать.

- Мать мальчика? Маргарет Уильямс? – уточнил напарник.

- У неё есть мотив, - я пожала плечами. – Помнишь, она говорила, что её с бывшим мужем связывал только сын? Я не утверждаю однозначно, но мне показалось, что она из того типа женщин, которые всё время посвящают семье и детям.

- Что натолкнуло тебя на такую мысль?

- Ты видел её дворик? Там повсюду детские игрушки валяются, хотя после смерти Майкла прошло уже больше года. Она потеряла ребёнка, семью. Возможно, внезапное горе подтолкнуло её к тёмной стороне.

- Ох уж эти джедайские штучки… - покачав головой, негромко вставил Аарон.

- Вот она и воспользовалась какой-нибудь древней книгой, которая ей досталась по наследству, - продолжила я. – Ты и сам прекрасно знаешь, как ведьмы начинают свою карьеру: ради мести или корысти. Плюс все те растения, которые росли у неё дома. Ты сам сказал, что они там совсем не к месту.

- Помню, - парень кивнул, хмуро глядя на столешницу. – Значит, наша версия – Маргарет Уильямс, - заключил он.

- Знаешь, я не хочу ввязываться в разборки с ней, пока мы не убедимся, что она и есть наша паскудница-ведьма. Нам нужны серьёзные улики для подтверждения теории.

- Формальности, формальности… - вставая из-за стола, пробурчал Аарон. – Только время отнимают эти твои формальности. Неужели нельзя просто пристрелить её, а? – спросил он, с надеждой глядя на меня.

- Прости, брат, - я с трудом сдерживала смех. – Я не хочу попасть в Ад за то, что сэкономила три часа на работе. Я бы хотела переговорить кое с кем, кто может быть в курсе дела.

Аарон достал из сумки рубашку и свитер и направился к своей кровати.

- Это с кем же? – он вопросительно посмотрел на меня, раскладывая одежду.

- С Майклом.

- Ты спятила? – вдруг закричал напарник. – Он едва нас не убил, а ты собираешься с ним поболтать?

- Не вижу никакой опасности в том, чтобы расспросить его, - негромко сказала я, ошарашено наблюдая за тем, как напарник схватил свой пистолет и принялся им размахивать.

- Ты, наверное, совсем умом подвинулась, - хмуро заявил Аарон. – Ты хоть понимаешь, что случится, если ты со своей ведьмовской теорией ошиблась? Этот мальчишка доделает то, что не смог вчера.

- Послушай, - я обиженно насупилась и, схватив свою сумку с одеждой, направилась в ванную. – Я на все сто процентов уверена в том, что видела. Мои глаза меня никогда не обманывали. Майкл Уильямс не желал причинить нам зла. И я так же уверена, что ничего не случится, если поговорить с ним без лишних свидетелей. Поэтому я сейчас же поеду на место, где погиб мальчишка. Призраки привязаны к таким местам. И если Майкл до сих пор не перешёл грань, то именно там я его и найду.

С этими словами я захлопнула за собой дверь ванной комнаты и, бросив сумку на пол, уставилась на своё отражение в зеркале.

Ну почему Аарон не хочет прислушиваться к моим словам? Почему не доверяет моему мнению? Я ведь не первый год в деле. До того, как уйти из дома, я года четыре ездила на охоту с Джейком и Полом. Так почему же Аарон ведёт себя так, будто я только что узнала о существовании привидений и понятия не имею, как себя с ними вести? Обидно, честное слово…

Переодевшись в мгновение ока, я вышла из ванной, оставила свою сумку возле кровати, молча взяла оружие и ключи и направилась к выходу. Аарон, стоя у окна, всё это время наблюдал за мной. Мои резковатые движения явственно говорили о том, что его слова меня сильно задели. Видимо поэтому, как только я взялась за ручку выходной двери, он негромко меня окликнул:

- Кема, постой.

- Что? – грубовато ответила я, резко повернувшись к нему.

- Ты… - он замолчал, подбирая слова. – Прости, пожалуйста, если я тебя обидел своими нападками. Ты не подумай, что я считаю тебя недостаточно профессиональной охотницей. Просто… - он снова умолк.

На его лице появилось такое же выражение, какое я видела у него позавчера – после того, как он рассказал мне о том, что Кайл его брат. У меня возникло практически непреодолимое желание обнять его и как-то утешить. С большим трудом я подавила это чувство.

- Давай перестрахуемся, - Аарон умоляюще смотрел на меня. – Давай убедимся, что слова матери – правда. Проверим, где мальчик похоронен. Расспросим коллег по работе матери и отца. Давай не будем лезть на рожон. Пожалуйста.

Я некоторое время внимательно рассматривала напарника. Внезапные перемены в его настроении меня раздражали и, по правде говоря, сильно беспокоили. Только что он на меня кричал, а теперь уже умоляет. Не будь я уверена что он – мужчина, решила бы, что он беременный. Хотя, всякое бывает. Я усмехнулась, поспешно прогоняя неуместную мысль.

- Ты сама говорила, что делать надо по уму и не жалеть времени на работу. Я просто не хочу, чтобы с нами произошло то же, что и с нашими предшественниками, - последние слова он практически прошептал, опустив глаза.

Вот оно что. Оказывается, что за излишне весёлым настроением Аарон спрятал свою боль. Он сильно переживал потерю своего брата. Гораздо сильнее, чем хотел показывать. Мне стало стыдно за то, что я сразу не догадалась.

- Ты прав, - сказала я, отведя взгляд. – Нужно делать всё осторожно.

- Хорошо, - парень взял свои ключи и решительно направился к выходу.

Поравнявшись со мной, он приостановился и посмотрел мне в глаза. Его боль всё ещё была видна, хоть он и пытался спрятать её подальше. У меня от его взгляда защемило сердце.

- Жду тебя в машине, - сказал Аарон и решительно вышел за дверь, даже не закрыв её за собой.

Я осталась стоять на месте, не в силах пошевелиться и кляня себя за своё поведение.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:17 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 10.

Последний день осени две тысячи пятого года встретил меня хмурыми серыми небесами, низко нависающими над городом, и холодным ветром, гоняющим опавшие листья по дороге. Я задумчиво смотрела на грустных ворон, кружащих над парковкой в поисках пропитания. Минут пять мне потребовалось на то, чтобы привести мысли в порядок и осмелиться показаться Аарону на глаза. Парень сидел в своей машине и подпевал магнитоле. Я нахмурилась, услышав музыку, и в машину села не просто удивлённой, а в шоке. Аарон кивнул мне и, как ни в чём не бывало, продолжил петь:

Oh baby, baby how was I supposed to know.
Oh pretty baby, I shouldn't have let you go.
I must confess that my loneliness is killing me now.
Don't you know I still believe.
That you will be here and give me a sign.
Hit me baby, one more time.

- Хм, - я внимательно посмотрела на напарника. – Мне показалось, или это Бритни Спирс?

- Ага, - кивнул тот и расплылся в довольной улыбке. – Я поклонник её творчества.

- Чего?

- У неё талант. Я влюбился в неё ещё в то время, когда она выступала в «Шоу Микки Мауса».

- Ты, должно быть, шутишь, - я в упор посмотрела на собеседника.

- Ни капельки, - серьёзно ответил тот. – Она была совершенно очаровательным ребёнком.

- Ты извращенец, - усмехнулась я, пристёгивая ремень.

- Скажи мне то, чего я не знаю, - улыбнулся он в ответ и повернул ключ зажигания.

Пожалев мои уши, не привыкшие воспринимать сладкий голос современной поп-принцессы, Аарон переключил станцию. Из динамиков полился пробирающий до глубины души голос Клауса Майне, напевающего нетленное «Still loving you». Рок. Не слишком тяжёлый, мелодичный. Вокал, который редко где услышишь. Тексты – запоминающиеся, затрагивающие самые тонкие струны души. Такая музыка мне всегда нравилась. Я откинулась на спинку сидения и слушала, прикрыв глаза.

- Нравится? – негромко спросил Аарон.

- Да, - шёпотом ответила я.

- И чем же? Парень любил девушку. Она ушла от него из-за непонятной гордости. Он всё пытается начать с начала, достучаться до неё. Но ничего не получается. Там так и поётся: «твоя гордость – такая крепкая, что я не могу пробиться сквозь неё». Эта песня о несчастной любви. Что в ней может нравиться?

- Это песня о надежде, - возразила я.

- Какой надежде?

Я открыла глаза и посмотрела на собеседника. Аарон расслабленно вёл машину, глядя то на дорогу, то на меня. Его лицо выражало искреннюю заинтересованность темой разговора.

- О надежде на то, что они всё же смогут быть вместе. Даже несмотря на её гордость и на то, что с первого взгляда всё давно и бесповоротно кончено. Он до сих пор любит её и готов на всё, чтобы вернуть её. Он верит в то, что они могут быть вместе. И до тех пор, пока он так думает, всё ещё может измениться.

- Глубокомысленно, - помолчав, изрёк парень.

- У них все песни такие, - вздохнула я и снова прикрыла глаза. – Глубокомысленные.

Когда классическая рок-баллада сменилась очередным творением современной, не всегда талантливой эстрады, Аарон сделал звук потише.

- Обговорим план действий? – не то спросил, не то поставил перед фактом напарник.

- Я открыта для любого рода предложений, - всем своим видом показывая готовность внимать, я сложила руки на коленях и посмотрела на собеседника. Парень сначала нахмурился, потом засмеялся. – Ты чего? – обиженно надулась я.

- Смешная ты, - просто ответил Аарон. – Ладно. Давай сделаем по-моему. Сначала проверим записи в городском архиве Ависа и убедимся, что Майкл Уильямс действительно кремирован. Если это не так…

- Отыщем могилу, откопаем, сожжём кости, заметём следы, - проговорила я негромко. Голова начала болеть, перед глазами лихо заплясали разноцветные кружочки, напоминающие чем-то дьявольские ловушки.

- Именно, - парень как-то странно посмотрел на меня. – Потом ночью проберёмся в морг и выкрадем тела Кайла, Рика и Маркуса.

- Вывезем за город и проведём обряд. Главное – не наткнуться на слишком активного шерифа и молчаливого патологоанатома, - я потёрла лоб.

- Да, - Аарон помолчал. – Если же мальчик был кремирован, то мы…

Окончание предложения я не услышала. Головная боль, начавшаяся с небольшой мигрени, моментально стала невыносимой. Лихая пляска сверхъестественных кружочков превратилась в разноцветную метель, лишающую всякой ориентации в пространстве. Меня затрясло как при лихорадке. Я схватилась за голову и застонала, согнувшись пополам.

Аарон, по всей видимости, затормозил – я почувствовала его руку на левом плече. Он потряс меня, но я только больше застонала. Хлопнувшая дверь эхом отразилась от стенок моего черепа. Потом меня схватили двумя руками – уже справа. Я не понимала, что со мной происходит. Боль была настолько невыносимой, что хотелось расколоть голову пополам, выпуская её наружу. Разноцветное мельтешение сводило с ума. Сильные руки потрясли меня, пытаясь, видимо, таким образом привести в чувство. Не помогло. Стало только хуже. Теперь я уже совсем перестала понимать, где верх, а где низ. Дышать стало тяжело – как будто я снова тонула.

Измученное сознание на что-то обиделось и решило меня покинуть.

***

- Кема! Чёрт, ну вот опять… Нет, стоп. Давай сюда. Вот так. Осторожно, не ударься головой. Ещё чуть-чуть… Хорошо. Теперь ногу. Вот так. Давай вторую сюда же… Ну… Ещё немного… Давай… Вот, теперь хорошо. Потерпи немного, сейчас поедем в больницу.

- Не надо в больницу, - еле слышно прохрипела я.

- Кема! – напряжённо-рассудительный голос Аарона резко сорвался. – Ты слышишь меня?

- Не надо в больницу, - повторила я. – Пожалуйста.

- С тобой явно не всё в порядке. Так что никаких отговорок. Мы едем в больницу, и точка.

Ощущение пространства постепенно возвращалось ко мне. Я поняла, что лежу на заднем сидении машины. Аарон подложил мне под голову свою куртку.

- Всё будет хорошо, - сказал он мне на ухо. – Тебя осмотрят и подлечат. Я останусь с тобой.

Он уже собирался вылезти из машины, но я схватила его за рукав.

- Аарон, - проговорила я со всей убедительностью, на которую была способна в таком состоянии. – Не надо. Врачи мне не помогут. Пожалуйста, дай мне минут десять. Всё само пройдёт.

Голова перестала болеть практически так же мгновенно, как и начала. В наступившей внутри моего черепа тишине я чувствовала себя странно одинокой. Миниатюрные дьявольские ловушки, водившие хоровод перед моими глазами, разбежались по углам, словно тараканы на кухне. Я встретилась взглядом с Аароном. По его лицу сложно было понять, о чём он думает. Парень нависал надо мной, внимательно вглядываясь мне в лицо. Заметив, что я уже вполне адекватно воспринимаю окружающую среду, напарник неловко улыбнулся.

- Ничего, что я сверху? – игриво спросил он. – Или ты предпочитаешь наоборот?

- Я – девушка неприхотливая, - тем же тоном ответила я. – Мне по-всякому сойдёт.

Усмехнувшись, собеседник помог мне подняться. Голова практически не кружилась, но чувство невесомости пока не прошло. Парень протянул бутылку с водой. Я залпом выпила практически половину. Аарон сидел на пороге машины и наблюдал за мной. Когда я немного отдышалась, он спросил:

- И часто с тобой такое?

- Что именно? – попыталась отшутиться я. – Обмороки?

- Это не обморок, - покачал головой напарник. – Ты не потеряла сознание. Практически всё время ты что-то чуть слышно бормотала. Я почти ничего не понял. Единственное, что не оставляет сомнений, это то, что болтала ты на латыни. Старой правильной классической латыни. Я в ней немного разбираюсь, но большинство слов всё же не узнал. Это наводит на мысль, что этот диалект более ранний, нежели тот, к которому я привык. И тот факт, что ты в полубессознательном состоянии разговаривала на нём, меня очень смущает. С тобой явно что-то не так. И в этом надо разобраться.

- Добро пожаловать в мой мир, - пробормотала я, глядя на бутылку.

- Что? – удивлённо спросил Аарон. – И давно с тобой такое происходит?

- Не так чтобы очень, - я немного помолчала. – Всего лишь всю мою жизнь. Правда, таких приступов ещё не бывало. Но временные потери сознания периодически случаются. Последняя, к примеру, состоялась вчера.

- Когда? – даже не спросил, а потребовал ответа парень.

- Утром, на парковке. Ты тогда ещё спал.

- И ты не сказала мне?

- А зачем? Ничего необычного в этом нет.

От такого ответа Аарон растерялся и не сразу нашёл что сказать.

- Если с тобой что-то происходит, я должен знать. Ты – моя напарница. Я полагаюсь на тебя. Ты прикрываешь меня, и я должен быть уверен в тебе, - он заглянул мне в глаза, то ли желая убедить меня в своей правоте, то ли пытаясь прочесть мысли. Не знаю, что такого он там увидел, от чего вдруг улыбнулся. – Ты очень упрямая, ты знаешь это?

- И к чему было это замечание? – удивлённо спросила я.

- Ты бы в жизни не призналась в своей слабости. Ни мне, ни Джейку, ни кому-либо ещё. И даже сейчас, когда я пытался заставить тебя раскрыться, ты упрямо сжала губы и сощурила глаза. Это значит, что ты не хочешь об этом говорить. Я не хочу на тебя давить, Кема. Поверь. Но так дела не делаются. Мы с тобой работаем вдвоём. Ты хоть понимаешь, что это значит? Это значит, что мы должны либо довериться друг другу, либо разбежаться, - Аарон помолчал, задумчиво вглядываясь мне в лицо, от чего я почувствовала себя неуютно и отвела глаза. – Ты доверяешь мне, Кема?

Его голос был напряжённым и тихим. Я пересилила себя и посмотрела на напарника. Он дал мне возможность выбирать. Очень щедрое предложение, учитывая, что до сих пор я создавала ему сплошные неприятности – и в отношениях с Полом, и с машиной его брата, и даже сейчас. Но, несмотря на это, он не посылает меня идти своей дорогой, хотя я на его месте именно так и поступила бы. Он возится со мной, как с маленьким ребёнком. Нянчится. Воспитывает. Оберегает. От меня у него – сплошная головная боль и никакого удовольствия. И всё же он даёт мне право выбора. Я могу уйти. Я могу остаться. Я могу промолчать – это и будет ответом на его вопрос. Я могу сказать - «да». Но будет ли это «да» искренним?

- Я не хочу, чтобы у тебя были из-за меня проблемы, - в конце концов, сказала я. – Но, похоже, только их я тебе и создаю.

Я опустила глаза. Аарон судорожно вздохнул, но промолчал. Отвернувшись, он задумчиво уставился на серый горизонт. У меня на душе как будто кошки нагадили. Ощущение, надо сказать, не из приятных. И дураку понятно, что парень ждал от меня совсем другой ответ. Но лгать ему мне совершенно не хотелось. Я доверяла Аарону полностью. Он уже доказал, что на него можно положиться – вчера, когда вытащил меня из воды. Чем я могла ему на это ответить? Сказать «спасибо»? Этого недостаточно. За спасение жизни нужно отплатить чем-то равноценным. Но у меня не было ничего, что я могла бы дать ему взамен. И единственное, что остаётся, - перестать создавать ему неприятности и мешать в расследовании гибели его брата.

Аарон минут пять молча смотрел в даль. Потом резко встал и отошёл от машины шагов на десять. Не знаю, о чём он думал, но поза его была напряжённой. Мне показалось, что он готов взорваться в любую секунду. Он упёрся руками в бёдра и медленно развернулся ко мне. Под его пристальным, тяжёлым взглядом у меня возникло острое желание сжаться и спрятаться куда-нибудь подальше. Я едва успела пожалеть о том, что сказала ему. Парень взорвался настолько внезапно, что я испугалась.

- Ты что себе думаешь, а?! Думаешь, что всё так просто делается? Не сошлись характерами, и всё? Развод? Разбежались по сторонам, делая вид, что ничего не было? Чёрта с два! Мы с тобой не женаты, чтобы всё так просто решалось. Мы с тобой одной судьбы. Мы – охотники. А это узы покрепче кольца на безымянном пальце. Я практически всю жизнь охотился один. Работал в паре только с братом. С родным братом! И для меня напарник – не пустое слово. Знаешь, почему я позвал тебя с собой? Я знал, что Кайла нет в живых! Для меня было мучительно больно видеть его тело в морге. Но я не удивился. И ты совершенно права. От тебя одни неприятности. Я бы смог и один разобраться с этим делом. Но я позвал тебя. Знаешь почему? Потому что Джейк попросил меня! Он сказал, что тебе нужна защита, и попросил привезти тебя домой.

Я ошарашено смотрела на Аарона. Его слова меня удивили не на шутку.

- И ты послушался Джейка? – спросила я.

- Да плевать я на него хотел! – выпалил Аарон и отвернулся. Немного помолчал, потом заговорил уже спокойнее: - Он мне не отец, чтобы я беспрекословно выполнял его приказы, - парень резко повернулся ко мне. – Но я сделал это. Сказать – почему? Потому что знал тебя практически с детства. Как только мы с Полом сдружились, я был вынужден присматривать за тобой наравне с твоим братом. Я видел, как ты растёшь. Защищал от обидчиков, когда тебе было семь. Учил кататься на велосипеде в десять лет и успокаивал, когда ты падала. Ты для меня как младшая сестра. И я взял тебя с собой, чтобы убедиться в словах Джейка. Потому что для меня ты – не сторонний человек. И знаешь что? – он в три шага преодолел разделявшее нас расстояние и наклонился ко мне, упёршись руками в машину. – Я теперь вижу, что твой отец был прав. Тебе действительно нужна помощь.

Аарон уставился на меня, явно ожидая реакции. Мне стало интересно – какой именно? Всё, что я сейчас чувствовала – странную опустошённость. Будто кто-то выпотрошил меня без моего согласия. Будто рок – или предназначение – нашёл меня, хоть я всеми силами старалась спрятаться от него. Как будто мне, при всей кажущейся свободе, не оставили выбора. Это ощущение было странным – сродни предчувствию. Я не могла понять, почему оно возникло.

Оставив самокопание на потом, я сосредоточилась на главной новости, которую узнала только что: Джейк догадывался, что со мной может быть что-то не в порядке, раз уж попросил Аарона о помощи. Отсюда следует вывод, что отчим что-то знает. Это известие меня не обрадовало. Всё, что со мной происходило в детстве, не было секретом ни для кого в семье. Все прекрасно знали, что моя память иногда услужливо подсовывает мне ответы на разнообразные вопросы, попутно лишая сознания. К этому побочному эффекту я со временем привыкла. Да и Силверы тоже. И если уж Джейк забеспокоился, это означало, что он знает возможную причину моего состояния. Или думает, что знает. И вполне возможно, что дальше будет только хуже. Сегодняшний такой приступ беспамятства был отнюдь не первым, но самым внезапным за последние лет десять. Я уже было подумала, что научилась их предчувствовать и даже иногда предотвращать. Оказывается, я себя переоценила.

Аарон пристально на меня смотрел. Его забота смущала меня. Я попыталась отвести взгляд, не зная, что сказать, но напарник схватил меня за горло и заставил посмотреть в глаза.

- Сколько можно убегать от своего прошлого? – сипло проговорил он, медленно сжимая пальцы. Мне стало страшно. Парень как будто пытался меня задушить. – То, что с тобой происходит, началось не сегодня. Джейк помог бы тебе. Он твой отец. Но ты предпочитаешь набивать шишки самостоятельно. Тебе нравится мучиться? Нравится пугать окружающих? Нравится доводить до слёз родную семью? – Аарон придвинулся ко мне вплотную. Я почувствовала его горячее дыхание на своём лице. – Тебе плевать на них? Они столько сделали для тебя, столько дали тебе. И вот твоя благодарность? Ты – эгоистичная, глупая, безответственная девчонка. И ладно, если бы от этого страдала только ты. Но из-за твоей гордости мучаются другие. Твоя семья. Ты этого хочешь? – напарник яростно сверкнул глазами и сжал зубы.

Я испуганно смотрела на Аарона. Его слова били по самой больной точке в моей душе. Даже несмотря на то, что Джейк меня удочерил, я всегда считала его отцом, хотя и не называла его так. Рейчел заменила мне мать. Ну а Пол и Мередит всегда относились ко мне как к сестре. Все они были моей семьёй. Я любила их и поэтому ушла. Аарон этого не понимает, да и они вряд ли поймут. Я всегда всем доставляю только неприятности: своим настоящим родителям, своей приёмной семье, своему напарнику. Люди вокруг меня страдают. Я помню, как в детстве к нам в дом пробрался демон, вознамерившийся меня убить. Мне тогда было лет пять. Джейк спас меня. Но после этого мы переехали в глухой городок Марбл, безвозвратно затерянный в бескрайних диких лесах Колорадо. Пол растерял друзей, которых знал с детства. Мередит рассталась с парнем, в которого была по уши влюблена. Рейчел уволилась из больницы, в которой ей платили приличные деньги. А Джейк бросил автомастерскую, в которую вложил немало средств и свою душу. И всё – ради меня. Ради того, чтобы я была в безопасности. Но разве я это заслужила?

От моих мысленных самоистязаний меня отвлёк телефонный звонок. Аарон продолжал сверлить меня взглядом, никак не реагируя на надоедливую трель. Я решилась заговорить.

- Телефон, - чуть слышно прохрипела я.

Парень моргнул и непонимающе посмотрел на меня. Видимо, он тоже углубился в свои мысли.

- Телефон звонит, - сказала я чуть громче, попутно доставая свой аппарат из кармана. – Это не мой.

Напарник медленно разжал пальцы и отошёл от меня. Я принялась растирать шею, надеясь, что на ней не появятся синяки. Аарон достал свой телефон, недоумённо посмотрел на экран, но всё же ответил.

- Слушаю. Да, это агент Спейт. Детектив Колфакс? Конечно, узнал. Как продвигается расследование? – некоторое время парень молча выслушивал ответ. Затем нахмурился и посмотрел на меня. Мне категорически не понравилось выражение его лица. Парень кивал словам детектива, хотя тот и не мог этого видеть. – Хорошо, - сказал он. – Мы скоро будем. Ничего не трогайте.

Отключившись, Аарон некоторое время смотрел на телефон. По его лицу сложно было что-либо понять, поэтому я спросила:

- Что случилось?

Парень оторвался от изучения конструкции мобильника и посмотрел на меня.

- Ещё один утопленник. Найден рано утром.

- Где?

- На Элм Стрит. В Джерси Шор, - он вздохнул и потёр виски. – Поехали, агент Коттак.

Я перебралась на переднее сидение и пристегнулась. Аарон сел рядом и завёл машину.

- Но наш разговор ещё не закончен, - сказал он, даже не взглянув на меня. Потом включил музыку и надавил на газ. Машина лихо развернулась на сто восемьдесят градусов и резво рванула с места.

Приёмник голосом солиста группы Smokie вопрошал: «What can I do?». Действительно, что я могу сделать? Что?
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:18 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 11.

Я сидела на корточках возле мёртвого человека и думала о том, как тесен мир и несправедлива судьба. Почему хорошие люди должны умирать, а плохие живут до старости? Почему Кайл и Маркус погибли молодыми, а всякие монстры – маньяки, вампиры или налоговые инспекторы – продолжают спокойно существовать? Нечестно. Я вздохнула.

- Плохо, всё очень плохо, - пропыхтел над ухом Колфакс, рассматривая отсутствие всяких улик на теле жертвы. – Мы как раз выехали на его задержание. Его жена сказала, что он дома со вчерашнего утра не появлялся. Патрульные заметили его машину на обочине.

Я встала и отошла от детектива, не в силах больше терпеть запах дешёвого курева пополам с виски. Красивые усы, ещё позавчера украшавшие лицо мужчины, были сбриты, от чего Колфакс казался зелёным стажёром, а не начальником отдела. Видимо, давит на него груз расследования. И начальство тоже давит. Мне стало его жаль.

- Вы сказали, что собирались его задержать, - стоявший в сторонке Аарон задумчиво потёр переносицу. – Не объясните, по какому поводу?

- Ну, дело в следующем. Мы до сих пор не смогли установить личности погибших потому, что вся наша компьютерная система сломалась. Я в этом ни черта не смыслю. Эксперты сказали, что без базы данных по отпечаткам сложно будет что-либо установить. Потом наши специалисты по всей этой компьютерной ерунде сказали, что систему взломали. Мы провели расследование по горячим следам и вышли на Эрика Грина.

- Надо полагать, это и есть Эрик? – указав на труп, уточнил Аарон.

- Да, - грустно вздохнул детектив. – Психиатр в лечебнице Святого Пола, что на Марион Стрит. Вернее, был психиатром.

- Теории?

Колфакс посмотрел на нас как на жестоких учителей, требующих немедленно изложить теорию естественного отбора по Дарвину. Я едва подавила смех.

- Эрик Грин работал с теми, кто топит людей. Он, видимо, как-то прикрывал их. А потом они его убрали. Как ненужного свидетеля.

- Разумно, - кивнул Аарон. – Спасибо, что вызвали нас, детектив.

- Всегда пожалуйста, агенты, - пробурчал тот и отвернулся.

Я подошла к напарнику. Парень чуть заметно улыбался.

- Похоже, его напрягает наше присутствие, - негромко сказала я. – Двое агентов ФБР, которые совсем не помогают в расследовании. Видимо, это ему не по душе.

- Предлагаю удалиться, - пожал плечами Аарон.

- Поддерживаю предложение, - кивнула я.

Мы молча сели в машину. Напарник некоторое время задумчиво смотрел на руль.

- Едем? – не выдержав тишины, спросила я.

- Что? – оторвавшись от размышлений, спросил парень. – А? Да. Едем.

Машина завелась с тихим урчанием и плавно выехала на дорогу. От места происшествия до нашего мотеля ехать минут тридцать. Я откинулась на спинку сидения и призадумалась.

Признаться честно, я совершенно не любитель выяснять отношения с кем либо. У меня есть один недостаток, который зачастую портит мне жизнь – я предпочитаю убегать от проблем, а не решать их. От этого пользы никакой, разумеется. Постепенно проблем становится слишком много. Они давят и давят мне на нервы. А когда всё остаётся позади, я понимаю, что зря бегала. И всё же, когда в очередной раз случается неприятность личного характера, я сажусь в машину и уезжаю прочь.

Вот и сейчас возникло практически непреодолимое желание послать всё к чёрту и стереть из телефона номер Аарона. Я с трудом сдерживала себя. Этот парень открылся мне. Более того, он спас мне жизнь. И я просто обязана отплатить ему хоть малейшим доверием. Мой инстинкт самосохранения всю жизнь неистово орал, когда я собиралась рассказать кому-либо про свои обмороки. От чего-то мне казалось, что об этом никому не стоит знать. Но Аарон доказал, что ему можно верить.

Я недолго собиралась с мыслями, ведь на какие-то безумства я всегда решаюсь, не задумываясь ни на минуту.

- Я не помню, когда у меня случился первый приступ, - негромко сказала я, глядя на приборную панель. Боковым зрением я заметила, что напарник удивлённо посмотрел на меня. Я продолжила: - С тех пор, как я попала к Силверам, обмороки случались периодически. В совсем юном возрасте не часто. Лет в восемь – пару раз в неделю. В двенадцать прекратились совсем. Резко. Потом, когда мне исполнилось шестнадцать, начались вспышки. Я не теряла сознание. Просто как будто прямо перед глазами кто-то включал лампочку. Белый, слепящий свет. Ощущение не очень приятное, но к нему легко привыкнуть. Да и проходит вспышка практически сразу. От обмороков я отходила довольно долго. Лет в восемнадцать они появились снова. Я на короткое время теряла сознание. Но всегда заранее предчувствовала приближающийся приступ. Как раз хватало времени, чтобы остановиться и устроиться в безопасном месте. Иногда получалось его подавлять. Правда, голова потом раскалывалась страшно. Но обмороки теперь случаются довольно редко. В отличие от вспышек. Эти мои друзья приходят по десять раз на дню, - я усмехнулась. – Я уже практически их не замечаю.

Я замолчала. Рассказав о том, что творится со мной, я почувствовала облегчение. Теперь не нужно было таиться от человека, с которым живу в одном номере. Разумеется, я ожидала, что Аарон примется уточнять непонятные для него моменты. И он меня не разочаровал.

- Ты говорила об этом Джейку? – осторожно спросил он, словно боялся, что я снова замкнусь в себе.

- Да, говорила. Рейчел провела полное медицинское обследование, чтобы убедиться, что проблема не в физиологии.

- А выяснили, в чём?

- Если Джейк и выяснил, то меня не просветил. Я не знаю причин, вызывающих эти приступы. Знаю только последствия. Каждый раз, когда я теряю сознание, то погружаюсь в воспоминания. Как правило, - немного помолчав, добавила я. – Сегодня было нечто из ряда вон выходящее.

- Никаких воспоминаний? – уточнил Аарон.

- Ничего подобного, - я покачала головой. – Какой-то туман в голове. Ничего не понятно.

- Ну а вспышки? Или как их там? Что происходит, когда случаются они?

- Вспышки – совсем другая песня. Вспышки приносят не воспоминания, а информацию.

- Как это? – недоумённо вскинул брови собеседник.

- Помнишь, сегодня утром я рассказывала тебе о ведьмовских мешочках?

- Ты тогда сказала, что книжки умные читаешь, - кивнул парень. – Это не так?

- Ты ведь даже не заметил, - усмехнулась я. – Вспышка. Мимолётная, практически не оставляющая неприятный осадок. В отличие от обмороков. Она случилась у меня тогда, когда мы заговорили о ведьмах. Вся информация, которую я тебе изложила, не из книг. Она из моей головы.

Аарон молча смотрел на дорогу. На него мой рассказ произвёл ощутимое впечатление. Машину парень вёл на автомате.

- А… Прости, что спрашиваю. Но не могу по-другому. Скажи, ты уверена, что этой информации из твоей черепушки можно доверять? Не то, чтобы я ставил под сомнение твоё здравомыслие. Но всё же…

- Уверена, - твёрдо сказала я. – Думаешь, мне не приходило в голову, что я не в своём уме? Эта мысль практически не покидает меня. Только вот никто не учил меня охотиться на оборотней. То, что серебро для них – смерть, я узнала из своей энциклопедии в мозгах. То же самое и с вампирами. Они – вымирающий вид. Сейчас редко где встретишь стаю, которая не боится показать своё лицо. За мою стажировку у Джейка он ни разу и словом не обмолвился о них. Я наткнулась на гнездо года полтора назад. Совершенно неподготовленная, разумеется. И взять с собой мачете меня надоумила как раз вспышка. Я привыкла доверять этой информации. Уж не знаю, откуда она ко мне приходит, но ещё ни разу не подвела.

- Ясно, - коротко кивнул напарник. Мы оба замолчали.

Как любит говорить пастор Дилан – «ясно, что ничего не ясно». Сомневаюсь, что Аарон понимает всю ситуацию. Возможно, Джейку удалось что-то разузнать. Но он потратил полжизни на то, чтобы понять, что со мной происходит. А парень только что обо всём узнал. Или не только что? Я посмотрела на напарника.

- Скажи мне честно, Аарон: тебе Джейк что-нибудь говорил о моих вспышках?

Собеседник отвлёкся от дороги и посмотрел на меня.

- Нет, - он задумчиво качнул головой. – И я не удивляюсь этому. Твой отец тщательно скрывал всё, что касается тебя. И когда он попросил меня присмотреть за тобой, я его прямо спросил: что-то случилось? Знаешь, что он мне ответил?

- Лучше перестраховаться, - ухмыльнулась я.

- Лучше перестраховаться, - эхом повторил Аарон. – Ничего вразумительного он так и не сказал. Только то, что я должен за тобой присмотреть и, если есть возможность, привезти домой.

- Ты не особо-то и уговаривал меня вернуться. По крайней мере, сначала.

Напарник только хмыкнул в ответ.

Машина плавно выехала на шоссе, ведущее в Авис. Аарон разогнался до семидесяти миль в час и откинулся на спинку сидения. Я молча смотрела в окно. Думать не хотелось совсем, поэтому мысли в моей голове плавали в совершенно произвольном порядке. Через некоторое время Аарон посмотрел на меня и виновато улыбнулся.

- Я должен перед тобой извиниться.

- За что? – не поняла я.

- За то, что не поверил тебе утром. Я имею в виду твою ведьмовскую теорию.

- Да ладно, - махнула я рукой. – Проехали.

- Нет, погоди, - упрямо нахмурился напарник. – Дай договорить. Я сорвался совершенно необоснованно. Я не должен был так реагировать на твои предположения. Ты – взрослая охотница, и у тебя есть опыт. А я в последнее время привык во всём полагаться на себя. Раньше я мог доверять только своему брату. Мы с ним охотились лет с двенадцати. Под присмотром дяди, конечно. Но суть не в этом. За всё время у меня был только один напарник. И я никак не могу привыкнуть к тому, что мы с тобой работаем вместе. Поэтому я вёл себя совершенно неприемлемо – я требовал от тебя доверия, хотя сам не доверял тебе до конца. И за это прошу прощения.

- Мы оба хороши, - помолчав, сказала я. – Но теперь никаких секретов?

- Никаких секретов, - улыбнулся Аарон. – Мир?

- Мир, - улыбнулась я в ответ.

На душе стало светло и радостно оттого, что этот вопрос оказался закрытым. Мне очень не хотелось врать напарнику. А теперь, когда он всё знает, не было нужды придумывать какие-то оправдания своим действиям. Теперь можно быть самой собой. Впервые за довольно долгое время. Наконец-то. Я облегчённо вздохнула.

- Кстати, о ведьмах, - вдруг спохватился парень. – Я тут кое-что нашёл в машине у последней жертвы.

Сунув руку в карман, Аарон извлёк какой-то предмет размером с кулак и протянул мне. Небольшой холщовый мешочек. Я покосилась на напарника.

- И ты просто положил это в карман? – раздражённо спросила я.

- Да, а что? Надо было рассказать об этом Колфаксу? – хмыкнул тот.

- Для начала – мне, - я нахмурилась. – Мешочек всё ещё может быть опасен.

- Я… Я как-то не подумал об этом, - Аарон растерялся. – И как его обезвредить?

- Разрушить. Раскрываешь его, и заклятию конец. Хотя для очистки совести лучше сжечь.

Я развязала нитку, сдерживающую края небольшого куска ткани, и осмотрела содержимое.

- Что там? - спросил парень.

- Кусочек янтаря, - я продемонстрировала ему камешек. – Связь с водой и землёй одновременно. В этой маленькой баночке наверняка земля с кладбища. А вот это, - я взяла в руки небольшой засохший цветочек, - это уже интересно…

- Что? – Аарон оторвался от дороги и посмотрел на меня.

- Этот цветок мы видели у матери мальчика. Он рос в горшке на подоконнике.

- И? – нетерпеливо заёрзал собеседник. – Мать – ведьма? Мы ведь это и так решили. Что же тут такого удивительного?

- А то, что я вспомнила, что это за цветок.

- Вспышка?

- Нет, просто память. Я же говорила, что где-то уже его встречала.

- Не желаешь поделиться с классом?

- Это Datura stramonium.

- Чего? – недоумённо спросил Аарон.

- Datura stramonium. Дурман обыкновенный. Это растение используется в медицине при производстве успокоительного. Но кое-что не сходится, - я задумчиво повертела цветок в руках. – На протяжении веков дурман использовался колдуньями и шаманами как галлюциноген и в качестве противодействия злым чарам. Это очень сильное колдовское растение, но применять его нужно крайне осторожно. Дурман очень ядовит.

- Положи его на место, - тут же сказал напарник.

- Успокойся.

- Положи, говорю.

- Да ничего не случится! Он уже совсем высох и практически безопасен.

- Давай без этих твоих «практически». Положи его. Пожалуйста.

- Ладно, - ухмыльнулась я, вернув цветок на место.

- Но я не понимаю, - нахмурился Аарон. – Если дурман использовался как противодействие злу, то что он делает в ведьмовском мешочке для убийства?

- Вот это как раз и интересно. Я могу лишь предполагать, - пожала я плечами.

- Давай. Предполагай.

- Для того чтобы мешочек начал работать мало собрать три ингредиента в грязной холщовой тряпице. Нужно ещё подобрать правильное заклинание. Я думаю, что дело в этом.

- Ничего себе заклинание, если оно оборачивает во вред благое растение.

- То-то и оно. Ведьма должна быть весьма искусной. И это вряд ли Маргарет.

Аарон настолько растерялся от этого моего заявления, что на секунду перестал следить за дорогой, уставившись на меня. Большая фура промчалась мимо нас в опасной близости.

- Смотри на дорогу! – воскликнула я, хватаясь за ремень безопасности.

Парень небрежно дёрнул руль, выравнивая ход машины. Затем снова взглянул на меня.

- Поясни, - не то попросил, не то приказал он.

Я вжалась в сидение, глядя на напарника. Тот выжидающе приподнял бровь. Пару секунд ушло на то, чтобы собраться с мыслями.

- Маргарет очень эмоциональная женщина. Тот, кто делает эти мешочки, расчётлив и холоден. Чтобы выяснить, кто именно вышел на след призрака, нужно время и терпение. И если с первым у разведённой женщины, потерявшей ребёнка, проблем нет, то терпением она явно не отличается.

Аарон неопределённо дёрнул головой. Что означал этот жест, я не поняла.

- Я так не думаю. Мы едва не погибли после встречи с ней. Ты считаешь, что это не связано?

- Мы едва не погибли когда залезли в машину Кайла. То, что мы наткнулись на неё – случайность. Маргарет никак не смогла бы просчитать наш путь и заставить бригаду рабочих перерыть короткую дорогу.

Парень закусил губу, но промолчал. Машина продолжала отматывать мили, приближая нас к Авису. Я не выдержала тишины и заговорила.

- Прости за любопытство. А куда мы едем?

- Обыскать дом Маргарет Уильямс.

- Зачем?

Напарник глубоко вздохнул. Было заметно, как он подавляет нарастающую раздражительность. Мне не хотелось ухудшать и без того непрочные отношения, поэтому я пошла на попятную.

- Не хочу на тебя давить. Извини. Можешь не отвечать.

- Нет, ты права. Я должен тебе говорить, что задумал. Ведь мы же – команда, - он посмотрел на меня и улыбнулся. – Пока ты осматривала нового покойника, я поговорил с офицером полиции Джиной Талл.

- Понятно, - я закатила глаза и усмехнулась.

- Что? – парень невинно захлопал ресницами. – Девушка была весьма любезной и рассказала много интересного о семейке Уильямс. Начнём с того, что в Авис они переехали уже после смерти мальчика.

- Это объясняет игрушки, - кивнула я своим мыслям.

- Как? – удивился Аарон.

- Маргарет тяжело переносит потерю сына. Её дворик – место для несбывшихся надежд. Она не хочет принимать смерть Майкла, поэтому делает вид, что ничего не произошло.

Напарник помолчал, видимо, принимая к сведению мои слова. Затем продолжил:

- Семья эта была вполне обычной. Ни проблем с полицией, ни непонятных происшествий не было. Ругались иногда, но кто сейчас не ругается? – он многозначительно посмотрел на меня.

- Твоя знакомая из полиции много о них знает, - сказала я, сменив тему.

- Джина раньше жила по соседству. До того, как случилась эта трагедия. Так на чём я остановился?

- Скандалы.

- Ах, да. Скандалы иногда возникали. И причина всегда была одна – Маргарет сильно ревновала своего мужа. Они были женаты уже десять лет, а детей всё не было. Томас Уильямс, как любой зрелый мужчина, хотел оставить потомство. Он всё чаще засматривался на других женщин, особенно на молодых матерей. Естественно, Маргарет была от этого не в восторге. Но потом скандалы резко прекратились. Оказалось, что счастливое семейство ждёт пополнения.

- Интересно, - я задумчиво посмотрела на содержимое мешочка.

- Ты понимаешь, что всё это значит? – Аарон с силой сжал руль, глядя на меня. – У женщины есть мотив. Только у неё. Плюс внезапная беременность. Всё складывается. Она и есть наша ведьма.

Я энтузиазм напарника не разделяла, поэтому с сомнением покачала головой.

- Я уверена в обратном. Но ты прав – дом нужно обыскать.

Парень хмыкнул и молча откинулся на сидении.

При нашем вчерашнем посещении городка Авис, что лежит к западу от Джерси Шор, Аарон скрипел зубами, сурово глядя на дорогу. Пешеходы сновали везде, не отличая тротуар от проезжей части. До дома Маргарет Уильямс мы тогда добрались с большим трудом, чертыхаясь на каждом повороте или светофоре. За одну ночь жители этого маленького географического недоразумения правил дорожного движения так не выучили. Я уже приготовилась услышать от напарника новые ветвистые метафоры, которые он заготовил специально для этого момента. Однако Аарон решил не тратить время даром и вдавил педаль газа в пол. На удивление, к нам под колёса не попал ни один пешеход: люди сразу разбегались, стоило им заметить несущуюся на пределе допустимой скорости машину. Таким образом, оставшиеся до дома подозреваемой мили мы пролетели незаметно.

Аарон ковырялся в дверном замке, оставив меня оглядываться по сторонам.

- Я только одного не пойму, - пропыхтел он полушёпотом, хмуро орудуя отмычкой.

- Чего именно? – я притворилась столбом, поддерживающим козырёк над верандой, и всматривалась за периметр. Радовало то, что Авис не отличался чрезмерно любопытными соседями.

- Эрик Грин. Я этого человека никогда не встречал и даже не слышал о нём. Да и по внешнему виду не скажешь, что он занимался охотой. Эрик Грин не вписывается в схему «убей охотника».

- Вообще-то… - я замялась, вглядываясь за забор.

- Что? – Аарон распластался на полу за оградкой веранды.

- Всё тихо.

Парень хмыкнул, поднялся и снова начал возиться с замком.

- Ну так что?

- Эрик не был охотником. Он работал психиатром в Калифорнии полтора года назад. Там мы с ним и познакомились. Помнишь, я говорила тебе о своей первой встрече с вампирами?

- Угу, - ответил парень, сосредоточенно копошась в неподдающемся запорном механизме.

- Стая похитила супружескую пару – Эрика и его жену Даниэль. Я их тогда вытащила из гнезда. После этого Эрик решил помогать охотникам. Он доставал информацию из медицинских отчётов, работал с потерпевшими, прикрывал не очень честные дела. Делал всё, что мог.

- Значит, не охотник, но связан с охотой,- заключил напарник.

- Да. Эрик был хорошим человеком. Наверняка это он мешал полиции выяснить личности жертв. Он понимал, что мы не хотим светиться, - я бросила косой взгляд на Аарона. – Долго ты ещё там будешь возиться?

- Нет, - пробурчал тот.

- Серьёзно. Ты что, никогда не взламывал дверь?

Вместо ответа парень ехидно посмотрел на меня и пошевелил отмычками. Замок после долгого издевательства наконец-то щёлкнул, и перед нами открылся внутренний мир дома Маргарет Уильямс. Небольшая гостиная была обставлена просто и уютно: столик, диван, торшер, два кресла и камин. Последний служил скорее для украшения – отсутствие золы или намёка на дрова говорило о том, что его ни разу не топили. Каминная полка, как водится в правильных семейных домах Америки, была заставлена фотографиями: счастливая семья Уильямс до трагедии.

- Что мы ищем? – поинтересовалась я у напарника, разглядывающего журналы на столике.

- Всё, что поможет опознать в Маргарет ведьму – книги, оружие, травы и прочую колдовскую муть. Всё, что не вписывается в образ идеальной домохозяйки.

- Ясно, - я посверлила спину напарника взглядом, потом, не добившись никакого результата, принялась копошиться во всех уголках и полках.

Из всех помещений кухня казалась самой обжитой. Гостиная была, несомненно, уютной и милой, но в ней совершенно не чувствовалась жизнь. Вот что бывает, когда человек остаётся в одиночестве. Мне стало жаль бедную женщину. Полки кухни были практически пустыми. Никаких ведьмовских вещей там, разумеется, не обнаружилось. Я понемногу начала терять терпение. Аарон доказывал мне, что Маргарет ведьма, но улик мы не обнаружили. По крайней мере, я не нашла, обыскав свою половину дома. Что там увидел напарник, я пока не знала, но догадывалась, что и он ничего не нашёл.

За спиной послышались шаги.

- Аарон, у меня пусто, - я оглядела кухню в последний раз и стала разворачиваться в сторону двери. - Пора бы нам…

Окончание предложения повисло в воздухе. Бессмысленно разговаривать с тем, кого рядом нет.

Мне в грудь уставился своим огромным дулом старый шестизарядный револьвер. Дрожащие руки Маргарет Уильямс, сжимающие оружие, не внушали уверенности в безопасном разрешении конфликта. Судя по её лицу, она могла начать палить в любой момент. Я примирительно подняла руки, ненавязчиво сделав шаг вперёд.

- Стой! – взвизгнула она, зажмурив глаза. – Не двигайся.

- Хорошо, - я замерла. – Маргарет…

- Кто ты такая? – не дала она договорить.

- Спокойно, - я нервно сглотнула, глядя, как дрожит в руке револьвер. – Я всё объясню.

- Никакие вы не копы.

Просто чудеса проницательности, миссис Уильямс.

Ещё один маленький шажок по направлению к женщине. Я надеялась подобраться поближе – ровно настолько, чтобы безопасно обезоружить её. Долгая возня Аарона с замком отняла драгоценное время, иначе мы бы давно уже отбыли.

План Б – на случай если первый не сработает: тянуть время в ожидании напарника.

- Вы правы, я не из полиции. Но я хочу помочь.

- Молчите! – женщина нервно дёрнула рукой, и я испугалась не на шутку, замерев на месте.

Чёрт! Где же Аарон? Неужели он не услышал, как громко возмущалась Маргарет? По-моему, даже не слишком любопытные соседи должны были обратить на это внимание.

- Хорошо, - я поспешно закивала головой, делая ещё шажок.

- Что вы делаете в моём доме?

- Вы только не нервничайте, - как можно спокойнее произнесла я.

За спиной Маргарет замаячила какая-то тень.

- Не указывайте мне, что делать! – снова закричала женщина. – Отвечайте на вопрос!

- Мы…

Договаривать было бессмысленно: Маргарет резко дёрнулась и упала без сознания. За ней в дверном проёме стоял невозмутимый Аарон с подсвечником в руке.

- Обязательно было бить её этим по голове? – спросила я, указывая на орудие преступления.

- Извини, ничего другого под руками не оказалось, - парень пожал плечами и положил подсвечник на кухонный стол. – Помоги-ка её поднять.

Мы перетащили Маргарет в гостиную и усадили на кресло.

- Мне вот что интересно, - немного отдышавшись, сказала я. – Взлом с проникновением и вооружённое нападение. Это на сколько лет тянет?
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:19 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 12.

- Аарон, дом чист, - устало повторила я, подпирая дверной косяк.

- Нет, - упрямо отозвался тот. – Мы просто плохо искали.

- Плохо искали? Где мы плохо искали? Ты перевернул вверх дном весь дом. И полиция не заявилась на шум только потому, что этот городок славится совершенно нелюбопытными соседями.

- Надо перепроверить, - пробубнил парень, в очередной раз начиная обшаривать кухню.

- Когда ты уже успокоишься и рассмотришь версию о том, что Маргарет – не ведьма? – я следила за ним взглядом, даже не пытаясь помогать.

- Ты ведь сама говорила, что она что-то скрывает, - не отрываясь от поисковой операции, проговорил напарник.

- Было дело, - кивнула я, вспоминая наш вчерашний разговор. – Я и сейчас этого не отрицаю. Но она может утаивать не только то, что убивала охотников. Возможно, она догадывается, кто за этим стоит.

- Ты действительно так думаешь? – Аарон посмотрел на меня, скептически подняв бровь.

Я отвлеклась, глядя, как Маргарет, которую мы ради всеобщей безопасности привязали к креслу, зашевелилась, начиная приходить в себя. Сообразив, в каком невыгодном положении она оказалась, женщина истерически задёргалась и попыталась выплюнуть кляп. Разумеется, верёвки были завязаны на совесть, а кляп вставлен тщательно и со знанием дела. Я решила не задавать Аарону вопросов по поводу его опыта в удержании пленников.

- Ты посмотри на неё, - негромко сказала я. – Живёт в запущенном доме, где в саду растут только дикие растения. Денег не хватает даже на то, чтобы купить нормальной еды, - для пущей убедительности я указала на пустые кухонные полки. – Любая ведьма, потеряла ли она ребёнка или нет, работает исключительно в личных интересах. Она бы не довела себя до такого состояния.

- Может, это лишь маскировка.

- Ага, чтобы нас запутать, - фыркнула я. – Почему же тогда она не наколдовала нам с тобой гнойных язв, а кинулась защищаться со старым револьвером наперевес, даже толком не умея им пользоваться?

- А как же цветы? – парировал напарник. – Как ты объяснишь, что в ведьмовском мешочке, подкинутом Эрику Грину, мы нашли дурман, который растёт у миссис Уильямс на окошке?

- Выращивать цветы – ещё не преступление.

- Это отговорка.

- Давай тогда её об этом спросим, - я пожала плечами и двинулась к пленнице.

- Стой! – Аарон схватил меня за руку и вернул на место, прижав спиной к дверному косяку.

- В чём дело? – я посмотрела парню в глаза.

- Ты опять лезешь на рожон, - заявил тот, отступив на шаг. – Непредусмотрительно развязывать ведьму ради удовлетворения любопытства.

- Я не собираюсь её развязывать. Я всего лишь достану кляп. Так, знаешь ли, удобнее разговаривать.

- Кема, не надо. Она – ведьма.

- Ты в этом уверен?

- Да.

- То есть, ты совершенно точно уверен в том, что Маргарет Уильямс виновна в смерти охотников?

- Да, - немного замявшись, ответил Аарон.

Я достала свой пистолет и протянула его парню.

- Тогда действуй.

- Ты о чём? – недоумённо глядя на оружие, спросил напарник.

- Ты же знаешь, что с ведьмами разговор короткий. Если они убивают людей, то их нужно остановить. Ты уверен в том, что Маргарет – ведьма. Вот я и предлагаю тебе решить этот вопрос. Как я уже говорила, я не хочу попасть в ад, сэкономив пять минут на работе.

Аарон с отвращением взглянул на женщину. На его лице одна за другой менялись эмоции, будто он не знал, что чувствует в данный момент. В конце концов, он остановился на нерешительности и почти с мольбой посмотрел на меня. Я убрала пистолет и, слега обняв парня за плечи, негромко сказала ему на ухо:

- Никогда не действуй, если не уверен на сто процентов в том, что перед тобой ведьма. Они горазды водить людей за нос, а у тебя душа всего одна. Если ошибёшься, то всё хорошее, что ты сделал за свою жизнь, не спасёт тебя от наказания за один лишь этот просчёт.

Оставив напарника в глубокой задумчивости подпирать дверной косяк, я медленно подошла к Маргарет.

- Миссис Уильямс, - сказала я примирительным тоном. – Я не желаю вам зла. Как я уже пыталась сказать, мы пришли помочь.

Женщина слушала, глядя на меня мокрыми от слёз глазами. Невооружённым взглядом было видно, что её бьёт крупная дрожь. Подчёркивая свои доброжелательные намерения, я положила пистолет на столик и показала пустые руки.

- Мы все хотим разобраться в ситуации. Я сейчас достану кляп, и мы поговорим, - я медленно подошла и протянула руку к женщине. – Только будьте благоразумной и не кричите. И мы во всём разберёмся. Если дела обстоят так, как мне кажется, то мы с моим напарником скоро уберёмся из вашего дома. Хорошо?

Маргарет, сморгнув слёзы, медленно кивнула. Я аккуратно достала кляп, опасаясь, что она закричит. Однако женщина лишь негромко попросила воды. Аарон принёс стакан, и когда Маргарет утолила жажду, сел на столик, внимательно на неё глядя.

- Кто вы такие? – так же тихо спросила она.

- Это не имеет значения, - ответил Аарон, внимательно вглядываясь в её лицо. – У нас к вам есть вопросы. Отвечайте честно. Это в ваших же интересах.

- А потом вы меня отпустите?

Я взглянула на напарника, тот отвёл взгляд.

- Не буду врать, - сказала я. – Всё зависит от ваших ответов. Поэтому говорите правду.

Женщина нервно сглотнула, глядя то на меня, то на парня. Убедившись в бездейственности умоляющих взглядов, она коротко кивнула.

- Хорошо. Первый вопрос, - я снова взглянула на парня, тот вздёрнул брови и отвёл взгляд. Всё ясно – «начинай с чего хочешь». Я усмехнулась. – Маргарет, ваш сын похоронен или кремирован?

Миссис Уильямс удивлённо посмотрела на меня.

- Какое это имеет значение?

- Отвечайте, - я сделала шаг вперёд, пытаясь заставить её испугаться.

- Кремирован, - тут же ответила она.

- Полностью?

- Да, - этот вопрос удивил её ещё больше, но женщина ответила, опасливо поглядывая на пистолет, лежащий на столике рядом с Аароном.

- У вашего сына были друзья?

- Были.

- Он к ним был сильно привязан?

- Он расстроился, когда узнал, что мы собрались переехать сюда из Джерси Шор. Говорил, что будет скучать по друзьям из группы дошкольного образования. Грустил, но постепенно свыкся.

Мои вопросы явно озадачили Маргарет. Я же, тем временем, пыталась выяснить, что задержало Майкла здесь и помешало уйти за грань.

- Как ваш супруг отреагировал на смерть сына?

Женщина вздрогнула, неловко поёрзав. Ей мешали верёвки, и движение получилось нервным. Аарон заинтересованно посмотрел на Маргарет.

- Он был очень расстроен. Майкл был единственным ребёнком. Долгожданным и любимым.

Она лгала. Я догадалась о её намерениях ещё до того, как она начала отвечать на вопрос. Заметив напряжённое выражение лица напарника, я решила надавить на женщину, пока это не сделал он.

- Что он говорил вам? Ведь вы же должны были за ним присматривать. Он не говорил, что вы недоглядели? Не обвинял вас?

- Нет, - поспешно замотала головой Маргарет.

- Не кричал на вас?

- Нет…

- Не проклинал?

- Нет…

- Не говорил, что вы виноваты в смерти Майкла?

- Нет…

- Не говорил, что вы его убили?

- Мне нехорошо…

- Что он сделал? – я подошла практически вплотную к женщине. Она мотала головой, старательно отводя взгляд. Классический признак накатывающей паники. Вот-вот случится срыв. Я мельком взглянула на Аарона. Его довольная ухмылка не ускользнула от моего внимания. – Отвечайте!

- Зачем вам это? – еле слышно проговорила Маргарет.

- Он вас обвинял? – я повысила голос, заставляя её испугаться ещё больше.

- Зачем?..

- Отвечайте!

- Я не…

- Он вас оскорблял?

- Остановитесь…

- Он вас избивал?

- Пощадите…

- Немедленно отвечайте!

- Да! – выкрикнула Маргарет и расплакалась. – Да, он меня бил! Он говорил, что я во всём виновата. Он проклинал тот день, когда решил во что бы то ни стало завести детей со мной. Он проклинал меня за то, что я не могла без его помощи выносить ребёнка. Говорил, что продался зря. Что вся его любовь была напрасной. Он и цветы мне эти проклятые специально подсунул. Знал, что они ядовитые, вот и подарил. Он желал моей смерти и не убил своими руками лишь потому, что я мучаюсь день ото дня от чувства вины. Он хотел, чтобы я страдала. Ведь он во всём прав!

Выкрикнув последние слова, женщина расплакалась ещё сильнее. Слёзы катились по её щекам, оставляя на лице чёрные следы от дешёвой туши. Увидев, как сильно её трясёт, я подумала, что зря на неё давила. Посмотрев на Аарона, я получила в ответ полный благодарности взгляд. Он кивком указал сначала на пистолет, потом на пленницу. Я поняла, что он благодарил меня за то, что я отговорила его от убийства невиновного человека.

Я сходила на кухню за новой порцией воды. В это время парень достал нож и подошёл к Маргарет. Та, не обращая на него никакого внимания, плакала навзрыд. Разрезав верёвки, Аарон подал женщине бумажные салфетки. Я дала ей стакан и присела на край столика, ожидая, пока миссис Уильямс успокоится.

***

- Всё дело во мне, - хлюпая носом, проговорила Маргарет. – Мы с Томасом были женаты почти десять лет, а я всё не могла родить ребёнка. Он стал смотреть на других женщин, особенно на молодых матерей. Постоянно гулял в парке и часами наблюдал за играющими детьми. А потом приходил домой и рассказывал мне о тех женщинах, что гуляли там. О том, какие они красивые, потому что родили здоровых и умных малышей. Он говорил об этом постоянно. Каждый день. Перестал целовать на прощание, когда уходил на работу. Не смотрел на меня, когда я ставила ужин на стол. А ночью, - она замялась, но всё же продолжила: - его было не остановить. Я трижды беременела, и трижды у меня случался выкидыш. Мне врач говорил, что всё из-за того, что у нас с Томасом совершенно разные резусы крови: у меня – положительный, а у него – отрицательный. Мужа эти отговорки не устраивали. И тогда он стал постоянно читать всякую литературу об устройстве женского организма.

Я протянула Маргарет салфетки. Она благодарно кивнула и продолжила:

- Как-то вечером Томас сказал мне, что познакомился в книжном магазине с одним парнем. Тот показал старую потрёпанную книгу с какими-то древними рецептами на все случаи жизни. В этой книге был рецепт и для беременности. Звучит дико, я знаю, - она невесело усмехнулась. – Я не поверила мужу. Сказала, что он сошёл с ума, если поверил во все эти штуки. Он только ухмыльнулся и покачал головой. А потом сказал, что если я не захочу попробовать этот рецепт, то он бросит меня и уйдёт к другой женщине, которая родит ему детей.

Миссис Уильямс утёрла непрошеные слёзы и посмотрела на нас с грустным выражением на лице. Видимо, не надеялась, что мы поймём её. Я и не понимала, как можно пойти ради кого-то на такое. Чёрная магия – не шутки. За каждое исполненное желание придётся расплачиваться.

- Что мне оставалось делать? – продолжила Маргарет. – Я его любила. Да и сейчас люблю, хоть и понимаю, что он за человек. Однажды он принёс домой ту книгу, всякие травы, вино и ещё что-то красное в бутылке. Я оцепенела от ужаса, когда он при свете свечей стал читать какую-то тарабарщину. Он смешивал травы, зажигал и гасил свечи, поворачивался вокруг своей оси и поливал меня вином. В довершении всего он вылил красную жидкость из бутылки в чашу с травами, перемешал всё, добавил вина и заставил всё это выпить. Не передать словами, какая на вкус это была гадость. Меня едва не вырвало, но Томас был непоколебим и держал чашу у моих губ до тех пор, пока та не опустела.

На некоторое время Маргарет погрузилась в воспоминания. На её лице отображался весь ужас пережитого момента. Затем она внезапно улыбнулась.

- Я и не подозревала, что чудеса бывают. Через три недели врач сказал, что я беременна. Меня хотели положить на сохранение, но Томас был категорически против. Я решила послушаться его и осталась дома. На этот раз беременность протекала гораздо легче. Когда срок достиг десяти недель, доктор сказал, что пока нет опасности для меня или ребёнка. Томас радовался. Вновь обратил на меня внимание, окружил заботой. Я уже и не надеялась, что наши отношения наладятся, а они стали ещё лучше. Я была счастлива.
Миссис Уильямс указала рукой на каминную полку, где стояли фотографии счастливого семейства.

- Там вся моя жизнь. Только после рождения сына я поняла, что значит быть настоящей женщиной. Майкл был благословением для нашего брака. Томас был счастлив, да и я вновь ожила. Конечно, проблемы были. Муж всё время читал ту книгу. Он говорил, что благодаря ней у нас будет всё. Через полгода после рождения Майкла он получил повышение. Мы могли позволить себе гораздо больше, чем раньше. Томас начал планировать наш переезд. Говорил, что мальчику нужен свежий воздух, а в шумном большом городе его просто не может быть.

Женщина снова помолчала, затем тихо заплакала.

- Я не смотрела на Майкла всего пять минут. Он убежал, я бросилась его искать. Я была на грани нервного срыва, когда его нашли. Не знаю, почему он полез в этот аквариум. Я же сотню раз говорила ему, чтобы он этого не делал, - утерев слёзы, Маргарет незряче уставилась в пространство. – После этого всё полетело к чертям. Томас бросил меня, устроив напоследок сцену с обвинениями. Я осталась совершенно одна. Моих родителей уже давно нет в живых, а наличием большого количества родственников и друзей я похвастать не могу. Мне было так тяжело, что пришлось обратиться за помощью к доктору. Я рассказала ему всё, кроме подробностей про книгу. Мистер Грин был очень внимателен и учтив. Он помог мне справиться с эмоциями и не дойти до греха.

- Мистер Грин? – спросил Аарон. – Случайно не Эрик Грин?

- Да, - кивнула Маргарет. – Именно он. Я слышала, что он погиб. Позвонила сегодня в его клинику, чтобы уточнить расписание наших встреч с группой родителей, переживших потерю детей, а его секретарь сказала, что группу теперь будет вести другой доктор, - она снова утёрла слёзы. – Жаль его. Он был очень хорошим человеком.

- Маргарет, вы знаете, где сейчас находится ваш муж? – спросила я.

- Нет, - женщина качнула головой. – Он заезжал ко мне всего несколько раз, да и то для того, чтобы лишний раз упрекнуть, - она внимательно посмотрела на меня. – Думаю, эти утопленники – его рук дело.

- С чего вы так решили? – сощурив глаза, спросил напарник.

- Те люди… Их фото я видела в газете. Эти люди приезжали ко мне и расспрашивали о Майкле.

- Вы их запомнили? – удивилась я.

- Да. Первый представился полицейским, расспрашивал о подробностях того происшествия в аквариуме. Я всё ему рассказала. Потом наткнулась на улице на Томаса и по глупости спросила его, приезжали ли к нему из полиции. Он очень испугался, заставил описать в подробностях того полицейского. На следующий день я увидела в газете его фото. Я была в шоке, позвонила на мобильный Томасу, обвинила его в убийстве. Тот сорвался и приехал ко мне домой. Мы серьёзно повздорили. Назавтра он снова заявился ко мне. В этот момент у меня были двое других полицейских. Они задавали те же вопросы о сыне. Я испугалась за них и старалась побыстрее выпроводить за дверь. Но Томас застал их на пороге, учтиво поздоровался и пошёл следом за ними, когда они ушли.

- Ваш муж что-нибудь говорил вам о них? – я посмотрела на Аарона, которого слова женщины привели в состояние лёгкого шока.

- Он сказал, чтобы я не беспокоилась по поводу полиции. Что он с ними поговорил, и они больше не придут. Я ему не поверила. Когда вы вчера пришли ко мне, я поняла, что именно он сделал. Я испугалась, что он может навредить и вам. Поэтому я ничего вам не сказала. Я ведь не идиотка и догадалась, что и вы, и те, кто приходил до вас, не из ведомства шерифа. Я поняла, почему вы расспрашивали про моего сына. Это всё из-за сообщений о призраке, - она усмехнулась, увидев, как мы с Аароном переглянулись. – Многие знакомые утверждают, что Томас занимается чёрной магией и призывает Майкла.

- Вы в это не верите? – спросил парень.

- Я не верю. Я знаю, что он это делает. Моя беременность не была случайной. Его повышение – то же. Он выиграл в лотерею автомобиль, получил выгодный контракт, купил этот дом по совершенно смешной цене. И таких примеров целая куча. Не бывает так много удачи на одного человека. Эта книга с заклинаниями заняла слишком важное место в его жизни. Он не расставался с ней ни на минуту. Я уверена, что он занимался колдовством. И я знаю – это он виновен в смерти всех этих людей.

- Откуда такая уверенность?

- Я слишком долго была замужем за этим человеком и успела его досконально выучить, - невесело усмехнулась Маргарет. Затем неожиданно добавила: - Я видела сына. Примерно неделю назад. Мы говорили совсем немного. Он рассказал, что Томас его позвал. Я не верила своим глазам. Подумала, что сошла с ума. Но потом погиб этот полицейский, или кто он там на самом деле. А Майкл пришёл ко мне и попросил за это прощения. Сказал, что папа заставляет его делать разные вещи.

- Вы кому-нибудь говорили об этом? – спросила я.

- По глупости обвинила Томаса. Тот посмеялся надо мной, но от прямого ответа ушёл.

В комнате воцарилось молчание. Я задумчиво кусала губы, глядя на Аарона. Парень начал медленно закипать с того момента, как Маргарет сообщила о своих подозрениях насчёт бывшего мужа. Теперь, если бы он столкнулся с Томасом Уильямсом, его не остановили бы никакие рассуждения о здравом смысле и экономии времени. Он бы просто пристрелил его за то, что тот сделал с Кайлом. И, признаться, я бы полностью его в этом поддержала. Непонятным осталось только то, как мужчина призвал своего сына.

- Маргарет, скажите, вы действительно развеяли прах своего сына над Большим Каньоном? – я внимательно посмотрела на женщину.

- Нет, - не поднимая глаз, ответила та. – Томас забрал урну. Он сказал, что я не заслужила быть рядом даже с прахом Майкла.

- То есть, вы не знаете, где урна?

- Не знаю. Но могу догадываться. Томас наверняка держит её у себя дома. Он просто помешался на сыне и не хочет отпускать его даже после смерти.

- Почему же вы сразу нам не сказали? – нахмурился Аарон.

- Что тут непонятного? – вдруг вспылила женщина. – Я сразу подумала, что вы пришли по той же причине, что и те, кто был до вас. А они плохо кончили! Все! И всё из-за меня! Я не хотела ещё и этот грех на душу брать.

Маргарет замолчала, уставившись на стол невидящим взглядом. По её лицу катились слёзы, но она не обращала на них внимания. Я встала и прошлась по комнате. Аарон продолжал буравить взглядом миссис Уильямс.

Итак, что мы имеем? Отсутствие улик в доме женщины. Её показания. Слова мальчишки, сказанные мне и матери. Всё это наводит на мысль, что Томас Уильямс и есть наша ведьма. Точнее, ведьмак. Это мы выяснили. Полдела сделано. Осталась вторая половина – найти и обезвредить. А это будет непросто: во-первых, такой сильный ведьмак наверняка надёжно заметает следы; а во-вторых, он тоже человек. И чисто по-человечески будет непросто его остановить. То есть, убить. Я закусила губу, пытаясь скрыть отвращение от одной только мысли об убийстве.

Аарон взглянул на меня. В его глазах я совершенно неожиданно для себя прочла целую гамму чувств – от горя утраты до жажды мести, от ненависти к судьбе до отвращения к чувству долга. Один короткий взгляд, и будто открытую книгу читаешь. И как я раньше не замечала, что его можно понимать без слов? Уголки губ дёрнулись наподобие улыбки, и я усмехнулась в ответ. Он меня тоже видит насквозь. Что же, такой вид общения экономит порядочное количество времени.

- Миссис Уильямс, у вас есть хоть какие-нибудь предположения, где можно найти вашего мужа? – спросил Аарон.

- Вы что, собираетесь с ним встретиться? – в ужасе воскликнула та. – Он же и вас убьёт! – женщина с неподдельной мольбой в глазах смотрела на нас.

- Не волнуйтесь, мы за себя сможем постоять, - голос напарника излучал уверенность и действовал как успокоительное с моментальным эффектом. – У нас есть преимущество. Мы знаем, как он выглядит, а он не знает, кто мы такие. Мы сможем с ним справиться.

- Что… Что вы собираетесь с ним делать? – слегка заикаясь, спросила Маргарет.

- Мы поговорим, - быстро сказала я, пока напарник не вздумал сказать правду. Судя по его лицу, я успела вовремя. – Поверьте, миссис Уильямс, мы в таких делах специалисты.

Женщина некоторое время недоверчиво смотрела на нас. Она явно колебалась между здравым смыслом и глупой безответной любовью. В конце концов, здравый смысл победил.

- Он частенько ходит в бар со своим дружком Билли. Они там напиваются и играют в покер на деньги.

- Как называется бар? – спросила я.

- «Wild Pig» на Уилсон Стрит. Только там очень любят разводить новичков на деньги. Они доки по части игры в покер.

- Не волнуйтесь, - Аарон подмигнул Маргарет. – Мы тоже не промах. Верно?

- Абсолютно, - кивнула я.

- И всё-таки, кто вы такие? – помолчав, спросила женщина.

- А вот это, - вставая, сказал напарник, - вам знать совершенно необязательно.

- Я так и думала, что вы это скажете, - усмехнулась собеседница.

Мы молча переглянулись. Что уж тут сказать? Нам и самим порой совсем не хочется смотреть в зеркало на своё отражение. А тем более, признаваться во всём хоть кому-либо. Не говорить же Маргарет Уильямс, что мы собираемся убить её мужа! А то ещё неправильно поймёт.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:20 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 13.

Тусклое солнце последнего дня ноября величественно клонилось к закату, а вместе с ним стремительно летел к чертям и мой план покинуть чересчур гостеприимную Пенсильванию до начала зимы. Я привычно устроилась на пассажирском сидении машины Аарона и задумчиво взирала на дорогу. От размышлений меня оторвало тихое пение напарника:

All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...

Я уже начинала привыкать к этой его манере – заполнять тишину музыкой. И каждый раз с завистью понимала, что так петь не умею. Вряд ли у парня за плечами специальное образование, но пел он потрясающе: мягко, негромко, проникновенно. Оригинальное исполнение песни «Don't fade away» группой Whitesnake и без того было очень хорошим, но Аарон вложил в знакомые слова совершенно другой смысл, понять который сможет только тот, кто отдал жизнь охоте.

Heaven help a man
Trying to make up his mind,
With the darkness closing in,
I feel I'm running out of time...
Shine a light for me,
Help me find the way to go,
And take me where I've never been before...

Глупо надеяться на то, что кто-то наверху решит за тебя куда идти. Мы сами хозяева своей жизни. Я знаю людей, которые с этим не согласятся. Пастор Дилан, например. Он верит во всевышнюю мудрость и непогрешимость. Сомневаюсь, что те, кому мы не успели помочь, того же мнения. Да и я тоже. Мой опыт подсказывает, что бесполезно ждать благодати свыше. Быстрее дождёшься проклятия снизу.

Аарон, тем временем, допел и молча глядел на дорогу, ведущую в Джерси Шор. На этот раз мы, во избежание разных непредвиденных неприятностей, поехали по хайвэю. Разумеется, сразу после отъезда из Ависа мы тщательнейшим образом обыскали машину на предмет наличия в ней посторонних мешочков с подозрительным содержимым. Только полностью убедившись в их отсутствии, мы двинулись обратно в город.

План был прост до неприличия: завалиться в бар, отыскать там этого мистера Уильямса, проследить за ним до уединённого местечка и «поговорить». Я машинально достала из кобуры «переговорное устройство» и проверила «аргументы». Аарон проследил за мной краем глаза.

- Мне тоже не нравится эта идея, - сказала я, уловив его взгляд. – Но нам нужно быть наготове.

- С этим, - он кивнул на кобуру, - ты как неоновая вывеска, гласящая «я – коп».

- Надо же было придерживаться легенды, - я сняла кобуру и бросила её на заднее сидение. – Ты сам мне говорил, чтобы я не выходила из образа.

Парень усмехнулся, но промолчал. Его лицо говорило о том, что он явно о чём-то размышляет.

- Что? – не выдержав, спросила я.

- Что-что? - переспросил Аарон.

- Ты явно сейчас насмехаешься надо мной. И я хочу знать причину, – я заранее приготовилась на него обидеться.

- Я вовсе не насмехаюсь, - покачал головой напарник. – Просто… Я тут подумал – сколько мы с тобой работаем вместе? Дня три?

- Примерно так, - прикинув в уме, ответила я.

- За это время мы успели вляпаться в неприятности, досадить детективу, поругаться, потом помириться, покопаться друг у друга в прошлом, опять помириться, выяснить правду о деле и научиться понимать друг друга. Насыщенные получились деньки.

Я невольно усмехнулась.

- А ещё это, - он кивнул на кобуру, одиноко лежащую сзади.

- Что ты имеешь против моего имущества?

- Ничего, - снова улыбнулся Аарон. – Я о том, что ты быстро прижилась в моей машине.

- Мне выйти? – я взялась за ручку двери и вопросительно посмотрела на напарника.

- Да стой ты! – воскликнул парень, нажимая на кнопку автоматического запора дверей. Теперь при всём желании я не смогла бы открыть дверцу. – Я вовсе не против. Даже наоборот. Мы очень хорошо сработались в паре. С тобой весело – ты знаешь большинство песен, которые я напеваю, и реагируешь на них настолько необычно, что это меня удивляет.

- И как это я реагирую? – я не знала, возмущаться этой его реплике или принимать её за комплимент.

- Не так, как большинство людей. В хорошем смысле! – быстро добавил парень, поняв, что я всё-таки решила обидеться. – О чём ты думала, когда я только что напевал «Don’t fade away»?

- Ну, - протянула я, не зная, что сказать. Аарон посмотрел на меня с неподдельным интересом. Я размышляла, говорить ли ему о чём я тогда думала – ещё посмеётся надо мной. Но потом вспомнила нашу утреннюю ссору и обещание говорить правду всегда. – Я подумала, что пастор Дилан, должно быть, спокойно спит ночью, веря в то, что Небеса направляют его на путь истинный. Он считает, что они в своей бесконечной мудрости лучше знают, что и как должно быть. Я такой уверенностью похвастаться не могу. Иногда во время наших с ним бесед он принимался убеждать меня в том, что ангелы нас хранят, что у каждого есть свой персональный защитник. Знаешь, что я ему отвечала? Я говорила, что ни один ангел, который допустил жуткую или нелепую гибель подопечного, не заслуживает того, чтобы в него верили. Небесам плевать на нас.

- Ты говоришь о своих родителях? – помолчав, спросил напарник.

- Да, - кивнула я, отвернувшись к окну. – Они не должны были умереть, а отче убеждал меня, что всё было предрешено свыше. Сам понимаешь, такой ответ меня не устраивал. Они не заслужили смерти. И раз их ангелы-хранители допустили это, то пусть пеняют на себя. Я собираюсь отомстить за их смерть.

- Кому? – удивился Аарон.

- Демону, который их убил, - мой голос резко сел, когда картинки из прошлого начали всплывать в памяти, сдирая тонкую кожицу с едва зарубцевавшегося шрама в душе. – Если для того, чтобы его найти, мне понадобится поговорить с этими так называемыми хранителями, то я доберусь и до них. Будь они хоть ангелами, хоть архангелами. Меня это не остановит.

Я задумчиво созерцала проплывающий мимо ландшафт.

Этим разговором Аарон разбудил во мне чувство, которое я старательно усыпляла всё последнее время. Жажда мести. Впервые я узнала, что это такое, в одиннадцать лет. Джейк тогда уехал на охоту, Пол и Маргарет поехали учиться в колледж. Мы с Рейчел остались дома вдвоём. Однажды пастор Дилан зашёл к нам в гости. Они с Рейчел говорили обо мне. Я подслушала совершенно случайно, но узнала много нового. После ухода отче я устроила мачехе допрос с пристрастием. Рейчел не выдержала моего умоляющего тона и рассказала, что мои родители погибли от рук нечисти. Она не говорила, что это были демоны. Об этом я догадалась, когда подслушивала. В тот же день, когда я это выяснила, я решила, что однажды отомщу за их смерть.

- Кема, - чуть слышно прошептал Аарон и, протянув руку, легонько дотронулся до щеки. – Не плачь.

До этого момента я и не подозревала, что нахлынувшая на меня тоска прорвалась наружу. Слёзы сами собой катились из глаз, оставляя мокрые следы на лице. Аарон аккуратно утёр слезинку. Я закрыла глаза, пытаясь успокоить бурю чувств, вызванную воспоминаниями о прошлом и тем, что напарник видел меня насквозь. Придти в себя удалось довольно быстро, но на то, чтобы спрятать глубоко в душе жажду мести, пришлось потратить гораздо больше времени. Справившись и с этим, я негромко ответила:

- Я буду в порядке.

Наверное.

***

В наступивших сумерках мы подъехали к бару и припарковались на небольшом отдалении от него.

- Думаешь, он уже там? – спросила я.

- Не узнаем, пока не войдём, - Аарон пожал плечами и заглушил мотор. – Пошли, проверим.

Мы вышли из машины и направились к питейному заведению. Придержав дверь, напарник пропустил меня вперёд. Внутри оказалось просторно и довольно чисто для места, где каждый день напиваются до потери сознания. Часы показывали шесть вечера, посему бар постепенно наполнялся разнообразными посетителями. Аарон положил руку мне на плечо и притянул к себе. После секундного замешательства я обняла его за талию и нацепила на лицо улыбку. Изображая влюблённую парочку, мы прошли к барной стойке и устроились в укромной её части.

- Что будете? – бармен материализовался перед нами практически моментально.

- Моя спутница будет текилу, а я – виски, - ответил Аарон, как бы невзначай оглядываясь по сторонам.

- Не проблема, - бармен мгновенно организовал напитки. Похоже, что за время работы в этом баре он научился наливать всем и сразу. – На брудершафт? – сказал он Аарону, кивая в мою сторону.

- Конечно, - тот улыбнулся в ответ и развернулся ко мне. «Будь в образе» - говорил его взгляд.

Я подмигнула официанту, ожидающему от нас поцелуя. Чокнувшись, мы выпили на брудершафт. Выдохнув, Аарон со стуком поставил стакан на стойку, хитро прищурился, притянул меня к себе, и мы настолько правдоподобно изобразили страстный поцелуй, будто на самом деле целовались. Довольный бармен похлопал в ладоши и налил ещё. Окружающие тоже не остались равнодушными и криками и аплодисментами подбадривали нас. Окончив показательные выступления, мы смущённо осмотрели людей, попутно выискивая в толпе мистера Уильямса.

Наш ведьмак обнаружился в дверном проёме, соединяющем два зала. За его спиной виднелся стол для покера. Аарон повернулся ко мне и продолжил импровизировать.

- Стейси, ты говорила, что в этом баре можно сыграть в покер с неплохими игроками.

- Да, Тим. Марта сказала, что её нынешний парень… Как же его зовут? Курт?

- Нет, - протянул Аарон. – Курт был перед Патриком. Теперь она встречается с Аланом.

- Ну, так вот, - махнула я рукой, делая вид, что дружки Марты меня мало интересуют. – Этот Алан частенько сюда заглядывает. Говорит, что тут собираются довольно мастеровитые игроки.

- И где они играют? Тут даже стола нет! – воскликнул парень, для пущей убедительности обведя рукой зал. Я приготовилась рассказать очередную историю про Марту, чтобы вынудить стоящего в сторонке бармена вклиниться в разговор и сказать нам, что, дескать, столы тут очень даже имеются. Однако этого не потребовалось.

- Вообще-то, у нас есть где раскинуть карты, - сообщил он, заговорщицки наклонившись к нам. – Но только если у вас с собой наличных примерно с тысячу.

- Всего-то? – полушёпотом спросил напарник, извлекая из внутреннего кармана куртки увесистый такой рулончик сотенных купюр. Я старательно делала вид, что такое количество денег нисколько меня не удивляет. Бармен только хмыкнул, увидев зелень, но никак не прокомментировал количество банкнот. Аарон бросил на меня косой взгляд, я в ответ метнула в него вопросительным. Лёгкое движение головы – «не сейчас», и парень снова обратился к бармену: - Ну, так как? К кому нам обратиться?

- Секундочку, - собеседник буквально испарился, оставив нас допивать напитки.

- Не спрашивай, - негромко сказал Аарон, снова притянув меня к себе. Я обняла парня и сделала вид, будто шепчу ему на ухо всякую милую любовную ерунду.

- Мне нет дела до того, откуда у тебя столько денег, - прошептала я с выражением лица, будто предложила ему уединиться в местном санузле. Дедок, сидевший недалеко от нас, хмыкнул и деликатно отвернулся. – Просто следующий раз предупреждай, если вдруг у тебя с собой окажется такая сумма. Я не хочу палиться на банальном удивлении.

- Следующий раз? – игриво спросил напарник.

- Ну, да. Если вдруг нам придётся ещё работать вместе.

Аарон немного отстранился и заглянул мне в глаза. За притворным флиртом он не смог скрыть от меня своё любопытство. «Снова работать вместе?» - вопрошал его внимательный взгляд. Я вздохнула, слегка улыбнулась, и, склонившись к нему, негромко сказала:

- Из нас с тобой получилась отличная команда, не находишь? И, если когда-нибудь тебе понадобится помощь, ты просто позвони.

Некоторое время мы смотрели друг другу в глаза. Я видела, как ему тяжело – он вот-вот должен встретиться лицом к лицу с убийцей брата. Я обняла его, Аарон уткнулся лбом мне в плечо и тяжело вздохнул. Его начинало колотить ещё в доме Маргарет Уильямс – в тот момент, когда женщина рассказала о своём муже и его увлечениях. Сейчас же он – то ли из-за действия алкоголя, то ли из-за навалившейся усталости – вдруг потерял контроль над своими эмоциями. Сдерживаемые одним усилием воли слёзы покатились из его ясных карих глаз, как только я обняла его. Аарон плакал беззвучно, мелкая дрожь была практически не заметна, и я чувствовала её только потому, что крепко прижимала парня к себе.

Напарник взял над собой контроль так же быстро, как и потерял его.

- Спасибо, - слегка охрипшим голосом проговорил он, продолжая прятать лицо у меня на плече. – Мне это было нужно. Ты не подумай, я не нытик. Просто после смерти Кайла…

- Я понимаю, - перебила его я, не желая слушать отговорки. – Аарон, не стоит оправдываться за эмоции. Я не раз при тебе рыдала, и ты не требовал просить за это прощения. Никогда – слышишь? – не оправдывайся за эмоции. Только не передо мной.

Я погладила его по голове, слегка взъерошив и без того непослушные чёрные волосы. Парень засмеялся и облегчённо вздохнул. Некоторое время мы просто обнимались. Ощущение, что рядом друг, которому можно доверять, дарило покой и умиротворение.

Но покой и умиротворение тоже имеют свойство заканчиваться. В нашем случае их нарушили двое мужчин, подошедших к нам вместе с барменом. Деликатно кашлянув, работник заведения постарался добиться нашего внимания. На секунду сосредоточившись, мы вернулись в образ. Я как бы в порыве нежности провела ладонями по лицу Аарона, стирая остатки слёз. Парень благодарно улыбнулся, а затем посмотрел на подошедших.

- Это Билли и Том, - представил мужчин бармен. – Это – Тим и Стэйси. Они хотели бы сыграть.

- Наличные есть? – бес предисловий вступил в разговор бледнолицый невысокий мужчина, которого представили Биллом.

- Конечно, - ослепительно улыбнулся Аарон.

- Показывай, - коротко скомандовал он.

- Что, прямо тут? – парень вопросительно поднял брови, слегка кивая в сторону нескольких зевак, беззастенчиво нас рассматривающих. – Наличные у меня при себе, поверь.

Билли посмотрел на бармена, тот коротко кивнул.

- Хорошо, - вступил в разговор Томас. Ведьмак оценивающе нас осмотрел. – Идёмте.

Аарон бросил на стойку двадцатку, и мы последовали за двоими мужчинами. Я прижалась к парню и тихо спросила:

- Ты хоть умеешь играть в покер?

- А откуда, по-твоему, у меня столько денег? – усмехнулся он в ответ.

***

Я кусала губы. Проигрывать не хотелось совсем. У меня на руках были двойка и тройка пик. При хорошем раскладе вполне мог организоваться стрит. При ещё лучшем – флеш. Томас, сидевший напротив, ухмылялся – перед ним лежала кучка мятых купюр, в то время как у меня оставалось две сотни. Аарон благополучно скинул карты вслед за Биллом. Ещё трое игроков, сидевших с нами, давно проигрались и понуро покинули душную комнатку.

- Ну, так что? – спросил ведьмак. – Играешь?

- Давай так, - помолчав, сказала я. – Если я сейчас пойду ва-банк, ты поставишь половину того, что у тебя есть. Победитель забирает всё. Никаких возвратов.

- Это немного против правил, не находишь? – усмехнулся Томас.

- Против правил – тасовать колоду меньше тридцати секунд и раздавать карты так, что всем всё видно, - сказала я, нагло глядя ему в глаза. Аарон, старательно маскируясь, попытался взглядом просверлить дырку в моём виске.

Томасу моя напористость пришлась по душе.

- Давай так, если после «флопа» ты поставишь половину, я удвою твою ставку.

- Это всего две сотни. А у тебя на руках тысяч пять.

- Ладно, - примирительно проговорил ведьмак. – Ты ставишь пятьдесят сейчас, я умножаю на десять. Ты ставишь на «флопе» ещё сто, я ставлю в двадцать раз больше, то есть две тысячи. И если дело пойдёт дальше, то твой парень может помочь тебе с деньгами. Раз уж мы всё равно отошли от правил. Если он отдаст тебе все деньги, и ты выиграешь, то я отдаю свои и Билли. Если же побеждаю я, то все деньги мои. Идёт?

Аарон усиленно пытался отвесить мне подзатыльник силой мысли – напряжение читалось в его глазах. Я перевела взгляд на Томаса. Ведьмак откинулся на спинку стула, но поза его была отнюдь не расслабленной. Карты у меня были не ахти. Но это – реальный шанс подзаработать. Это раз. И завести ведьмака, заставив его пойти за нами из бара. Это два. Я дотронулась кончиками пальцев до карт, лежащих передо мной на столе, раздумывая над идеей. Почувствовав за спиной движение, я снова взглянула на Томаса. Его поза стала гораздо расслабленней. Что же, значит, не зря я подозревала, что верзила, стоящий на выходе из комнаты, - вовсе не вышибала. Он явно передавал ведьмаку сведения о картах. Догадываясь об этом, я показала, почти не скрываясь, только тройку. То, что у меня на руках были карты одной масти, они не знали. И это резко повышало процент вероятности выигрыша.

- Идёт, - ответила я, бросая в центр стола банкноту достоинством в 50 долларов. Восемнадцатый президент США и герой Гражданской войны Уиллис Грант взирал на меня с лёгкой укоризной. – Твоя очередь.

- Естественно, - самодовольно улыбнулся Томас, выкладывая пять сотен. – «Флоп»?

- Читаешь мои мысли, - ухмыльнулась я уголками губ.

Одна карта в сторону, три – в центр стола. Туз пик. На лице Томаса мимолётная улыбка. Пятёрка червей. Никакой реакции. Туз бубен. Снова улыбка. Напрашивается вывод – как минимум сет из тузов. А у меня, хоть и призрачный, но шанс получить стрит. Нужна четвёрка.

- Моя дорогая? – насмешливо изогнув бровь, обратился ко мне ведьмак.

- Что тебя смущает? – спросила я, глядя ему в глаза.

- Мы играем или как?

Вместо ответа я положила перед ним сотню.

- Твоя очередь.

Томас улыбнулся и отсчитал обещанные две тысячи.

- «Тёрн»?

- Разумеется.

Ещё карта в сторону. Ещё одна кряду. Четвёрка пик. Я старательно контролировала свои эмоции. Стрит. Хотя бы стрит.

- Ну, так как? – спросил Томас, глядя на меня.

Я посмотрела на Аарона. Напарник седел на глазах. Шрам на его лице стал слегка волнистым – с такой силой он сжал челюсти. «Я эти деньги честно заработал» - вопил его взгляд. «Фишка прокатит» - уверила я его. «Ну, если ты проиграешь…» И парень протянул мне деньги.

- На все, - коротко сказала я.

- Не вопрос, - ведьмак перетолкал свою стопку денег в центр стола и кивнул Билли, чтобы тот поступил так же. Я сгребла в кучу все купюры, лежащие передо мной, и приплюсовала их к общему банку. Томас удовлетворённо кивнул. - Вскрываемся?

Вместо ответа я выложила свои карты на стол. Мягкая улыбка Томаса стала откровенно злорадной. Едва его карты легли рядом с банком, у меня встало сердце. Аарон меня убьёт.

- Каре тузов против стрита? – усмехнулся ведьмак.

- Ещё не вечер, - негромко сказала я. – Выкладывай «ривер».

- А, может, сдашься?

- Выкладывай, - сквозь зубы проговорила я, умоляя колоду подарить мне пятёрку пик.

Карта в сторону. Карта кряду. Теперь уже на моих губах появилась самодовольная улыбка.

- А ты говорил «сдавайся», - негромко сказала я, глядя, как Томас пытается взглядом испепелить пятёрку пик.

- Это… - он захлёбывался от ярости.

- Стрит флеш. Вторая по силе комбинация в холдеме. Стрит флеш представляет собой пять карт подряд одной масти. Шанс собрать такую комбинацию – всего четыре процента. Лично у меня он только третий раз выпал, - я не злорадствовала. Я констатировала факт.

Аарон пнул меня под столом ногой, что можно было перевести как «заткнись».

- Том, - мягко сказала я. – Я выиграла.

- Не по правилам, - процедил сквозь зубы ведьмак.

- Но мы договаривались. Ты держишь слово?

В ответ Томас лишь сверкнул глазами, и, резко встав, вышел, толкнув по дороге не к месту стоявшего верзилу. Билли беспомощно смотрел то на деньги, то на дверь. Не дожидаясь его реакции, я сгребла выигрыш в кучу и принялась его собирать. Аарон подскочил на месте и стал помогать мне.

- Думаешь, ведьмак разозлился? – негромко спросил он у меня.

- Похоже на то, - хмыкнула я.

- Тебе сейчас реально повезло. Каре на «флопе» - это тебе не игрушки. О чём ты думала?

- Я знаю, о чём думал он. Он ведь не сам играл.

- Что? – удивлённо спросил Аарон, когда мы направились к выходу.

- Помнишь тех троих, что вылетели в самом начале?

- Ну.

- Он ведь их сделал подчистую.

- Как это? – недоумевал напарник.

Мимо нас прошёл тот самый верзила, выразительно глядя на деньги, которые мы до сих пор держали в руках. Аарон подмигнул ему, затем потянул меня в достаточно укромный угол возле барной стойки, в котором располагались таксофоны, и припечатал спиной к стене. Заметив недоумённый взгляд Билли, выходившего из комнатки для покера, я схватила напарника за воротник и, прошептав «будь в образе», поцеловала. Получилось не так, чтобы притворно, но тут уж Аарон сам виноват. Билли, возмущённо бормоча под нос фразы типа «никакой культуры», продефилировал на выход.

- Что это было? – спросил напарник, как только я отпихнула его от себя.

- Поддержка легенды, болван. А ты что подумал?

- Ну да, - пробормотал тот, гипнотизируя меня своим фирменным хитроватым взглядом. Убедившись в его бездейственности, парень спросил: – Так что ты имела в виду, говоря про тех троих, что вылетели?

- Они проигрались сразу. Практически моментально. А ведь неплохо играли, надо заметить. Просто против колдовства Томаса они ничего не смогли поделать.

- Так как же мы тогда продержались так долго? – резонно вопросил Аарон.

Вместо ответа я залезла в карман его куртки и вытянула ведьмовской мешочек.

- Я подстраховалась. У меня такой же. Он нейтрализует действие заклятий, обращённых на того, у кого находится.

- Когда это ты успела мне его подложить?

- Уметь надо, - усмехнулась я. – Так или иначе, Томас понимает, что мы непростые игроки.

- И он захочет о нас разузнать.

- Несомненно.

- Тогда пошли.

Кое-как распихав деньги по карманам, мы направились к двери. Бармен проводил нас тяжёлым взглядом, отчего мне стало не по себе. Стылый воздух улицы тут же прочистил мозги. Я с удовольствием вдохнула его полной грудью, пытаясь надышаться после душной комнатки для игры в покер. Немного постояв перед баром и обнимаясь для поддержки легенды, мы ждали, что нас сейчас будут заколдовывать. Однако ничего не происходило. Аарон прошептал мне на ухо:

- Давай пройдёмся. Авось клюнет.

Как только мы двинулись вдоль стены здания, позади нас послышался шорох. Мы упорно не обращали на него внимания. Краем глаза я заметила тень.

- Билли, - прошептала я Аарону. Тот кивнул, и мы продолжили идти.

Впереди виднелся поворот на прилегающую улицу. Как в дешёвых фильмах ужаса, мы решили отправиться в самый глухой переулок, специально нарываясь на засаду. Негромкий голос Билли возвестил о том, что мы, мол, почти попались. Видимо, говорил с Томасом по мобильнику. Ускорив шаг, мы завернули в тёмный-тёмный переулок. Ветер гонял по асфальту старые порванные газеты и гремел крышкой мусорного бака. Аарон закатил глаза и усмехнулся.

Шаги позади нас ускорились. Мы, опасливо оглядываясь по сторонам, пытались изобразить напуганную парочку. Внезапно из неприметной двери в стене материализовался верзила. Он перегородил нам путь. Мы стали как вкопанные. Билли, запыхавшись, догнал нас и перекрыл пути к отступлению. Из-за спины верзилы появился Томас.

- У вас есть кое-что моё, - неприязненно усмехнулся он. – И я намерен это вернуть.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:20 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 14.

Правило первое для тех, кто попал в засаду: оставляй пути к отступлению.

С этим были проблемы. Спереди проблемы эти имели внушительные габариты и кулаки каждый размером с два моих, а позади – рост в пять с половиной футов и очень бледное лицо. Мы с Аароном затравленно озирались. Я мысленно проверила себя на наличие оружия. Самое главное – мой кольт марки «Дабл Игл» приятно отягощал ремень, за который и был заткнут. Кожаное полупальто, которое я носила, скрывало оружие от любопытных глаз. Но одежда совершенно не мешала достать пистолет, как только он понадобится.

Правило второе: оцени обстановку.

Позади – напуганный Билли и он явно не лидер в этой шайке. Перед нами – шесть футов и семь дюймов сплошного тренированного мяса верзилы, тупо глазеющего на нас. Судя по тому, как вышибала щурит глаза – он ещё и плохо видит. Слева – самый опасный из всей шайки бандитов. Ведьмак. Быстрый, достаточно молодой, сообразительный. С ним нужно обращаться осторожнее всего.

Правило третье: оставляй простор для манёвра.

Несмотря на то, что ведьмак обходил нас сбоку, надеясь прижать к стене, мы с Аароном не двигались с места. Как и ожидалось, это злило его ещё больше: кому понравится, если добыча будет вести себя не по правилам? По лихорадочному блеску в глазах Томаса я поняла, что он на грани срыва. Действовать нужно было быстро.

- В чём дело? – спросила я.

- А ты не понимаешь? – саркастически усмехнулся ведьмак. Видимо, это должно было нас напугать. Не подействовало. И он это понял.

- Тебе не понравилось то, что мы выиграли? – вступил в разговор Аарон.

- Вы играли не по правилам.

- Но мы же договаривались, - напомнила я.

- Правда? – искренне удивился Томас. – Я этого не помню. А ты, Билли?

- Нет, - скривил губы тот. – Не было такого.

- Вот видишь? Даже Билли не помнит, а уж он-то на память никогда не жаловался.

- А я, значит, уже не в счёт? – хмыкнул Аарон.

- Ну, ты у нас мыслишь предвзято. И я тебя не сужу – девчонка что надо! – подмигнул он моему напарнику. – Я и сам бы не прочь уединиться с ней.

- Давай только без подробностей, - прервала я его. – Мне тошно от одной только мысли.

- Что так? Я ведь совсем неплох. Молод. Энергичен. Предприимчив. Везуч. Да и ты – не промах. Из нас двоих получилась бы отличная команда. Присоединяйся.

- Я играю за победителей. А тебе сегодня не повезло. Так что, извини, - я пожала плечами.

- Да уж, - задумчиво проговорил ведьмак. – Обычно карты сами идут ко мне в руки. Но сегодня удача была на твоей стороне.

- Я предпочитаю думать, что победила своим умом и мастерством.

- Одного ума не достаточно, чтобы выиграть, - покачал головой Томас. – Только не в этом баре.

- Что такого в этом баре, что ты не можешь проиграть? – спросил напарник, глядя ему в глаза.

- Атмосфера, - усмехнулся Уильямс.

- Скорее уж, обстановка, - возразила я, извлекая из кармана ведьмовской мешочек. – На, лови, - я бросила его Томасу. – Это я нашла под своим стулом. Надо полагать, отворачивает удачу от того, кто на нём сидит? Оригинально.

- А, главное, действенно, - добавил Аарон. – Троих неудачников как небывало, а у тебя в кармане почти шесть штук, которые они умудрились продуть всего-то минут за пятнадцать. Что? – спросил он, глядя, как на лице ведьмака появляется удивление. – Не ожидал, что мы его найдём?

- А с чего бы ему ожидать? – пожала плечами я. – Он ведь всё продумал, да и спрятал умело. Если не знать, где искать, то можно и не заметить.

- Мастер своего дела, - с насмешливо-серьёзным видом сказал напарник.

- Я бы даже сказала, мастер игры. Гений.

- Гениальный мастер, - добавил парень.

- Мастеровитый гений.

- Гениально-мастеровитый мастер.

- Мастер гениальности.

- Мастерски гениальный гений…

- Охотники, - проговорил сквозь зубы ведьмак, когда ему надоели наши с Аароном издевательства. Вовремя, надо сказать, потому что, признаться, у меня уже и эпитеты заканчивались.

- Охотники, - кивнул напарник. – А ты – наша дичь.

Не знай я, что у него имелся зуб на Томаса, в жизни не догадалась бы – его голос был сдержанным, а на лице не дрогнул ни один мускул.

- И что привело вас сюда? – откровенно скалясь, спросил Уильямс.

- У нас к тебе дело на круглую сумму.

- И на сколько?

Мы с Аароном переглянулись.

- На всю твою жизнь, - ответила я. – Ты нам должен.

- Том, о чём это они? – Билли недоумённо почесал затылок.

- Заткнись, Билл, - огрызнулся ведьмак, затем повернулся и в упор посмотрел мне в глаза. – Я никому ничего не должен.

- Ещё как должен, - возразила я. – Ты, видишь ли, наших друзей убил. А нам это не понравилось. Твоя жизнь за три их жизни. Не полноценный обмен, но нас устроит.

Я почувствовала, как стоящий за моей спиной Аарон напрягся всем телом. «Пожалуйста, не пори горячку» - пыталась я мысленно сказать ему. Ещё не хватало, чтобы он начал действовать раньше, чем Уильямс подойдёт на расстояние удара. Я сжала руку напарника, заставляя успокоиться.

- Ваших друзей? – мерзкая улыбка расплылась по лицу Томаса.

- Том, что всё это значит? – Билли явно не нравился поворот событий.

- Ничего, замолчи, - рявкнул тот.

- Томас, мне не нравится то, о чём они говорят, - пробасил верзила, глядя на босса.

- Мэнни, только ты не начинай! Они всё врут! Неужели не ясно?

- Мэнни, - обратился к верзиле Аарон. – Скажи, ты видел в этом баре двух мужчин, высоких? Один с русыми волосами и в джинсовой куртке с потёртыми локтями, а второй – смуглый, около сорока, со шрамом на переносице.

- Были такие пару дней назад, - проговорил вышибала. – У меня хорошая память на лица, я их помню.

- Бога ради, идиот, заткни свой поганый рот! – Томас возмущённо взирал на подчинённого.

- Так вот, Мэнни, - продолжил напарник, не обращая внимания на ведьмака. – Тот, что младше, мой брат. И он утонул. На суше. И сделал это твой босс при помощи одной из таких вот штук, - он кивнул на ведьмовской мешочек, который Уильямс до сих пор держал в руках.

- Я… Томас, ты сказал, что это подарок! – возмущённо пробасил Мэнни. – Ты заставил меня положить эту штуку в машину к тому, что помладше! Ты заставил меня его убить!

Верзила разошёлся не на шутку. Схватив какую-то железяку, Мэнни с гортанным рёвом а-ля «горилла в брачный период» грозно направился в сторону босса. Томас резко побледнел и начал медленно отступать к стене.

- Мэнни, стой! Ты чего, приятель? – испуганно пролепетал он. – Я же тебя всем обеспечивал. Я же тебя с улицы подобрал и обогрел! И ты обо мне так думаешь? Мэнни, да я никогда не заставил бы тебя делать нечто подобное!

Мы с Аароном ни на секунду не поверили, что ведьмак напуган. Поэтому то, что произошло дальше, для нас не стало большой неожиданностью. Верзила, видимо, поверив словам босса, перестал замахиваться на него куском арматуры. Тот, в свою очередь, резко отпрыгнул в сторону, схватил другую железку и с силой ударил Мэнни по голове. Конечно, для этого ему потребовалось слегка подпрыгнуть, так что со стороны всё выглядело как нелепая пародия на балет. Сильный, но крайне нерасторопный верзила покачнулся и грациозно рухнул на кучу старых картонных коробок, которые в изобилии валялись в этой подворотне. Старая облезлая кошка, недовольно мяукнув, едва успела увернуться от этой туши.

- Идиот, - сквозь зубы проговорил ведьмак, оборачиваясь к нам. – Довольны? Из-за вас хорошего вышибалу потом придётся уволить. Но ничего, я это компенсирую.

Всё происходящее настолько отвлекло нас, что мы совершенно потеряли из виду Билли. Тихий и молчаливый, он практически незаметно подобрался к нам вплотную. Выдал его только мимолётный взгляд, брошенный Томасом в его сторону. Но мне и этого хватило, чтобы понять ошибку и увидеть, что Билли замахивается на меня железной арматурой. Спиной толкнув стоящего позади меня Аарона, я резко отступила, уворачиваясь от удара. Но Билли был, видимо, бывалым драчуном. Он внезапно шагнул вперёд, нанося колющий удар прямо мне в живот. Замешкавшись на долю секунды, я развернулась, уклоняясь от опасности. Однако и этого мгновения хватило, чтобы Билли попал в цель: железка не проткнула мне брюшную полость, как надеялся противник, но весьма чувствительно зацепила скользящим ударом рёбра. Не обращая внимания на боль, я схватила оружие соперника и продолжила его траекторию, резко подняв вверх. От неожиданности Билли споткнулся и начал падать, всё ещё цепляясь за арматуру. Я отпустила её, и мужчина кубарем покатился в сторону бессознательного Мэнни.

Обернувшись, я заметила, как Аарон с силой толкнул ведьмака, и тот ударился спиной о стену здания. Решив, что у напарника всё под контролем, я посмотрела на поднимающегося Билли. Мужчина встал и, цепляясь ногами за мусор, снова пошёл в атаку.

- Билли, тебе это не нужно, - попыталась я его убедить. – Томас всё затеял сам: и нечестную игру, и эту вашу попытку отобрать у нас деньги силой, и убийства. Ты тут не при чём. Уходи.

- Мы с Томом давние друзья, - сплюнув, ответил тот. – Он всегда со мной делился деньгами. И я не могу его бросить. Том такие вещи не прощает.

- Ты ещё не осознал? Мы пришли не поговорить с ним! И не избить за то, что он натворил! Он же ведьмак, Билл. А ведьмаки очень опасны. Мы должны его остановить пока ещё кто-нибудь не погиб.

- Остановить? – переспросил Билли, подбирая уроненное орудие. – Как?

- Не делай вид, что не понял, о чём я говорю, - выставив одну руку вперёд, я второй нащупала рукоятку пистолета. – Ему не уйти отсюда. Но ты ещё можешь.

На секунду я подумала, что Билли передумает и бросит Томаса. Но только на секунду.

- Я играю за победителя, детка, - скривив губы, высокомерно произнёс он. – И это – не ты.

Бросившись в атаку, Билл снова попытался зацепить меня скользящим ударом. Я шагнула в бок и всё тем же приёмом увела опасность в сторону. Однако Билли был далеко не дурак и на своих ошибках учился. Он резко затормозил и попытался отнять арматуру. Я хотела оттолкнуть его от себя, но мужчина опередил меня и, резко дёрнув орудие вниз, вырвал его из моих рук. Последующий удар железкой в грудную клетку практически лишил меня воздуха. Я отступила на несколько шагов, пытаясь отдышаться. Израненные рёбра напомнили о себе новым приступом боли.

- Может быть, теперь ты всё бросишь и уйдёшь? – сделав акцент на слове «ты», злорадно спросил соперник.

Появившееся на лице Билли выражение отбило у меня всякую охоту оставлять его невредимым. Шагнув ко мне, мужчина замахнулся, собираясь ударить меня железякой в лицо. Но я не дала ему такой возможности – в конце концов, не хватало ещё потом ходить с синяками на самом видном месте. Резко выпрямившись, я ударила Билли кулаком в челюсть. Мужчина пошатнулся и снова попытался зацепить меня острым концом арматуры. Перехватив орудие на подлёте, я с силой дёрнула его вниз, лишая соперника равновесия. Тот практически упал, и я ударила его коленом в лицо. Билли отклонился назад, хватаясь за сломанный кровоточащий нос. Не давая ему шанса прийти в себя, я наотмашь ударила вырванной из его рук арматурой прямо в челюсть. Послышался отчётливый хруст, и Билли чуть слышно застонал, заваливаясь назад. Сжалившись над ним, я коротким ударом железкой по голове отправила пострадавшего в нокаут.

- Дурак ты, Билли, - негромко проговорила я, отбрасывая арматуру.

Лязг металла, раздавшийся за моей спиной, отвлёк меня от созерцания неподвижного тела соперника. Повернувшись, я лицом к лицу столкнулась с Томасом. Ведьмак держал в руке железяку, которой уложил Мэнни, и ухмылялся, глядя на меня.

- Ты права, - сказал он, кивая на дружка. – Билли – дурак. Он напал на тебя, решив, что ты – самое слабое звено в вашей охотничьей бригаде. Но он даже и не подумал, что живых слабых охотников не бывает. Вы с приятелем не так просты, как кажется. О, не беспокойся, - примирительно сказал он, заметив, как я посмотрела на Аарона. – Твой дружок в порядке. Маленько отдохнёт и не будет мешать нашей душевной беседе.

- Что с ним? – спросила я, глядя на лежащего в куче коробок напарника.

- Ничего особенного, - отмахнулся Уильямс. – Может, даже и без сотрясения обойдётся. Ну, так как? Поговорим?

- О чём? Мне с тобой вообще не о чем разговаривать.

- Так уж и не о чем? – ведьмак медленно наступал, заставляя меня пятиться. – Например… Как на счёт работать вместе? Ты, как я погляжу, в ведовстве разбираешься. Наверняка состряпала свой собственный мешочек для того, чтобы перекрыть действие моего. А это – заклинание из высшей лиги. Мелкая шушера вроде обиженных жён и обманутых любовниц, которые обычно занимаются колдовством, о таких вещах даже понятия не имеют.

- Откуда ты знаешь?

- Клуб юных колдунов. Слышала о таком? Мы любим посидеть и поболтать о всяких полезных книжках и прочей ерунде. Но давай не будем отвлекаться, - он обошёл меня вокруг и теперь видел нас с Аароном одновременно. – Так как на счёт сотрудничества?

- Издеваешься? – усмехнулась я уголками губ, как бы невзначай распахнув кожанку пошире. Торчавший за поясом пистолет привлёк внимание ведьмака.

- Ого! Какая большая штука! – удивлённо воскликнул он. – И не тяжело тебе с ней управляться?

- Я мастер в этом деле, - ответила я, доставая пистолет из-за пояса.

- Мастер? Мастеровитый мастер? – издевательски произнёс Уильямс. – Ну и что? Ты пустишь в ход эту штуковину? А как же божьи заповеди – не убей и прочая муть?

- Ну, ты-то не сильно печёшься об их соблюдении.

- Да уж, - кивнул ведьмак, вздыхая с притворной обречённостью. – И гореть мне за это в Аду. Но пока я туда не попал, буду получать удовольствие от жизни, - он облизался, глядя на вырез моей блузки. Мне в срочном порядке захотелось пустить оружие в ход.

- Знаешь, какая самая большая проблема всех злодеев? – спросила я. – Вы слишком много болтаете.

Я не успела даже дёрнуться, когда ведьмак неожиданно ударил меня куском арматуры по голове. Перед глазами внезапно заплясали знакомые миниатюрные дьявольские ловушки всех цветов. Я начала падать, но перед тем, как окончательно потерять сознание, всё же успела поднять руку и не глядя нажать на курок.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:21 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 15.

Вы когда-нибудь напивались до такой степени, что засыпали в любом месте и в любой позе, неважно, стоя или лёжа на столе? Случалось ли вам просыпаться и понимать, что тело совершенно не слушается? Доводилось ли вам получать по рёбрам или по голове? Если да, то вы можете представить себе, что я ощущала, приходя в сознание: ноющая боль во всём теле и в висках, солоноватый привкус во рту, неподвижная шея и свинцовые веки, которые совершенно не хотели открываться. В ушах стоял неясный звук, напоминающий гул затихающего колокола.

Плюс ко всему кто-то назойливо хлопал меня по щекам. Я с трудом подняла руку и попыталась отмахнуться. Не особо получилось, но бить меня хотя бы перестали. Правда, за запястье тут же ухватились чьи-то руки и попытались отобрать пистолет, который я умудрилась не выронить, теряя сознание. С годами доведённый до автоматизма рефлекс сработал даже раньше, чем я успела сообразить, что происходит. Резко дёрнув руку, я оттолкнула человека, пытавшегося меня обезоружить, перекатилась влево, привстала на одно колено и прицелилась. И только потом смогла открыть глаза.

На меня удивлённо взирал молодой симпатичный парень с весьма запоминающимся шрамом на лице. Левая бровь у него была рассечена, а многострадальная рука, которой он в своё время ударился об машину брата, покраснела от крови. Аарон примирительно выставил руки вперёд, поморщившись от боли.

- Спокойно, Кема. Это я – Аарон, твой напарник.

- Аарон…

Я расслабилась и опустила оружие. Голова кружилась, мешая сосредоточиться и не давая сфокусировать взгляд. Я решила убедиться, что это на самом деле он, и дотронулась до его лица.

- Действительно, ты, - кивнула я своим мыслям. – У тебя рана, - я дотронулась до рассечённой брови.

- Шрамы украшают мужчину, - поморщившись, сказал парень.

- Да уж, - я рассеянно провела пальцами вдоль его старого шрама на лице. – Этот тебе очень идёт. Мне нравится.

Аарон смущённо опустил взгляд, даже не пытаясь отстраниться. Затем широко улыбнулся и погладил меня по щеке.

- Сильно же тебе досталось по голове, - сказал он, помогая мне встать. – Давай, поднимайся. Нам пора сваливать.

Я с трудом встала на ноги и, покачнувшись, едва не упала обратно. Напарник стоял на земле гораздо твёрже меня и вовремя поддержал.

- Ты как пьяная, - усмехнулся он.

- А ощущения, будто с похмелья, - буркнула я в ответ.

Освоившись с вертикальным положением, я стала осматриваться по сторонам, пытаясь оценить масштабы бедствия. В дальней от нас куче коробок начинал шевелиться верзила Мэнни. Слева у стены без сознания лежал Билли, которого я ударила по голове. А ведьмак… Он лежал прямо возле нас. На лице Томаса застыла маска ужаса, а вокруг головы алым нимбом растеклась кровь. Оказалась, что я прострелила ему горло. От этого сразу не умирают, но помочь ему было некому. Видимо, он не мог вздохнуть, а сильная боль добила окончательно. Выражение лица говорило само за себя – перед смертью он долго мучился. Я судорожно вздохнула.

- Ты – молодец, - негромко сказал Аарон, уловив моё настроение. – Ты всё правильно сделала. Здесь уже не до принципов. Или он, или ты.

Парень провёл рукой по моим спутавшимся волосам и крепко обнял. Я не могла оторвать взгляд от лица ведьмака. Да, мы должны были его остановить. Да, способ был только один. Но не таким же образом! Это жестоко. Я не хотела, чтобы он мучился. Совсем не хотела.

- Всё в порядке, - пробормотала я в плечо напарнику.

- Я вижу, - ответил тот. – Ты вся дрожишь, Кема. И это нормально. Ты понимаешь это? – парень чуть отстранился и заглянул мне в глаза.

- Да, - прошептала я, едва сдерживая слёзы.

Парень поджал губы и ещё с минуту вглядывался мне в лицо. Как только я смогла взять под контроль свои эмоции, он это заметил и улыбнулся.

- Вот и молодец. А теперь пошли. Ты тут стреляла, а такие вещи не остаются незамеченными. Надо делать ноги, пока детектив Колфакс не увидел нас тут.

Мы направились прочь из подворотни, оставляя позади двоих избитых людей и одного очень искусного, но совсем мёртвого ведьмака.

***

- Как рука? – спросила я Аарона, вытирая мокрые после душа волосы полотенцем.

- Жить буду, - бодро ответил парень, перевязывая рану бинтом. – Этот ведьмак хорошенько полоснул меня той железякой по предплечью.

Я усмехнулась и направилась к своей кровати. Пора собирать вещи и готовиться к отбытию. В этом городе мы уже со всем закончили. Ну, или почти со всем.

- Аарон, нам надо ещё кое-что сделать, - я присела на край кровати.

- И что же? – не отрываясь от процесса самолечения, спросил тот.

- Мальчик. Майкл Уильямс. Его прах до сих пор у Томаса дома. Маргарет заслужила похоронить сына с достоинством. Нам нужно выяснить, где он жил.

- Не вопрос, - парень, нисколько не удивляясь моим словам, достал мобильник и принялся кому-то звонить. На мой вопросительный взгляд он ответил лукавой улыбкой. – Работаем с информаторами, дорогая. Алло, Джина? – спросил он уже в телефон. – Это агент Спейт. Мы с тобой виделись сегодня утром, помнишь?.. Да, именно там. Слушай, Джина. У меня проблема – мой лэптоп пал смертью храбрых в борьбе с каким-то вирусом, а там были базы данных. Я, конечно, мог бы позвонить в свой отдел и попросить найти нужную информацию, но тогда с меня потребуют отчёт на десять листов на тему «Зачем мне это надо и что случилось с ноутбуком». Можешь избавить меня от лишних хлопот? – парень обернулся ко мне и широко улыбнулся.

- Бабник, - вполголоса сказала я, усмехнувшись.

- Да, именно, - продолжил тем временем Аарон. – Нужно пробить одного человека по базе данных. Основная информация: где работает, где живёт, что за ним числится. Имя?.. Томас Уильямс... Да, да, твой бывший сосед… Что?.. Да ничего особенного. Просто есть подозрения, что он виновен в смерти сына… Ой, и не говори! Слухи, слухи. А мне из-за них теперь носом землю рыть… Да, вести два дела одновременно – у нас обычная практика… Ну так как? Посмотришь?.. Спасибо, - парень расслабленно уселся за стол.

- Выяснит адрес? – негромко спросила я. Аарон только кивнул в ответ. Я принялась слаживать свои вещи в сумки.

- Узнала?.. Ага, записываю, - парень выудил из кучи бумаг на столе чистый листок и ручку. – Так… Ага… Где?.. Ясно… Всё, записал. Спасибо, Джина. Ты спасла меня от скучной канцелярской работы.
Аарон отключил телефон прежде, чем разговор ушёл в совершенно другое русло.

- 19220 Спрюс Стрит. Наведаемся к Томми в гости? – спросил он, откинувшись на спинку стула.

- Боюсь, хозяина не будет дома, поэтому кофе нас не угостят, - грустно вздохнула я.

- Учитывая то, что он вполне мог бы что-нибудь нам подсыпать, я не сильно расстраиваюсь по этому поводу, - пожав плечами, парень натянул майку и сгрёб бумаги со стола в мусорную корзину.

- Ну, тогда в путь, - хлопнув в ладоши, сказала я.

- Волосы высуши, а то простудишься, - негромко сказал напарник.

- И то правда, - улыбнулась я. – Дельный совет.

Откопав среди своих вещей фен, я принялась искать розетку. Таковая обнаружилась возле шкафа. Включив аппарат, я стала энергично сдувать воду с головы. Зеркала в этой части комнаты не было, посему мне пришлось всё делать вслепую. Аарон ухмылялся, глядя, как я пыталась уложить волосы. Мне захотелось швырнуть в него расчёской.

- Творческий бардак? – спросил он, когда я закончила. – Сейчас так модно?

Я в ужасе рванула в ванную – оценить масштабы бедствия. На удивление, волосы лежали ровно и аккуратно. У меня и стоя перед зеркалом не всегда получалось так хорошо их укладывать. Жгучее желание бросить в напарника что-нибудь тяжёлое стало практически невыносимым. Я втянула воздух сквозь зубы, пытаясь сдержаться.

- Ну как? – спросила голова Аарона, показавшаяся из-за угла. – Готова?

Я многозначительно сжала в руке расчёску и медленно развернулась к нему. Парень широко улыбнулся и бесстрашно вошёл в ванную.

- Жить надоело? – грозно спросила я.

- А что? – недоумённо посмотрел на меня Аарон.

- С моей причёской так не шутят.

- И что ты мне сделаешь?

Появившееся на лице напарника хитроватое выражение вызвало у меня желание немедленно воспользоваться расчёской в качестве оружия. Я замахнулась, нарочно целясь в больную руку парня. Аарон легко и профессионально перехватил мою руку и отвёл её в сторону, при этом слегка поморщившись от боли. Второй рукой он упёрся в моё левое плечо и толкнул. Не успела я опомниться, как парень подступил ко мне вплотную и прижал к стене. Его лицо оказалось на расстоянии всего нескольких сантиметров от моего. Сердце предательски пропустило удар, прежде чем гулко забиться. Я напрочь забыла, что левая рука оставалась свободной, и её можно было бы пустить в ход.

- Ну что? – почему-то шёпотом спросил Аарон. – Что ты мне сделаешь?

- Не испытывай судьбу, охотник, - проговорила я слегка осипшим голосом.

Я не знала, что мне делать с внезапно появившимся желанием поцеловать парня. На его лице отображалась та же растерянность. С минуту мы просто смотрели друг на друга, боясь неверным поступком испортить те отношения, что сложились между нами. Сегодняшний день был крайне напряжённым и изматывающим. Мне совершенно не хотелось принимать желаемое за действительное, основываясь на поведении Аарона в баре. А хотелось мне – чего уж тут греха таить? – чтобы он меня поцеловал.

Видимо, умение читать меня по лицу у напарника развилось в достаточной степени, чтобы он смог это заметить. Парень медленно и нерешительно потянулся ко мне. Я судорожно выдохнула, когда его мягкие губы аккуратно коснулись моих. Конечно, в баре, изображая парочку, мы целовались. Но сейчас ощущения были совершенно другими – будто в первый раз. Я прикрыла глаза и ответила на поцелуй, прижавшись всем телом к парню. Аарон нежно обнял меня, уже смелее касаясь губами моих губ. Я постепенно расслабилась, растворяясь в ощущениях…

А потом зазвонил телефон.

С глухим стоном, от которого у меня мурашки побежали по коже, Аарон с силой прижал меня к холодному кафелю ванной. В этом движении было столько страсти, что у меня невольно перехватило дыхание.

- Нет, - пробормотал парень мне в губы. – Только не сейчас…

Телефону было совершенно плевать на интимность момента. Он, не обращая внимания на сильный русский акцент, с энтузиазмом напевал:

Moscow calling: Operator don't tease me.
Moscow calling: Operator what's going on?
Moscow calling: All the circuits are busy.
Moscow calling: I'm going on ain't giving it up.

- Аарон, - выдохнула я, слегка прикусив его губу. – Это может быть важно.

Я говорила, и сама не слушала себя. Мне было совершенно всё равно, кто и по какому поводу сейчас мог звонить. Только бы он не ушёл. Только бы не разжал объятий.

- К чёрту, - прорычал парень, практически до боли придавив меня к стене. – Я не хочу отвечать.

Я выронила расчёску и обняла Аарона, запуская руки ему под майку. Парень ощутимо дрожал от моих прикосновений…

И вдруг на долю секунды я вспомнила, что мы как-никак охотники, и нам полагается быть на связи. Мало ли кто звонит? Чувство долга превыше всего. Или что-то в этом роде… В конце концов, мы вполне можем продолжить с того, на чём закончили, ведь так?

- Нет, - я попробовала оттолкнуть парня, при этом потянувшись вслед за его губами. – Ты же понимаешь, что по пустякам нас в такое время обычно не тревожат. Это действительно может быть важно.

С каким-то тихим хныканьем напарник разомкнул губы. Открыв глаза, я наткнулась на нежный и слегка обиженный взгляд карих глаз.

- В самом деле? – хмыкнул Аарон. - Кому придёт в голову звонить в одиннадцать часов вечера?

Телефон тут же нашёлся с ответом:

Moscow calling: Operator don't tease me.
Moscow calling: Operator what's going on?..

Вряд ли, конечно, нас беспокоили из Москвы. Но ответить всё же нужно. Зажмурившись, парень порывисто поцеловал меня в нос и сразу же вышел из ванной. Без его сильных рук и разгорячённого тела мне стало как-то холодно и неуютно. Я поёжилась и выглянула в комнату. Напарник гипнотизировал взглядом лежащий на столе телефон.

- Ну? – спросила я. – Кто звонит?

- Джейк, - сквозь зубы проговорил Аарон.

Я с трудом удержала под контролем своё тело, которое уже рвалось выбежать прочь из номера.

- Ответь, - собрав в кулак всю свою силу воли, сказала я. На удивление голос почти не дрогнул.

Напарник пару секунд сверлил меня взглядом, затем нажал на громкую связь и бросил телефон обратно на стол.

- Слушаю, - устало выдохнул он, опускаясь на стул.

- Аарон! Какого чёрта ты не берёшь трубку? – грозно вопросил телефон голосом отчима.

Я давно уже не слышала его. У Джейка всегда прорезались стальные нотки в голосе, стоило ему хоть немного рассердиться. И по степени «твёрдости» голоса я могла вполне определить, насколько он в данный момент недоволен. Судя по всему, сейчас он мог бы сдержаться, но не делал этого специально.

- Уже поздно, Джейк, - негромко ответил напарник. – Я сплю.

- Чёрта с два ты спишь! – фыркнул собеседник. – Голос у тебя бодренький. Так что это не оправдание.

- А я и не собираюсь оправдываться, - заявил Аарон, угрюмо глядя на телефон.

- Тогда ответь мне на вопрос: почему я возвращаюсь домой с охоты и узнаю от Пола и Мередит, что Кема с тобой?

- Видимо, потому что они тебе это рассказали, - сделал очевидный вывод напарник.

- Издеваешься? – вспылил Джейк. – Я же говорил тебе, чтобы ты, если встретишь её, сразу приволок эту непослушную девчонку домой!

- У нас работа, Джейк. Мы не могли её бросить.

- Работа? Какая ещё работа? Ей не место среди охотников!

Детская обида больно кольнула меня в сердце. Я закусила губу и присела на пол, прислонившись спиной к стене. В глазах помутилось от подступивших слёз. Аарон посмотрел на меня с пониманием.

- Вот тут я с тобой не соглашусь. Джейк, Кема прекрасно справляется. Ты её недооцениваешь.

- Она ещё ребёнок!

- Ей уже двадцать лет, и два последних года она прекрасно справлялась с этой работой.

- Справлялась, как же! – чуть ли не презрительно фыркнул отчим. От этого его тона мне стало ещё обидней.

- Именно, - не обращая внимания на реплику собеседника, ответил Аарон. – Мы с ней работали три дня и уже успели раскрыть дело.

- Ну, раз вы такие молодцы и всё сделали, значит, ты можешь привезти её домой.

- Ещё не всё, - негромко ответил напарник. – Осталось похоронить Маркуса, Рика и Кайла.

В трубке повисла напряжённая тишина.

- Прими мои соболезнования, - сказал Джейк уже намного мягче. – Я слышал об этом по охотничьим каналам связи. Мне действительно очень жаль. Я знал Кайла лично и скорблю о его потере.

- Спасибо, - кивнул Аарон. – Только знаешь что, Джейк? Даже когда мы со всем здесь управимся, я насильно не потащу её через всю страну в Колорадо. Она сама приедет. Если захочет, конечно.

- Ты же знаешь её, - вздохнул отчим. – Она в жизни не согласиться приехать добровольно. Даже не звонит мне. Я уже что только себе не передумал! Вампиры, оборотни, призраки… Каждый раз, просыпаясь, я первым делом думаю: «где она сейчас»? И каждый раз боюсь, что сегодня позвонят знакомые охотники и скажут, что нашли её, но уже слишком поздно. Это реально меня убивает. И я чертовски устал бояться.

Его грустный голос как-то постепенно затих совсем. Меня чуть было не стала мучить совесть за то, что последние два года я постоянно избегала семьи.

- Ты и сам мог бы позвонить ей, - негромко сказал напарник.

- Ты думаешь, она бы подняла трубку? – усмехнулся Джейк.

- Кто знает? – глядя на меня, пожал плечами Аарон. - В любом случае, я её заставлять не буду.

- Аарон, - напряжённо проговорил отчим. – Она особенная. Совсем не такая, как все. Я боюсь, что ей может угрожать опасность.

- Из-за её вспышек? – поинтересовался напарник.

- Ты в курсе? – после секундного замешательства спросил Джейк.

- В курсе, - угрюмо ответил парень. – Мы с ней по этому поводу уже говорили.

- Тогда ты понимаешь, что ей лучше быть с семьёй. Она должна приехать.

- Не сейчас, Джейк, - внезапно даже для самой себя сказала я. – Мне нужно время, чтобы разобраться в себе и в том, что со мной происходит.

- Кема, - резко осипшим голосом проговорил отчим.

- Пожалуйста, дай мне время.

- Сколько? – как-то обречённо спросил он.

- Я не знаю. Но я обещаю, что постараюсь разобраться со всем как можно быстрее.

- Доченька…

- Я буду осторожна, Джейк. Но мне нужно время.

Я отвернулась к стене, зажав уши руками. То, как отчим произнёс моё имя, заставило меня вновь почувствовать себя любимой маленькой дочкой. Желание бросить всё и немедленно отправиться домой было невероятно сильным. Но я хотела не просто побыть наедине с собой. Я хотела разобраться в том, что можно назвать «моей жизнью» и в тех вырезках, которые прислал мне Велез. А на это нужно время.

Я думала, что Аарон продолжит разговор, но он сразу отключил телефон. Почувствовав, что напарник присел рядом со мной, я порывисто обняла его, уткнувшись лицом в плечо. Парень нежно гладил меня по голове, в то время как я уже не сдерживалась и плакала. В конце концов, я осознала, насколько же сильно истосковалась по семье.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:22 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 16.

Забраться в квартиру – не самое сложное в нашей работе. Это чуть ли не первое, чему учится охотник. Разумеется, после обучения стрельбе и курса сверхъестественной биологии. Посему проблем с квартирой Томаса у нас не возникло. Мы аккуратно и незаметно выкрали урну, рванули по привычному маршруту в Авис, оставили «подарок» с запиской у Маргарет на столе (не будить же в час ночи!) и моментально вернулись в Джерси Шор.

Но общественные здания и государственные учреждения имели привычку охраняться, а это создавало нам дополнительные трудности. Аарон пыхтел, раздумывая над планом похищения из морга трёх тел. Его лицо было таким забавным, что я не выдержала и тихонько захихикала. Парень обиженно посмотрел на меня.

- Прости, я молчу, - примирительно прошептала я, прикрывая рот рукой.

Напарник нахмурился, закусил губу и одним рывком опрокинул меня, прижав всем телом к промёрзшей земле, отчего кусты, в которых мы сидели, протестующе затрещали. Я упёрлась ладонями парню в грудь и замерла, оглядываясь по сторонам. Убедившись, что наша возня не привлекла лишнего внимания, я стукнула Аарона кулаком в плечо.

- Чего шумишь? – нахмурившись, спросила я. - Хочешь, чтобы нас тут застукали и догадались, что мы собираемся ограбить морг?

- Кто бы нас тут не застукал, ему в самую последнюю очередь придёт в голову, что мы собрались выкрасть трупы, - резонно заметил парень.

Я улыбнулась, признавая его правоту. В полумраке я не очень чётко различала его профиль, поэтому аккуратно дотронулась кончиками пальцев до рассечённой брови. Парень тихо ойкнул.

- Прости, - прошептала я. – Сильно болит?

- Я – мужчина. Потерплю, - невозмутимо заявил Аарон.

- Да уж, - улыбнулась я. – Вставай, мужчина. Мне холодно.

Я попыталась подняться, однако напарник даже не пошевелился.

- Я могу согреть, - выдохнул он мне в губы.

- Не сомневаюсь, - еле слышно прошептала я.

Аарон подался вперёд и, прикусив мою губу, уложил меня обратно на землю. Этот его поцелуй был и страстным, и нежным одновременно. Я обхватила шею парня руками и притянула к себе. Потеряв опору, Аарон рухнул на меня, едва не придавив. Я сдавленно охнула, но рук не убрала. Напарник, воспользовавшись тем, что опираться на землю уже не было никакой необходимости, совершенно беззастенчиво просунул руки мне под свитер. Грубоватые и горячие, несмотря на холодную погоду, ладони скользнули по талии и, добравшись до позвоночника, практически до боли впились ногтями в кожу. Как он и обещал, мне сразу стало жарко. Аарон провёл руками вдоль позвоночника, царапая мне спину, отчего я ощутимо задрожала. А когда парень, приподнявшись на локтях, устроился поудобнее и потёрся бедром об внутреннюю часть моих бёдер, я едва сдержала стон.

Как всегда, понимание того, что сейчас не время и, честно говоря, не место для подобного рода занятий, пришло катастрофически не вовремя. Даже несмотря на жаркие объятия и не менее горячие поцелуи, я стала понемногу замерзать. Всё же на дворе уже зима.

- Аарон, - чуть не простонала я, когда парень, оставив в покое губы, прикусил мочку уха. – Хватит.

Но он совершенно не обращал внимания на мои слова. Его руки жили своей жизнью и, бросив царапать спину, стали ощупывать живот, плавно перебираясь выше. Я, откровенно говоря, была совсем не против. Но, опять-таки, холодно. Да и дело закончить надо. А там можно и продолжить.

- Аарон, - прохрипела я, когда его руки всё же добрались до цели.

- Что? – спросил парень, вновь целуя губы.

- Работа, приятель, - я всё же застонала, когда он весьма умело скользнул ладонью вниз по животу и просунул пальцы за пояс джинсов, а второй рукой провёл по бёдрам.

- Что ты сказала? – пробормотал напарник, поцеловав меня в шею. – Я ничего не слышу.

Я закусила губу, с трудом сдерживая всё нарастающее возбуждение. Если дальше дело пойдёт в том же направлении, то это окажется самая необычная ночь в моей жизни – зимой, в кустах, возле морга… Весело, однако! Я собрала в кулак всю свою силу воли и закинула одну ногу Аарону на бедро. Парень довольно заурчал, не ожидая подвоха. Я схватила его за ворот рубашки, подтянула выше и, с силой поцеловав его в губы, резко оттолкнула. Нехитрый приём то ли из самбо, то ли из дзюдо – и Аарон озадаченно хлопает ресницами, оказавшись спиной на земле. Я устроилась сверху и, наклонившись, аккуратно коснулась его губ лёгким поцелуем.

- А так слышишь? – шёпотом спросила я. – Сначала работа, потом всё остальное.

Парень прикрыл глаза и медленно вдохнул.

- Работа, - пробормотал он, не глядя на меня. – Как всегда, работа. Разве мы с тобой не заслужили права отвлечься?

- Только не возле морга, - я скорчила рожицу.

Аарон улыбнулся и, обняв меня за талию, мягко поцеловал. Я провела ладонью по его щеке и кивком указала на здание морга. Окошко, за которым мы наблюдали последние полчаса, наконец-то погасло.

- Пора, - еле слышно сказал напарник.

Мы поднялись и, отряхнув с одежды мусор и пожухлые листья, тихо выбрались из кустов.

***

Внутри морга было прохладно и очень тихо. Если днём по коридорам перемещалось хотя бы некоторое количество относительно живых людей, то ночью здание практически пустело. Только одинокий охранник меланхолично осматривал помещения с покойниками. Когда его гулкие шаги постепенно удалились в направлении комнаты отдыха, мы с Аароном отлепились от стенки возле стеллажа, за которым прятались, и прошли по длинному коридору.

Холодильная комната, в которой содержались трупы, находилась в самом отдалённом и глухом углу здания. Поэтому, чтобы добраться до неё, нам пришлось пройти мимо практически всех помещений. Напарник притормозил возле толстой железной двери и со страдальческим выражением лица посмотрел на замок. Большой старинный навесной запорный механизм выглядел совершенно неприступным, но я по опыту знала, что это впечатление обманчиво.

- Они издеваются, - пробормотал Аарон. – Кто так охраняет покойников?

- Видимо, до этого у них никто трупы не воровал, - ответила я.

Парень усмехнулся и полез в карман за отмычками. Луч его фонарика скользнул по полу, привлекая моё внимание. Я посветила в то место, где заметила непонятный блеск, и с удивлением обнаружила связку ключей. Видимо, охранник обронил.

- Смотри, - прошептала я, кивая на находку.

- Сегодня наш счастливый день, - усмехнулся парень.

- Или нет, - пробормотала я, услышав скрип двери и приближающиеся шаги. – Прячемся.

Аарон толкнул боковую дверцу и, схватив меня за руку, потянул в другое помещение. Тихонько прикрыв дверь, мы через щёлку стали смотреть за коридором. Седоватый невысокий мужчина в полувоенной форме хмуро шарил по полу лучом фонарика, постепенно приближаясь к нам. Когда он нашёл ключи, его лицо сразу повеселело. Мужчина подобрал связку и, посветив для вида по сторонам, практически вприпрыжку удалился в направлении комнаты отдыха.

- Пронесло, - выдохнул напарник.

- Да уж, - кивнула я.

Аарон решил воспользоваться тем, что в тёмном помещении ничего не видно, и обнял меня сзади, целуя в шею. Я на мгновение прикрыла глаза от удовольствия, а потом всё же вывернулась из его объятий.

- Не сейчас, - негромко сказала я.

Парень досадливо махнул рукой, задевая стеллаж. С полки свалилась какая-то посудина, с грохотом ударившись об пол. Мы нерешительно замерли, ожидая последствий.

Последствия зашевелились в дальнем конце комнаты и, прокашлявшись, включили небольшой, но мощный ручной фонарь. Луч света ударил нам прямо в глаза, мгновенно ослепив.

- Агенты? – прохрипел сонный голос патологоанатома Стивена.

- Да, это мы, - удивлённо ответил напарник. – Не могли бы вы перестать светить нам в лицо?

- Ой, простите. Я не специально.

В глазах сразу же потемнело после того, как Стивен перестал нас слепить. Однако передо мной тут же появился новый вид цветной геометрической нечисти – окружности и сферы. Лихая пляска полушарий совершенно лишила ориентации. Я схватилась за рукав Аарона, чтобы не упасть.

- Долго вы, - вполголоса проговорил патологоанатом. – Я вас уже заждался.

Я растерянно уставилась в пустоту.

- Вы нас ждали?

- Угу, - голос прошуршал ногами, приблизившись к нам. – Думал, что вы раньше придёте. Который час?

- Около трёх, - удивлённо ответил Аарон.

Постепенно привыкшие к полумраку глаза уловили на лице напарника лёгкий шок. Стивен, тем временем, приоткрыл дверцу и выглянул в коридор.

- Дик должен был уже лечь.

- Дик? – хором спросили мы.

- Ну да, Дик. Охранник, - ответил патологоанатом с таким видом, будто ничего необычного и не происходило вовсе. – Пошли.

Он собирался шагнуть в коридор, когда Аарон наконец-то опомнился. Напарник схватил мужчину за плечо, втянул обратно в комнату и толкнул к стене. Пистолет моментально оказался у парня в руке. Он прицелился в Стивена и негромко спросил:

- Я, конечно, прошу прощения. Но что, чёрт возьми, происходит? Вы нас ждали?

- Э… Да, - патологоанатом нахмурился, глядя в дуло пистолета. – Вы же пришли за телами?

- С чего вы взяли? – спросила я.

- Таков же обычай, если я ничего не путаю, - не особо испугавшись грозного вида напарника, ответил Стивен. – Охотников солят и сжигают. Так, по крайней мере, Эрик говорил.

- Эрик Грин? – спросила я, начиная хоть что-то понимать в сложившейся ситуации.

- Он самый. Мы с ним сдружились с тех пор, как он перебрался к нам в город. Когда начались эти загадочные происшествия, Эрик рассказал про случай из жизни, когда его чуть не убили вампиры. Он сказал, что ему помогли. Эти люди называли себя охотниками. Эрик сказал, что сюда наверняка наведаются новые ловцы нечисти, поэтому надо быть готовыми им помочь. Он объяснил, что вы, как правило, имеете проблемы с законом, и попросил помогать вам.

Я взглянула на Аарона. Парень опустил пистолет и покосился на меня.

- Что-то слишком много наших тут обосновалось, не находишь? Трое мёртвых охотников, двое живых. И два человека, которые понимают, что нам лучше не мешать. Как бы у Колфакса от такого количества не совсем законопослушных граждан не случилась передозировка.

- Это намёк на то, что нужно валить из города? – спросила я.

- И срочно.

Стивен хмыкнул и снова выглянул в коридор. Дик, по всей видимости, решил, что покойникам ничего не угрожает, и вполне можно поспать. Тишина в здании была настолько оглушительной, что любой неловкий шорох, казалось, эхом прокатывался по коридорам. Наш новый союзник достал свою связку ключей и открыл замок.

Дверь с тихим шуршанием распахнулась, и мы очутились в камере хранения покойников. Стивен без труда отыскал необходимые ячейки и извлёк тела наших друзей. Сгрузив их на каталки, мы направились к выходу. Стивен махнул рукой, чтобы мы двигались, а сам притормозил, закрывая дверь на замок.

Каким-то чудом нам удалось добраться до выхода без приключений, но на этом лимит везения на сегодня, видимо, закончился.

- Эй! Стоять! – сипловатый голос никак не мог принадлежать нашему другу-патологоанатому.

Мы в нерешительности замерли и медленно развернулись. Я мысленно проверила наличие оружия и мысленно же поморщилась, не желая пускать его в ход. В нас целился из старой двустволки совершенно не спящий охранник.

- Кто вы такие? Что тут забыли?

- Сэр, - тихо и очень вежливо сказал Аарон. – Мы тут по делу, - напарник примирительно поднял руки и медленно подошёл ко мне, прикрывая собой от стрелка.

- Посреди ночи? – резонно удивился Дик. – Что у вас на каталках?

- Тела, - честно ответил напарник.

На какое-то время охранник даже растерялся от такого прямого ответа. Затем, собравшись с мыслями, он хотел ещё что-то сказать и даже открыл для этого рот, но сзади него бесшумно материализовался Стивен и аккуратным ударом кулака об затылок отправил мужчину в сонное царство.

- Торопитесь, - невозмутимо проговорил он. – Я проходил мимо поста охраны. Дик нажал тревожную кнопку. Скоро здесь будет полиция.

Не раздумывая ни минуты, мы рванули к выходу, толкая перед собой каталки. На парковке нас ждал БМВ Аарона, который на роль труповозки подходил с трудом. Тем не менее, тела было решено поместить на заднее сидение. Вы когда-нибудь пытались усадить трупы в машину? Занятие мало того, что само по себе неприятное, так ещё и чертовски сложное. Мы провозились минут пять, пытаясь их закрепить. В итоге на горизонте замаячили полицейские мигалки, а в дверях появился покачивающийся из стороны в сторону Дик. Стивен на секунду замер.

- Камеры слежения в здании есть? – спросил Аарон.

- Я их отключил, - негромко ответил патологоанатом. – Вы не засветитесь.

- Нападай, - уловив мысль напарника, прошептала я.

- Что? – переспросил Стивен.

- Нападай на меня, - я приготовилась отбиваться от него, взглядом указывая на охранника. Тот ещё не до конца пришёл в себя и с трудом стоял, держась за косяк.

Наконец сообразив, что от него требуется, наш приятель замахнулся на меня рукой.

- Остановитесь! – громко сказал он. – Полиция уже едет, я вас не пропущу!

Он попытался меня зацепить скользящим ударом, но я перехватила его руку и, шагнув к нему навстречу, заломила её болевым приёмом. Стивен сдавленно охнул.

- Прости, но так нужно, - проговорила я, выхватив пистолет из-за пояса и оглушив патологоанатома рукояткой. Стивен рухнул на землю, я аккуратно откатила его от машины, чтобы мы ненароком его не придавили. Аарон ловко запрыгнул в машину и сразу же завёлся. Недолго думая, он рванул с места задним ходом, разворачивая БМВ. Я запрыгнула в открытую дверь практически на ходу.

- Держись, - пробормотал сквозь зубы напарник, вдавливая педаль газа в пол.

Колёса машины взвизгнули, и мы набрали скорость за доли секунды. Всё-таки мой Додж на подобного рода трюки рассчитан не был, и я порадовалась, что мы приехали на машине Аарона. Парень ловко орудовал штурвалом, выворачивая с парковки. Мы выскочили на дорогу прямо перед носом у полиции, вызвав в стройных рядах стражей порядка лёгкую панику. Две первые машины сразу же решили обняться друг с другом и ближайшим столбом. Третья по инерции пролетела мимо них на парковку. А две последние всё же сели нам на хвост.

- Чёрт, - сосредоточенно уставившись на дорогу, Аарон закусил губу и ежесекундно бросал взгляд в зеркало заднего вида. – Надо от них отделаться. Уезжаем из города. Сейчас же.

- Высади меня где-нибудь недалеко от мотеля.

- Что? – напарник едва не потерял управление, посмотрев на меня.

- На набережной, на тротуаре, где угодно. Предупреди заранее, я выскочу за одну секунду.

- Зачем? – Аарон недоумённо поднял брови. – Кема, что ты забыла в мотеле? Все вещи в машине, а номер сдавать не обязательно.

- Ты что, забыл, что в город мы приехали на разных машинах? – насмешливо спросила я. – Я свой Додж не брошу.

- Но…

- Или я выйду на ходу, - я в упор посмотрела на парня. – Эта машина для меня чертовски много значит. Я не оставлю её на растерзание копам. Высади меня.

Парень недовольно поджал губы, но промолчал. Я заметила, что, петляя по улицам, мы постепенно приблизились к набережной. Едва на горизонте засверкал огнями наш мотель, Аарон резко затормозил. Меня погонять не надо было, я моментально выпрыгнула из машины и, неловко приземлившись, врезалась прямо в столб с табличками «Old River Rd.», «River Rd.» и «Pine Greek Ave», указывающими в разных направлениях. За спиной послышался шум мотора. Заприметив симпатичный кустарник, я нырнула туда и замерла не двигаясь. Полицейские машины затормозили на развилке, затем разделились. Одна поехала вдоль набережной по авеню, а вторая направилась в сторону мотеля. Я неловко выбралась из кустарника и, постоянно оглядываясь, зашагала по Олд Ривер Роуд.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:27 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 17.

Полицейская машина весело сверкала мигалками на парковке перед нашим мотелем. Грузный коп задумчиво накручивал на палец усы, устремив мечтательный взгляд в ночное небо. Его молоденький напарник всячески обхаживал Эмили, строил ей глазки и мило улыбался. Девушка со сдержанной улыбкой отвечала на вопросы, никак не реагируя на его неумелый флирт. Приветственно кивнув ей, я невозмутимо направилась в свой номер. Аарон был прав, все вещи мы сложили в багажник, так что здесь мне, в принципе, делать было нечего. Но было бы странно, если бы я пришла со стороны и просто села в машину. Копы – народ чудной, могли бы что-нибудь и заподозрить. Вот поэтому я зашла в номер. Выглянув из-за занавески, я заметила, что усатый вступил в разговор и усердно кивал в мою сторону. Эмили махнула рукой, что-то ответив, и усатый вновь прислонился к машине, не задавая больше вопросов.

Минут десять спустя молодой полицейский устал бороться за внимание Эмили, и копы тронулись в путь. Администраторша проводила их взглядом и осталась стоять на парковке. Мой Додж был припаркован практически у самого выезда, и мне не составило бы труда уехать незаметно. Но что-то удержало меня от этого поступка. Вместо этого я вышла из номера и направилась в административное здание, чтобы сдать номер по правилам. Заметив меня, Эмили улыбнулась.

- Не спится? – спросила она дружелюбно.

- Уже давно. Мой друг уехал из города, и мне тоже пора отчаливать.

- Как? – удивилась администраторша. – Посреди ночи?

- Путь предстоит не близкий, - я пожала плечами.

- Ну, пойдём, - она пригласила меня внутрь.

Кое-какое время провозившись с бумагами, Эмили, наконец, выдала мне бланки для подписи. Как и при заселении, она смотрела на меня, пока я размашисто расписывалась, сосредоточившись на том, чтобы ненароком не написать настоящее имя.

- Спасибо, - я улыбнулась и протянула бланки администраторше.

- Не за что, - Эмили опустила взгляд.

Я кивнула и направилась к выходу.

- Эмили, - позвала меня девушка. Я обернулась. – Ты и твой приятель не тянете на молодожёнов. На брата и сестру тоже не похожи. Я теряюсь в догадках, кто вы на самом деле.

Я улыбнулась и молча открыла дверь. Уже на самом пороге я обернулась.

- Можешь спать спокойно, Эмили. Больше никто тонуть не будет.

Оставив администраторшу недоумённо хлопать ресницами, я вышла из здания и быстро направилась к машине. Додж, отдохнув за несколько дней вынужденного простоя, завёлся легко и радостно. Я немного прогрела мотор и наконец-то тронулась в путь.

Джейк любил удивлять людей. Он никогда не просил плату за свою работу. Он всегда спасал бескорыстно. Но в долгих беседах не раз признавался мне, что порой ему хочется благодарности. И это вовсе не деньги или слава. Он имел в виду такое растерянно-благодарное выражение лица, какое я только что увидела у Эмили. Когда понимаешь, что принёс людям добрую весть или долгожданное избавление от нечисти, ощущаешь, будто у тебя выросли крылья. Джейк в таких случаях говорил, что почувствовал себя супергероем.

Ощущение «Бэтмен снова спас город» - это то, что было мне необходимо после долгого, изнурительного дня. Я взглянула на часы. Хронометр констатировал, что на улице три часа двадцать минут ночи. Девятнадцать с половиной часов на ногах. Что же, не самый продолжительный рабочий день в моей жизни. Аккуратно вырулив с парковки, я тронулась по Олд Ривер Роуд, и, свернув на Тиадахен Авеню, направилась к хайвэю. Дело сделано. Больше меня здесь ничего не держит.

***

Телефонная трель вывела меня из задумчивости часа два спустя, когда я, миновав практически весь Лок Хэйвен, сворачивала вместе с 220-м шоссе на юг в районе Милл Холл. Взглянув на экран, я мысленно выругалась. Моё внутреннее трусливое «я» кричало, чтобы я сбросила вызов и прислала абоненту СМС с какими-нибудь лживыми объяснениями. Совесть решила напомнить, что моё поспешное бегство из города можно трактовать по-всякому. Трусливое «я» сообщило, что не наше дело, кто и что подумает. Совесть парировала тем, что думать об этом надо было до того, как отвечать взаимностью на ласки, а теперь поздно отпираться. «Я» ещё собиралось что-то добавить, но тут очнулся разум и тихим, но угрожающим голосом посоветовал всем заткнуться и ответить на звонок, заверив, что остальное сделает сам. Телу было всё равно кого слушать, а поскольку разум в этот момент перехватил инициативу, оно послушно нажала на зелёную кнопку и поднесло телефон к уху.

- Да? – я внутренне напряглась, ожидая бурных эмоций. В конце концов, я успела достаточно неплохо изучить парня и знала, что он бывает резким и вспыльчивым.

- Кема? – обеспокоенно спросил Аарон. – Ты в порядке?

- В полном, - коротко ответила я.

На секунду повисла тишина. Я почти видела недоумённое лицо Аарона – услужливое воображение вдохновенно рисовало картину слегка отвисшей челюсти и нахмуренных бровей. Потом собеседник резко вдохнул. Я молча ждала продолжения. Трусливое «я» пискнуло было, что самое время положить трубку, но разум лишь гневно на него посмотрел, и оно благополучно заткнулось.

- Ты от меня сбежала, - не то спросил, не то констатировал факт парень. Я не знала, ждёт ли он ответа или нет, поэтому промолчала. Тем более что мне было совершенно нечего ему сказать. Аарон с громким стуком захлопнул челюсть так, что я услышала это даже сквозь неизбежные помехи сотовой связи. – Почему?

Я на мгновение прикрыла глаза, собираясь с мыслями. «А чего ещё ты ожидала?» - резонно вопросила совесть. «Ложи трубку» - тихо пробормотало трусливое «я», надеясь остаться незамеченным. «На дорогу смотри!» - рявкнул разум, выводя меня из ступора. Я дёрнула руль, выравнивая ход машины.

- Дело сделано. Зачем оставаться?

Голос мой был практически ровным и даже каким-то холодным. Меня это немного удивило.

- Поговорить со мной, - ответил Аарон. – Объясниться и решить, что нам делать дальше.

- Нам? – прозвучало насмешливо. Чересчур насмешливо. Совесть начала тихо ненавидеть разум.

- Нам, - подтвердил парень.

Воображение моментально создало короткометражный фильм «Аарон утвердительно кивает головой». «Я» восхищённо присвистнуло от достоверности картины, совесть аплодировала стоя. Разум молчал, пока это не шло вразрез с его планом.

- Ты думаешь, есть «мы»? – спросила я.

- Хочешь сказать, для тебя то, что между нами произошло… Ну, или почти произошло… Совсем ничего не значит?

Я почувствовала себя последней сволочью, словно использовала парня, а потом выбросила. Но инстинкт самосохранения устало твердил «одиночество – это способ выживания», поэтому разум не стеснялся в выражениях.

- А для тебя разве значит? Ты же у нас такой ловелас – с каждой встречной в койку готов запрыгнуть.

Я удивилась, как телефон не разъело от такого количества яда, которое я вложила в голос. Секундное замешательство на том конце практически заставило меня пожалеть о сказанном. Но Аарон не остался в долгу.

- Да нет, ничего. Просто я надеялся хорошенько развлечься. Жаль, что не вышло.

Меня перекосило от неприкрытой неприязни в голосе. Почему я так с ним поступила? «Деточка, против инстинктов не попрёшь» - усмехнулся разум. Совесть пустила горькую слезу, трусливое «я» обречённо вздохнуло, воображение пожало плечами. Инстинкт самосохранения оживлённо закивал головой. Мне реально стало плохо, и я поспешила закончить разговор.

- Уж извини, мне честь дороже. Сходи в ближайший бар. Я уверена, что кто-нибудь обязательно поведётся на твою смазливую улыбку. Только не забывай предохраняться.

- Уж не забуду. Счастливо!

Послышался щелчок, и короткие гудки впились мне в ухо своими противными клешнями. Я отбросила ни в чём не повинный телефон на пассажирское сиденье и тупо уставилась на дорогу.

«Говорило же тебе, что трубку брать не стоит» - пробормотало «я».

«Теперь я тебя буду мучить» - поставила перед фактом совесть.

«Нет и нет, не слушай их. Ты всё правильно сделала» - очнулся инстинкт самосохранения.

«От меня мало толку, поэтому молчу» - вставило воображение.

«Я же сказал, что обо всём позабочусь» - пробасил разум.

У меня закружилась голова, и я крепче вцепилась в руль.

Заткнитесь все. Бога ради, заткнитесь!

Вся честная компания пожала плечами и удалилась в неизвестном направлении, оставив после себя пустоту и желание удавиться. Этого мне только и не хватало. Я стряхнула оцепенение с рук, немного отпуская руль, и постаралась ни о чём не думать. Но совсем не думать не получалось: в голову постоянно лезла одна и та же мысль – шизофрения, острый приступ.

Это про меня.

***

Я жала на педаль газа, глядя на дорогу и практически не видя её. Отбросив все ненужные мысли, я с упорством вбивала себе в голову только одно – уехать, подальше. За пределы Пенсильвании. Я даже на некоторое время убедила себя в том, что бегу от наступившей зимы, а не от чего-то ещё. Но мысли помимо воли всё время возвращались к Аарону. Перед глазами всё чаще вставало его лицо, такое красивое, когда он думает о чём-то. Его карие глаза лихорадочно блестят, когда он ловит кураж. А руки такие сильные и тёплые…

Я с силой закусила губу. На некоторое время это помогло отвлечься. Сильнее жму на газ. Благослови Господь хайвэи! Додж даже не жалуется на скорость. Мы не едем, мы летим. Плевать, что больше суток не спала. Не в первый раз. Руки привычно сжимают руль, глаза подмечают все нюансы на дороге. Рефлексы на автоматизме. Спасибо охоте, что сделала из меня робота.

Тусклое зимнее солнце поднялось где-то слева от меня и молчаливо взирало на происходящее. Вот кому действительно всё безразлично! Хочет – светит, хочет – не светит. Это у нас из-за этого будут проблемы, а ему-то что? Даже всемирный закон тяготения не убедит его, что все предметы притягиваются друг к другу. Оно притягивает всех. И всё тут. А захочет, не будет. И мы никакими силами не удержим его.

Дёргаю руль, выравнивая ход. Мне определённое нужен сон, иначе в голове будет уже и не такое. Но слово, пусть даже данное только самой себе, нужно держать, иначе в жизни не останется уже никаких принципов. Не спать, пока не выеду за пределы штата.

Солнце переместилось на середину небосвода и засветило своими холодными лучами мне прямо в глаза. Я опустила козырёк и покосилась на указатель. Он гласил, что до городка Белвуд осталось три мили. Примерно половина пути до границы преодолена, я заслужила кофе-брейк, а Додж – немного бензина.

Свернув на первую же заправку, я притормозила у одной из трёх колонок и на деревянных ногах вышла из машины. Парнишка лет двенадцати тут же подскочил ко мне.

- Полный бак, - кивнула я, незаметно от кассирши (и наверняка, матери) давая ему пятёрку. Теперь можно не беспокоиться, что вместе с бензином мне бонусом добавят ещё и сахар, чтобы я благополучно сломалась максимум через несколько миль и вынуждена была обратиться к ним за помощью. Я не винила заправщиков в таких поступках. Все выживают, как могут. Белвуду повезло оказаться рядом с оживлённым шоссе, так что недостатка в клиентах у них не было. Бывала я и в таких городках, в которые сторонние люди годами не заезжают. Там сахар в бензобаке – не редкость. Но, как говорится, лучше перебдить.

Размяв затёкшие конечности, я подошла к кассирше, и, не возразив против высоких цен, спокойно заплатила за бензин. Женщина была настолько довольна сговорчивой клиенткой, что сама предложила кофе. Я не скупилась на чаевые, и кофе мне достался отменный. Поблагодарив женщину, я села в машину и привычно вдавила газ. Ударная доза кофеина расшевелила некоторые мозговые клетки, и спать не хотелось совсем. Я снова впала в ступор, оставляя включёнными только рефлексы, необходимые для вождения машины. Так было проще – не думать.

Следующий раз я очнулась, когда желудок потребовал еды. Солнце уже клонилось к закату, а дорожный указатель сообщил, что я выезжаю из Бедфорда. Что же, до границы осталось совсем немного. Можно и перекусить. И не беда, что из еды у меня только шоколадный батончик да бутылка газировки. Деликатесы – после, когда достигнем цели. Я с каким-то маниакальным упорством отказывалась от отдыха. Меня бы это смутило, если бы осталось хоть немного сил на то, чтобы вдуматься.

Сгущающиеся сумерки окутали машину, когда я съезжала с хайвэя на прилегающую дорогу, надеясь срезать путь до границы с Мэрилендом. Часы нарисовали на циферблате девять вечера, когда впереди замаячила красочная вывеска: «Вы выезжаете из Пенсильвании! Счастливого пути!». Я с трудом сложила двадцать четыре и тринадцать. Мозг настолько устал, что результат его нисколько не взволновал. Выходило тридцать семь часов без сна. Это уже кое-что. Пожалуй, самый продолжительный день в моей жизни. Нужно бы отметить.

«Добро пожаловать в Мэриленд! Свободный штат приветствует вас!»

И на том спасибо, уважаемый указатель. Где тут у вас ближайший мотель? По инерции нажимая на газ, я практически пролетела мимо городка Эллерсли. Ну и ладно. Мне совсем не улыбалось спать возле железной дороги. Корригансвилл показался более приемлемой альтернативой. Я свернула с шоссе в городок. В тупичке с гордым именем Садер-лэйн расположился мотель. Просто мотель. Без названия. Мне он понравился. Я припарковалась, с трудом добралась до административного здания и сняла номер. Последнее, что я помнила в тот день, это гостеприимная кровать, на которую я рухнула, даже не удосужившись раздеться.

Электронные часы констатировали пол-одиннадцатого.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:28 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 18.

По закону подлости в самое глухое время ночи зазвонил телефон. Всё же немного придя в себя после нескольких часов сна, я, наконец, снова смогла хоть что-то ощущать. И первое, что я почувствовала – ненависть к маленькому электронному устройству под названием «мобильный телефон». Потом решила, что не мешало бы сменить мелодию на нечто более приятное, чем обычное «дзинь-дзинь».

- Замолчи, - прохрипела я несчастному аппарату.

В горле совсем пересохло, а тело ломило от того, что я уснула в какой-то совсем нелепой позе, вытянув одну руку вбок, а вторую положив под себя. В каком положении находятся ноги, я идентифицировать не смогла. Ну и чёрт с ними. Телефон замолчал всего на несколько секунд. Я даже не успела вздохнуть с облегчением, не то, чтобы распутать руки-ноги-одеяло. Надоедливая трель возобновилась, казалось, с удвоенной силой. Я застонала и с трудом перевернулась на спину. Трель стала немного тише, зато в районе поясницы появилось неприятное возвышение, совершенно здесь неуместное. Я потянулась и вытащила из-под спины мобильник.

- Напомни мне в следующий раз лечь пораньше, - буркнула я телефону и, открыв крышку, прохрипела: - Я шутить не настроена. Так что без прелюдий. Кто ты и что тебе надо?

Я прикрыла глаза, пытаясь хоть немного расслабиться. Казалось, что вчера я не сидела за рулём чёртову уйму времени, а таскала железки на автомобильной свалке, потом преодолевала армейскую полосу препятствий, потом гонялась за вервульфом, потом… В общем, ощущения не из приятных.

- Кема, это Элен Харвелл, - приятный грудной голос женщины выдавал напряжение.

- Элен? – сон как рукой сняло. – Что-то случилось? – не может быть, чтобы она звонила посреди ночи по пустякам. Даже добропорядочным барменам положен сон. Я взглянула на часы, электронный циферблат обозначил 3:22.

- Случилось, дорогая. У нас тут переполох. Твой отец поднял своих друзей по тревоге посреди ночи.

- Джейк? – я резко села и незряче уставилась в темноту. – Что-то серьёзное?

- Похоже на то. Здесь все – Шон, Уэйн, Джошуа. Даже Эмма с Заком вернулись с медового месяца, чтобы присоединиться. Даже Пола подняли со скамейки запасных, а он ведь ещё не оправился после предыдущей охоты.

Моё воображение с радостью рисовало лица знакомых, которых перечислила Элен. Шон и Уэйн работали вместе уже лет двадцать, если не больше. В последнее время они чаще сидели дома с жёнами и детьми, практически отойдя от дел. Джошуа – самый отшельник из всех известных мне отшельников. Ему лет шестьдесят, но таких крепких охотников, как он, и среди молодых ещё стоит поискать. Багаж знаний и чуйка на нечисть – вот его главное оружие. Эмма и Зак уже теряли близких во время охоты, поэтому после свадьбы решили устроить себе медовый месяц на неопределённый срок. И Пол. Мередит говорила, что он порвал связки на ноге. А после таких травм в строй возвращаются не сразу. Чёрт, что же случилось?

- Джейк тоже был? – спросила я.

- Да. Он приехал часов в двенадцать. После него практически сразу объявились остальные, с разницей минут двадцать-тридцать. Они устроили мозговой штурм. Сейчас все вместе сидят в задней комнате и переговариваются. Не знаю, какие у них там идеи.

- Так что же случилось, что Джейк поднял такие резервы? – я искренне недоумевала.

Женщина промолчала. Я сначала подумала, что оглохла, но потом отчётливо услышала гул машин на шоссе и чьи-то стоны за стеной.

- Элен? Эй! Куда ты пропала?

- Да здесь я. Просто не знаю, как сказать. Меня, собственно, Джейк просил тебе позвонить. Он сказал, что ты наверняка захочешь знать, - она вновь умолкла, словно собираясь с мыслями.

Да что же такое! Я что – должна вытягивать из неё информацию силой?

- Элен, ты можешь мне толком ответить, что произошло? – я приготовилась к ещё одной её речи, в которой будет сказано ровным счётом ничего. Казалось, Харвелл боялась меня травмировать новостями. Мне стало дурно от плохого предчувствия, голова закружилась, а перед глазами снова возникли уже совсем родные миниатюрные дьявольские ловушки.

- Мередит пропала, - резко выдохнула женщина, словно опасалась, что слова застрянут у неё в горле. Я ещё не успела воспринять эту информацию своим заспанным мозгом, как Элен прорвало: - Пол сказал, что она и её жених, Гэвин, отправились наведать его родню. Они живут где-то в Северной Каролине. Они полетели на самолёте. Тот благополучно приземлился в городе Шарлотт, они сошли и всё. Больше их никто не видел. До его родителей они так и не добрались. Вот уже сутки от них нет никаких вестей. Джейк места себе не находит. Бывалые охотники говорят, что в этом году увеличилось число одержимых. В той же Северной Каролине за последние два месяца изгнали четверых демонов. Цифры просто небывалые. Джейк боится, что нечисть добралась и до Мередит. Она хоть и сильная, но не чета активным охотникам, а Гэвин просто не смог бы её защитить. Его родители тоже отправились на поиски, но результатов пока нет.

Я ошарашено молчала. Мозговые винтики со скрипом принялись шевелиться, и первая адекватная мысль, возникшая в голове: полиция?

- Джейк к копам обращался?

- Родители Гэвина не в курсе нашего общего секрета. Они и обратились, но там сказали, что надо подождать хотя бы три дня. Ориентировки составили, но толку никакого, сама понимаешь. Только если бы искали прицельно, можно было бы добиться хоть чего-то.

Я кивнула самой себе. Разумеется, толку не будет. Если это похищение, то их запросто могли запереть в подвале. И это в лучшем случае. О том, что будет в худшем, я не хотела даже думать.

- Что Джейк хотел от меня?

Голос мой был ровным и совершенно не эмоциональным. Так всегда бывает, когда я берусь за дело. Сейчас самое главное – действовать. Истерики и причитания делу не помогут.

- Он просил связаться с тобой и рассказать о ситуации. Возможно, вам с Аароном что-нибудь придёт в голову.

- Мы с Аароном вот уже сутки как разъехались.

- Почему? Неужели дело закончено?

- Да, с ведьмаком мы разобрались и разошлись каждый своей дорогой.

- Ясно, - Элен помолчала. – Есть у тебя какие-нибудь идеи?

- Я поеду в Шарлотт, - немного подумав, решила я. – Родители Гэвина живут недалеко от этого города. Поговорю с ними, зайду в полицию и заставлю их искать. Значок ФБР служит очень хорошим стимулом.

- Я скажу Джейку, - проговорила Харвелл. – Будь осторожна. Если что, сразу звони.

- Хорошо, спасибо. Будем на связи.

Я отключила телефон и откинулась на подушку.

Чёрт! Мередит, куда ты пропала? Наплевав на конспирацию, я набрала номер её мобильника прямо со своего телефона. В трубке послышались гудки. Я с надеждой ожидала ответа. Но после третьего гудка раздался щелчок, и жизнерадостный голос сестры сообщил: «Вы дозвонились Мередит. Я не могу прямо сейчас ответить на ваш звонок, но буду рада послушать сообщение чуть позже. Говорите после сигнала». Я отключила телефон и прикрыла глаза рукой.

Нужен план. И нужен завтрак. В любом случае, спать больше не придётся, поэтому я включила свет и встала с кровати. Тело побаливало, но я, не смотря ни на что, стянула с себя почти всю одежду и принялась разминаться. Кровь вновь прилила к мышцам, и боль постепенно отступила. Подхватив некоторые вещи, я направилась в душ. Подставив лицо и руки под горячую воду, я с наслаждением почувствовала, как тепло разлилось по всему телу. Отогревшись, я включила холодную воду, чтобы прогнать сонливость.

Закончив водные процедуры и причёсываясь перед зеркалом, я размышляла над делом. И тут меня осенило – если телефон Мередит работает, значит, можно отследить его местоположение! Наспех закончив с причёской, я практически выбежала в комнату и схватила казённый телефон. Номер службы техподдержки Verizon Wireless я знала наизусть, поэтому уже через пару секунд в трубке раздавались гудки.

- Алло? – очень вежливый, хоть и немного сонный голос оператора ничуть, казалось, не удивился такому очень позднему (или раннему) звонку.

- Доброе утро, - взволнованно проговорила я. – Простите, что отвлекаю вас от работы.

- Ничего, мэм, - оператор хмыкнул, никак не опровергая мои слова. – Чем могу помочь?

- Я места себе не нахожу. Моя племянница – дочка моей сестры – потерялась. Полиция твердит: три дня, три дня. Раньше искать не начнём. Какие три дня? Девочке всего-то восемь лет! Представляете? Как я могу сидеть на месте, когда Мими пропала? Она ведь как дочь мне! Когда сестра моя погибла вместе с мужем, у меня ведь совсем никого не осталось, кроме Мими. Я не могу потерять ещё и её!

Нужное сочетание нервозности, переходящей в панику, и драматичности ситуации – и результат налицо.

- Успокойтесь, пожалуйста, - сочувственно сказал оператор. – Скажите, чем я могу помочь?

- Я хотела найти её по GPS. Вы можете его активировать?

- Разумеется. На чьё имя зарегистрирован телефон?

- Мередит Силвер, - сестра не была активным охотником, поэтому надобности шифроваться у неё не было.

- Пароль?

- Девять два семь один.

- Всё, мэм. GPS активирован. Удачи вам.

- Благослови вас Господь, молодой человек! Я обязательно расскажу Мими о вас! Спасибо!

- Да не за что, - смущённо проговорил оператор.

- До свидания.

Я положила трубку и села за лэптоп. Обнаружив нужную страницу в сети, я ввела номер телефона сестры и стала ждать. Поисковик ожил практически сразу, выдав довольно точный адрес – Северная Каролина, Хантерсвилль, Капвотр Корт 1417. Что же, цель определена, можно собираться в путь. Наскоро побросав вещи в сумку, я повесила её на плечо и только тут обратила внимание, что мой сотовый моргает бледно-зелёным огоньком. Оказалось, что пока я была в душе, мне пришло сообщение.

«Я рядом. Если захочешь.
3:45. Отправитель – Аарон Прайс»
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
qazanostra
Медиум


Joined: Jun 19, 2010
Posts: 89
Location: Минск, Беларусь

PostPosted: Mon Dec 12, 2011 3:30 am 
Post subject:
Reply with quote

Глава 19.

Всё новое – это хорошо забытое старое. В моём случае, ничего нового в том, что я снова сутки за рулём, не было. Города сменяли друг друга, словно кадры киноплёнки. Рассвет застал меня в районе городка Винчестер, штат Виржиния. Федеральная трасса номер 81 должна была вывести меня прямиком к Роаноку, от которого к Хантерсвиллю вела сеть очень запутанных, но относительно прямых дорог, позволявших мне сэкономить приличное количество времени. Главное – не прозевать съезд с шоссе между Холлинсом и Салемом.

Мидлтаун, Страсберг, Томс Брук. Вудсток как привет из эры хиппи. Жаль, что штат не тот, а так бы заглянула на места былой славы поколения моих родителей. Секс, наркотики и рок-н-ролл… А говорят, что сейчас времена развратные настали. Вот когда надо было бить тревогу – в конце шестидесятых, когда в голове свободной нации ничего, кроме беспечности и экстаза, не было. А мы что? Мы всего лишь дети своих родителей. Отвечать за последствия надо, а как иначе? Миру мир, чувак. Или что-то в этом роде…
Эдинберг, Маунт Джексон, Нью Маркет и съезд на Бродвей. Опять-таки, не тот, не настоящий. И как бы ни гордился этот городок своим названием, с настоящим Бродвеем его ничего, кроме букв на указателе, не связывает. Тент Лиджен, Лейси Спринг и, наконец-то, что-то заметное. На подъезде к Харрисонбергу я свернула на заправку. Заправилась полностью: Додж – бензином, себя – плотным обедом. Обессиленная я никому не помогу.

И снова дорога, солнце, магнитола. Хриплый голос из динамика бормотал нечто лирически-прекрасное. Я увеличила громкость и стала негромко подпевать:

But I feel I'm growing older
And the songs that I have sung
Echo in the distance
Like the sound
Of a windmill goin' 'round
I guess I'll always be
A soldier of fortune.

Аарон мной бы гордился – настолько удачно я вклинилась своим осипшим после долгого молчания голосом в задумчивое пение солиста группы Deep Purple, вытягивая незамысловатые ноты песни «Soldier of fortune». Я представила, как бы он подпевал, и в груди защемило. Всё-таки, зря я так с ним поступила. Но сказанных слов не вернуть назад, можно лишь попросить прощения. И хотя я была практически уверена, что он поймёт меня и простит, всё равно не могла заставить себя набрать его номер. Взгляд постоянно возвращался к телефону на приборной панели, в котором сохранилось его короткое сообщение. Всего в четырёх словах он дал понять, что готов придти мне на помощь, поддержать несмотря ни на что, стоит мне только позвать.

Треклятое чувство самосохранения! Не долби оно меня в тот момент, ехала бы я сейчас не одна. Раньше меня это особо не беспокоило. Я легко заводила краткосрочные романы на одну ночь, бесследно исчезая на рассвете. Не часто, по мере необходимости. Но стоило мне запасть на парня, как это стало проблемой. Да, я это сказала – я запала на Аарона. Точнее охарактеризовать моё к нему влечение я пока не могла. И стоило мне закрыть глаза, как я ощущала его прикосновения и слышала хриплое дыхание. Чёрт, прямо наваждение какое-то.

Всё дальше на юг, всё ближе солнце к закату. Маунт Сидни, Форт Дефианс, Верона. Да-да, как в «Ромео и Джульетте». Разумеется, не настоящая и даже не клон. Чисто американская Верона с ровными рядами выкрашенных в белый цвет домиков и белыми же заборчиками по периметру. А вокруг – сплошные кукурузные поля, прямо как в добропорядочных ужастиках. Прочь. Прочь из Вероны, мне ужастиков и в жизни хватает.

Рафин, Фэрфилд и долгая дорога до Лексингтона. Нэйчерал Бридж, Харви, Грейледж, Бьюкенен. Солнце всё ниже, а я всё упорнее давлю на газ. И снова сделка с собой – сон только когда пересеку границу штата. Траутвилл, Олдфилдс, Холлинс. На полной скорости сворачиваю на федеральную трассу номер 581, едва не прозевав указатель. Ну, здравствуй, Роанок. Ещё один тёзка в этом полном однофамильцев штате.

Оригинальный Роанок был английским островным поселением, находился в Северной Каролине и исчез четыре сотни лет назад. Поговаривают, что в этом замешаны индейцы племени Кроатон, которое обитало на соседнем острове. Видите ли, спасательная экспедиция обнаружила на столбе посреди пустой колонии буквы «кро». Кроатон, кроатон… С таким же успехом это мог быть «крокодил». Но лихим завоевателям нужен был лишь повод, чтобы устроить зачистку. И пусть учебники говорят, что спасательная команда ушла с острова ни с чем, любой здравомыслящий американец знает, что свобода нации построена на костях и крови аборигенов. Завоеватели методов не выбирают, на то они и завоеватели.

Желудок напомнил о себе на выезде из города. Пришлось доставать ещё один шоколадный батончик, заготовленный как раз для таких случаев. Солнце мягко опустилось за горизонт, и пространство вокруг машины сгустилось до неприязненной черноты. Бунс Милл, Роки Маунт, Оук Левел. Стрелки часов неумолимо ползли к девяти часам. Ничего, я упорная. Вдавив газ практически до предела, я уставилась в темноту, выкинув лишние мысли из головы. Филдейл, Норс Пасчер, Риджуэй. И вот под гитарное соло AC/DC из песни «You shook me all night long» я прорываюсь в Северную Каролину. Стоунвилл, Мэдисон, Уолнат Ков. Затормозила я только на окраине Уинстон-Сейлем возле небольшого мотеля. Ужин, душ, кровать. Десять тридцать. Спасибо, циферблат.

Провалилась в сон я ненадолго. Около четырёх утра я уже выходила из мотеля и грузилась в машину. И снова в дорогу. Я устроилась поудобнее, машина мягко завелась. Выехав на трассу, я снова вдавила газ до предела. Клеммонс, Хилсдейл, Редленд. Машин на трассе было немного, и я стабильно держала скорость шестьдесят миль в час. Моксвилл, Калахалн, Питтсбург. В Стейтсвилле сворачиваю на юг. Шесть сорок пять. Я почти на месте. Мурсвилл, Корнелиус, Колдуэлл. И вот она – моя цель.

Городок Хантерсвилл представлял собой типичное американское провинциальное поселение. То есть, сплошной спальный район: ровные ряды домиков по обеим сторонам авеню, стрит и аллей. В наличии имелись белые фасады, равно как и белые же заборчики по периметру. Благо кукурузных полей рядом не наблюдалось. И на том спасибо. Я припарковалась на некотором отдалении от нужного мне домика и откинулась на спинку сиденья, хмура глядя на фасад здания. В голове вертелась мысль, которая не давала мне покоя сегодня с утра: почему этот адрес кажется мне знакомым?

Я встряхнула головой и, засунув пистолет за пояс, вышла из машины. Прислонившись к боку Доджа, я достала из кармана мобильник и не глядя набрала номер. Время для игр и глупых предрассудков закончилось. Моя интуиция вопила, что что-то не в порядке, и я собиралась попросить о помощи. Три гудка спустя включился автоответчик, и уставший голос сказал только одно слово: «Говорите». После раздался звуковой сигнал.

- Аарон, это Кема. Я в Северной Каролине. Городок называется Хантерсвилл. GPS с телефона Мередит указал на этот адрес. У меня плохое предчувствие, напарник. Если сможешь… Если захочешь, приезжай. Северная Каролина, Хантерсвилль, Капвотр Корт 1417. И прости, если сможешь. За все мои слова.

Я отключила телефон, пока не разразилась какой-нибудь сопливой речью. Глубоко вздохнув, я направилась к домику. Возле двери под аккуратными резными циферками обнаружился звонок. Я вдавила его до упора. В глубине дома послышались чьи-то торопливые шаги. За секунду до того, как открылась дверь, меня осенило – это же адрес родителей Гэвина! На пороге материализовалась его мать.

- Здравствуйте, я сестра Мередит, - ошалело проговорила я.

- О! Проходите! – женщина пригласила меня в дом.

- А… Вы не знаете, где она? – подозрительно нахмурившись, спросила я. Что-то тут было не так.

- Конечно! Они только сегодня утром приехали. Загуляли в Шарлотте. Молодые, что с них взять?

Женщина пригласила меня в гостиную, продолжая белозубо улыбаться. Как-то совсем не естественно, надо заметить.

- Я могу с ней поговорить?

- Разумеется! Сейчас вы её увидите!

Её улыбка в какой-то момент превратилась в оскал. Глаза женщины внезапно почернели.

- Демон!

Я потянулась за пистолетом, но что-то твёрдое врезалось мне в затылок. Последнее, о чём я успела подумать прежде, чем потерять сознание: интуиция – чёрт тебя дери! – где ты была раньше?

***

Вот чего я не люблю, так это приходить в себя после удара по голове. Внутри черепной коробки лихо и с задором отбивала набат колокольня Собора Парижской Богоматери, созывая все мои шизофренические «я» на воскресную мессу. Разум поднялся на трибуну и громогласно заявил, что в бригаде интуиция – самое слабое звено. Та, в свою очередь, пожала плечами и парировала, мол, она предупредила, но я всё равно сунулась в гущу событий. И то, что мне не хватило терпения дождаться подмоги, не её – интуиции – дело. Поперхнувшись доводом, разум пристыжено умолк.

С трудом разогнав свои внутренние личности по местам, я сосредоточилась на ощущениях. Опыт – вещь в нашем деле крайне необходимая. Благодаря нему я не открыла глаза сразу, как только очнулась. Это давало мне небольшой шанс подготовиться к надвигающимся событиям. И что-то мне подсказывало, что ничего хорошего не предвидится. Поэтому я расслабилась, насколько это было возможно, и осторожно пошевелила запястьями. Что ж, этого следовало ожидать – я сидела на стуле, крепко связанная по рукам и ногам. Не самое выгодное положение. Услышав шарканье чьих-то ног, я замерла, притворившись, что до сих пор без сознания. Рядом со мной остановились два человека.

- Сильно же ты её приложил, - сказала женщина, и я по голосу опознала мать Гэвина. – Всё ещё не очнулась.

- Она же охотница. Они народ крепкий. Я бил наверняка.

Я заподозрила, что второй говоривший был отцом парня. Вернее, одержимым демоном отцом парня.

- Босс вот-вот придёт, надо привести её в чувство. Ты знаешь, как он не любит, когда его что-то задерживает. Принеси воды.

- Хочешь напоить её? – усмехнулся мужчина.

Женщина ничего не ответила, и отец Гэвина удалился. Через несколько минут он вернулся, и секунду спустя мне в лицо плеснули холодной водой. Как назло, попали прямо в нос, и мне стоило больших усилий сдержаться, чтобы не выдать себя благим матом. Я притворилось, что с трудом прихожу в сознание после продолжительного обморока. Промычав нечто невразумительное, я откинула голову назад и фыркнула, пытаясь избавиться от воды. Голова сама собой качнулась обратно вниз, и я глухо застонала. Набат хоть и поутих, но всё же звучать не перестал, поэтому притворяться практически не пришлось. Демоны терпеливо ждали, когда я окончательно очнусь.

- Где я? – хрипло спросила я, открыв глаза и взглянув на своих похитителей.

- У нас в гостях, разве не помнишь? – улыбнулась женщина. – Ты искала свою сестру.

Я непроизвольно дёрнулась при упоминании Мередит. Как бы хорошо я ни относилась к Гэвину, судьба сестры беспокоила меня гораздо сильнее.

- Где она? – стиснув зубы, проговорила я.

- О, ты с ней скоро увидишься, не волнуйся! Только наш шеф с тобой поговорит, и вы встретитесь.

За окном послышался звук мотора, и мои гостеприимные хозяева заулыбались ещё шире.

- А вот и он, - сказал мужчина. – Наконец-то.

Вдвоём они отправились встречать долгожданного «босса», оставив меня в одиночестве созерцать старый шерстяной плед тёмно-бордового цвета, которым помещение, где я находилась, разделили пополам, отгораживая дальний угол. Что скрывалась там, за этим занавесом, я даже представлять не хотела. Вместо этого я осмотрелась по сторонам. Моя камера заключения оказалась подвалом. На стенках висели аккуратные резные полочки ручной работы с домашними закатками, на полу в изобилии имелись разнокалиберные коробки с инструментами и ненужными вещами. Слева от меня зловеще поблескивала лезвием небольшая циркулярная пила. Справа между полками имелось небольшое смотровое окошко, в которое светило холодными лучами зимнее солнце. Судя по его цвету, близился закат. Это давало мне надежду, что Аарон успеет ко мне на помощь. Конечно, если он прослушал моё сообщение.

Чьи-то шаги прогрохотали по лестнице вниз, и передо мной явил свой лик тот самый «босс». Лик, кстати говоря, был довольно симпатичным – коротко стриженные русые волосы, прямой нос, серые глаза. Тело тоже было что надо. Я невольно залюбовалась тем, как на нём сидели короткая куртка и светло-синие джинсы.

- Ну, привет, Кема Силвер, - улыбнувшись, поздоровался он. – Долго же я тебя искал.

- Прости, не имею чести знать тебя в лицо, - прищурив глаза, ответила я.

- Зови меня Том. Хорошее, простое имя. Мою предыдущую оболочку так звали. Пока ты не проделала в ней лишнее отверстие.

Я удивлённо распахнула глаза.

- Ведьмак?

- Угу, - демон взял другой стул и, развернув спинкой вперёд, оседлал его, положив руки на спинку. – Он мне нравился. Всегда предоставлял именно то, что было мне нужно, а я давал ему то, чего хотел он. Полное взаимопонимание. Симбиоз, я бы даже сказал. Всего полгода, но зато каких! Том был просто источником энергии. Мы с ним перерыли кучу информации, разыскивая тебя. За пятнадцать с лишним лет собственных поисков я не продвинулся и на дюйм. А с Томом мы за полгода проделали путь в сотню миль! И меня очень огорчила его смерть. Честно.

- Демон, жалеющий о чьей-то смерти? Смешно, - фыркнула я.

- Почему? Я очень даже сентиментальный. Поверь, в душе я плакал. Почти как тогда – шестнадцать лет назад – когда твои родители совершили свой грациозный прыжок в воду. Том был мне полезным. Хотя… не скажу, что новое тело меня не устраивает. Этот Генри очень даже ничего. Или Гарри? Ай, не суть, - махнул рукой демон, не обращая внимания на то, что я пыталась испепелить его взглядом.

- Где моя сестра? – чётко разделяя слова, медленно спросила я.

- Недалеко, - мягко улыбнулся Том. – Но мы сначала поговорим. У меня есть к тебе пара вопросов, на которые ты не ответила в нашу предыдущую встречу.

- Я уже, кажется, говорила тебе, что не буду с тобой работать, - выдавила я.

- Ой, прости! – миролюбиво сказал демон. – Я не так выразился. Я хотел сказать, в одну из наших предыдущих встреч.

- Их было несколько? – удивлённо спросила я.

- Ну да, - собеседник подался вперёд и внимательно посмотрел на меня. – Хотя ты вряд ли помнишь. Ты тогда была ещё совсем маленькая. Года четыре, кажется.

Яркая вспышка мгновенно вернула меня в прошлое. Я вспомнила и злосчастный мост, и психбольницу, в которой меня не раз навещали демоны. С годами в любящей семье эти воспоминания понемногу стёрлись, но мой мозг, видимо, хранил резервную копию.

- Ты, - выдохнула я. – На том мосту был ты?

- Вспомнила меня? Вот и славно, а то охотники нас в лицо не различают.

Я не знаю, как я поняла, что Том – именно тот демон, которого я видела шестнадцать лет назад. Как бы то ни было, он виновен в гибели моих родителей. В глазах потемнело от гнева. Я медленно втянула воздух сквозь зубы.

- Зачем тебе это? Зачем ты убил моих родителей?

- О, это не я. Это удушье, - нагло ухмыльнулся он, а мне захотелось придушить его голыми руками, несмотря на всю бесполезность такого способа убийства. Демону это никак не повредит. – А если честно, то мне нужно было кое-что от тебя узнать. И единственный способ добиться активации твоего дара, это сильный стресс.

- Стресс? Мог бы покатать на «русских горках»! Я в четыре года жутко боялась высоты! Я бы тебе ещё не такое активировала! – я и не заметила, как перешла на крик.

- Тише, девочка. Соседей напугаешь, - Том поморщился и поднялся со стула. – Твой крик тебе никак не поможет. А теперь давай перейдём к делу. Я спрашиваю, ты отвечаешь. И потом сможешь увидеться со своей сестрой.
Демон обошёл вокруг и стал позади меня. Я почувствовала, как он положил руки мне на плечи и несильно их сжал.

- Вопрос остаётся всё тем же, - миролюбиво проговорил Том. – Итак? Я жду.

- Я не знаю, о чём ты говоришь, - недоумённо ответила я. – Я же была совсем ребёнком, когда ты ко мне приходил. Думаешь, я помню твой вопрос?

- Ну, меня-то ты вспомнила, - усмехнулся собеседник. – Так как? Есть идеи?

- Слушай, - раздражённо проговорила я, пытаясь повернуть голову и взглянуть на него, - мне не хочется играть в «угадай, что я задумал». Говори прямо, что тебе нужно.

Том наклонился и, коснувшись губами уха, чуть слышно прошептал:

- Найди.

Это слово словно активизировало память. Голова закружилась, а перед глазами начали мелькать образы: дорога, мост, вода, больница, санитары с чёрными глазами. Картинки быстро сменяли друг друга, и я едва вновь не потеряла сознание. Том обратил внимание на мою реакцию и довольно улыбнулся.

- Теперь помнишь?

- Печать, - хрипло проговорила я, обессилено откинувшись на спинку стула. Если бы не верёвки, которыми меня привязали, я бы наверняка свалилась на пол.

- Печать, - кивнул демон и вновь уселся на стул передо мной. – Я слушаю.

- Зачем тебе это? – я уставилась на собеседника, тяжело дыша после приступа. – Ты же понимаешь, к чему это приведёт?

- Прекрасно понимаю, - широко усмехнулся Том.

- И всё равно хочешь знать, какую печать с темницы в самой глубине ада нужно сорвать первой?

- Бинго!

- Но это же… там же сам Дьявол!

- Да, детка, - он неприязненно ухмыльнулся. – И имя ему Люцифер.

Я с трудом сдержала волнение и собрала мысли в кучу. Это же… Это… Я не могла подобрать слов, чтобы описать то, что почувствовала в тот момент. Какое-то дикое желание сопротивляться до последнего, не говорить ничего. Выбраться или умереть, но даже не намекнуть на правильный ответ. Который, к слову, возник у меня в памяти сам собой. Чёртова сверхъестественная энциклопедия у меня в голове услужливо открылась на нужной странице, в красках описав необходимые условия. Всё оказалось и просто, и сложно одновременно. Просто – темница Люцифера держалась на замках или печатях, и чтобы выпустить его, нужно было сорвать две из нескольких сотен в совершенно определённом порядке и ещё шестьдесят четыре на свой вкус. Сложно – если бы демоны знали эти две печати, то давно бы уже выпустили падшего ангела на свет божий. И, видимо, им стало известно о моих способностях. Да уж… Ситуация.

- С чего ты взял, что мне известен ответ на этот вопрос? – глядя на демона в упор, спросила я.

- Ты сама себя выдала своей реакцией, - благодушно улыбнулся Том. Я только скрипнула зубами. – Ну, дорогая, не кори себя. Сложно сдержать такой шквал информации и не грохнуться в обморок. Я впечатлён. Встречал я и других, подобных тебе. Так вот они были гораздо слабее.

- Таких, как я? – удивилась я.

- Ага. А ты что же думала, что ты уникум? Нет, есть и другие. Очень мало, правда. И я ни разу не встречал нескольких в одном поколении. Последнего такого самородка я нашёл в году этак… восемьдесят четвёртом. Этому сиротке было всего девять, но упорный оказался малый. Держался до последнего. Жаль, что крови в нём оказалось меньше, чем я рассчитывал. Он умер ещё до того, как я вытащил из него нужную информацию.

Я вздрогнула, представив, что меня ожидает. Но в крови взыграл адреналин, и я с вызовом посмотрела на своего похитителя.

- Я тебе ничего не скажу, - чётко выговаривая слова, ответила я.

Том поджал губы и хмуро взглянул на меня.

- А если так? – он взял со стола нож, который положил туда отец Гэвина, и приблизился ко мне вплотную. Приложив лезвие к коже, он слегка надавил на оружие, и по моему правому предплечью потекла тоненькая струйка крови. Я втянула воздух сквозь зубы. Острая боль была мгновенной, но я сумела подавить ощущения и отвлечься от неё. Благодаря охоте, на моём теле с завидной периодичностью появляются синяки, царапины, порезы и укусы. Один раз даже пришлось доставать из лодыжки пулю, которую послал мне вдогонку один ну очень не вовремя появившийся полицейский. Поэтому болевой порог у меня достаточно высокий.

- Дальше что? – с вызовом спросила я.

Губы Тома дёрнулись в еле заметной улыбке. Ему явно понравилось, как я себя повела. Демон обошёл вокруг стула и полоснул ножом по другой руке. На этот раз я даже не дёрнулась, хотя порез был гораздо глубже предыдущего и сильно кровоточил. Мой мучитель широко улыбнулся.

- Ты выносливая.

- Пришлось научиться. Тебе спасибо, кстати.

- Хорошо. Я так понимаю, пытать тебя бесполезно?

Я пожала плечами.

- Ты можешь попытаться.

Взгляд демона скользнул по циркулярной пиле, и я уже успела испугаться. Но он лишь качнул головой и отошёл к пледу, который висел посреди помещения.

- У меня есть другая идея. Что если пытать я буду тебя, а резать кое-кого другого?

У меня кровь застыла в жилах, и на какое-то мгновение я забыла, как дышать. Заметив мою реакцию, Том широко улыбнулся и сдёрнул плед, отбросив его в угол комнаты. Моя худшая догадка подтвердилась – передо мной, подвешенная за руки, без сознания висела Мередит. Рядом с ней на полу лежал Гэвин. Его глаза слепо уставились в пространство, а из груди торчал нож.
_________________
All in all it's been a rocky road,
Twists and turns along the way...
But, I still pray for tomorrow,
All my hopes, my dreams
Don't fade away... Don't fade away...
Back to top
View user's profile Send private message
Display posts from previous:   
Post new topic   Reply to topic    Сверхъестественное в России Forum Index -> Фанфикшен - Библиотека - Повести All times are GMT + 3 Hours
Goto page 1, 2  Next
Page 1 of 2

 
You cannot post new topics in this forum
You cannot reply to topics in this forum
You cannot edit your posts in this forum
You cannot delete your posts in this forum
You cannot vote in polls in this forum
Jump to:  


Powered by phpBB © 2001, 2004 phpBB Group
Forums ©


| Главная | Галерея |Сезон 1 | Сезон 2 | Сезон 3 | Видео | Музыка | Субтитры | Дневники | Бестиарий | Дин | Сэм | Джон| Бобби |
| Статьи/Интервью | Актеры | Фанфикшен | Фан-арт | Форумы | Чат | Поиск |

supernatural-family

supernatural. Дженсен Эклз

supernatural TV-Mania



Все текстовые и графические материалы размещены на данном сайте с ознакомительной целью, и принадлежат их авторам. Любое прямое использование материалов сайта (или их модификация) за пределами сайта в целях коммерции запрещены.
Supernatural and all related elements © 2007 The CW Television Network and Warner Bros. Television Production Inc. in association with Wonderland Sound and Vision. All rights reserved.
Supernatural-family © 2006-2007 Крис & Штрига


:: Powered by PHP-Nuke Copyright © 2005 by Francisco Burzi :: localization Rus-PhpNuke.com :: MSTrenches phpbb2 style by Matt Sims :: Nuke theme by www.nukemods.com ::
Дизайн Aliura :: Создание сайта Kinzy ::